Enfin, le vaisseau spatial Mars a été mis à niveau à partir de Windows 98 Era

Vue d'artiste de Mars Express.  Le fond d'écran est basé sur une image réelle de Mars capturée par la caméra stéréo haute résolution du vaisseau spatial.

Illustration du vaisseau spatial Mars Express lancé en 2003.
Clarification: ESA

Journées de l’Internet commuté, AOL Instant Messenger et Myspace sont peut-être terminés sur Terre, mais sur Mars, les premières années d’Internet sont toujours vivantes. Spacecraft from Mars exécute un logiciel construit depuis plus de 20 ans dans un environnement propriétaire basé sur Microsoft Windows 98, et la mise à niveau est attendue depuis longtemps.

L’Agence spatiale européenne (ESA) est Mise à jour qu’il Mars-Express Programme MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding), 19 ans après le lancement du vaisseau spatial. L’instrument MARSIS, la première sonde radar en orbite autour d’une autre planète, a aidé à détecter des preuves d’eau sur Mars en 2018. MARSIS envoie des ondes radio à basse fréquence vers la planète à l’aide d’une antenne massive de 131 pieds (40 mètres), comme le Mars Express vaisseau spatial orbite autour de Mars.

MARSIS fait tout cela en utilisant un logiciel très ancien qui n’a pas été mis à jour depuis le lancement du vaisseau spatial en juin 2003. Le logiciel est construit dans un environnement basé sur Windows 98, qui ne fonctionne pas avec Internet à l’ère moderne à moins que vous sautez à travers beaucoup de cerceaux. « Après des décennies de science fructueuse et une bonne compréhension de Mars, nous voulions pousser les performances de l’appareil au-delà de certaines des limites requises au début de la mission », a déclaré Andrea Sechetti, chercheur principal adjoint chez MARSIS, qui a dirigé le développement de la mise à niveau. dans un rapport. déclaration.

Le nouveau programme a été conçu par l’Institut national italien d’astrophysique, qui exploite le vaisseau spatial. L’équipe responsable du nouveau programme a mis en place un certain nombre de mises à niveau qui amélioreront la capacité de l’instrument à envoyer et à recevoir des signaux, ainsi que le traitement des données à bord « pour augmenter la quantité et la qualité des données scientifiques renvoyées sur Terre », selon à l’Agence spatiale européenne. .

« Auparavant, pour étudier les caractéristiques les plus importantes à la surface de Mars, et pour étudier Phobos du tout, nous nous appuyions sur une technologie complexe qui stocke beaucoup de données haute résolution et remplit très rapidement la mémoire de l’appareil », a déclaré Chiquiti. . « En ignorant les données dont nous n’avons pas besoin, le nouveau logiciel nous permet d’exécuter MARSIS cinq fois plus longtemps et d’explorer une zone beaucoup plus vaste à chaque passage. »

Le nouveau programme sera utilisé pour étudier les régions proches du pôle sud sur Mars, où des signes d’eau liquide sur la planète rouge ont déjà été détectés dans des données à basse résolution. Alors que MARSIS abandonne l’ère de Windows 98 Le logiciel pourra scanner ces zones plus rapidement, en utilisant des données haute résolution. Savoir si Mars avait de l’eau liquide est crucial pour savoir si la planète était habitable au début de son histoire et si elle aurait pu héberger une forme de vie.

Mars Express a travaillé dur au cours des 19 dernières années, prolongeant sept fois la mission du vaisseau spatial jusqu’à présent. Bien qu’il s’agisse actuellement de la mission la moins chère de l’ESA, Mars Express fournit des données précieuses sur Mars et sa lune Phobos. Et avec la nouvelle mise à jour logicielle, l’équipe derrière le vaisseau spatial attend encore plus de choses de cet ancien orbiteur. « C’est vraiment comme avoir un tout nouvel instrument à bord d’un Mars Express près de 20 ans après son lancement », a déclaré Chiquiti.

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