Entretien avec Tom Pidcock : champion olympique de VTT dans ses ambitions Tour de France et Vuelta Espana

L’équipe britannique Tom Pidcock mord sa médaille d’or et pose avec le drapeau de son pays en arrière-plan après la course de cross-country hommes le troisième jour des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 au parcours de vélo de montagne d’Izu le 26 juillet 2021 à Izu, Shizuoka , Japon. (Image : Michael Steele / Getty Images)

Il y a dix-neuf jours, le prodigieux jeune cycliste de Leeds participait à la course de cross-country en VTT aux Jeux olympiques de Tokyo.

L’homme du Yorkshire a non seulement remporté un test de maniement de vélo exténuant sur un terrain imprévisible, mais il a également nettoyé le terrain pour remporter la médaille d’or.

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Aujourd’hui, il court sur la ligne de départ de la Vuelta a Espana, le troisième et dernier Grand Tour de l’été, un test de trois semaines d’escalade, de sprint, de contre-la-montre, d’endurance et de travail d’équipe par un cycliste.

C’est le premier Grand Tour de sa carrière du jeune homme de 22 ans, il ne met donc pas trop d’attentes sur ses épaules. Son rôle est d’aider l’un des prétendants au classement général des Ineos Grenadiers – Adam Yates, Egan Bernal ou Richard Carapaz – à remporter la course.

Mais c’est une confirmation supplémentaire de la croissance de ce cycliste plus adaptable qui fait face à une course si exigeante pour une équipe qui dispute sa première saison sur route.

En effet, Pidcock fait partie d’une jeune vague de talents qui transforme les grandes tournées.

Après la honte des années Lance Armstrong, l’ère des spécialistes de l’escalade comme Alberto Contador et la domination d’équipe Sky / Ineos, le cyclisme a commencé les années 1920 avec un groupe de jeunes coureurs polyvalents qui façonnent le paysage.

Le Britannique Tom Pidcock en action lors de la course de cross-country masculine (Image: Alex Broadway / SWpix.com)

Le Slovène Tadej Pogacar a déjà remporté deux Tour de France à 22 ans.

Woet Van Aert est triple champion du monde de cyclocross qui a remporté cet été des étapes du Tour de France en montagne, en contre-la-montre et en sprint.

Mathieu van der Poel était le favori pour remporter l’or en VTT à Tokyo avant de tomber tôt, non pas qu’il aurait de toute façon pu suivre un Pidcock concentré.

Et Remco Evenepoel est un autre nom à suivre pour les années à venir.

Tom Pidcock de l’équipe britannique du Yorkshire saute d’un rocher lors de la course de cross-country des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 sur le parcours de vélo de montagne d’Izu le 26 juillet 2021 à Izu, Shizuoka, Japon. (Image : Michael Steele / Getty Images)

« Je pense que nous pourrions voir une tendance croissante du nombre de coureurs avec plusieurs disciplines », a déclaré Pidcock Le poste du Yorkshire cette semaine en vue de la Vuelta.

« Je ne pense pas qu’il deviendra plus courant pour les gens d’être au sommet de plusieurs disciplines.

« Mais je vois beaucoup plus de coureurs essayer et concourir dans différentes disciplines. »

Pidcock, pour sa part, est encore en apprentissage. Cette première année sur la route, mêlée au cyclocross et au VTT qu’il aime toujours, a toujours consisté à acquérir un maximum de connaissances.

Le Britannique Tom Pidcock célèbre sa médaille d’or en VTT cross-country masculin (Image: PA)

Même en devenant champion olympique, certains éléments de son état d’esprit étaient nouveaux pour lui.

« Mon opinion a toujours été que je préférerais un maillot arc-en-ciel (champion du monde) plutôt que d’être un champion olympique », a déclaré Pidcock.

« Mais maintenant, cette opinion a changé.

« Les Jeux olympiques transcendent le cyclisme. Ma médaille signifie quelque chose pour tous ceux qui se soucient des Jeux Olympiques et les suivent.

«C’est juste beaucoup plus gros et a beaucoup plus que la nation derrière lui. Cela semble beaucoup plus grand qu’un titre mondial de cyclisme.

« Le vrai plan à venir cette saison était juste d’aller aux Jeux olympiques. Mais maintenant, je suis champion olympique.

Tom Pidcock avec ses coéquipiers Ineos Grenadiers avant la Vuelta a Espana (Image: Ineos)

« Le plus important est de montrer que je peux performer sous une pression maximale.

« Une course tous les quatre ans avec autant d’attention du monde : je ne pense pas que quoi que ce soit dans le sport apporte autant de pression. »

Un aperçu du monde de Pidcock est venu avec la révélation que moins de 24 heures après avoir remporté l’or sur son vélo de montagne, il était de retour sur son vélo de route mettant ses jambes à l’épreuve dans la chaleur du Japon en vue de la Vuelta de 21 étapes, 3 417 km.

« C’est difficile, bien sûr », a admis Pidcock à propos de la transition du vélo de montagne au Japon à la participation à une première tournée de trois semaines de sa carrière.

« Je n’ai pas très faim en ce moment. Tout le monde m’a conseillé de bien fêter les JO car je vais assez vite normalement.

« Il est important de s’arrêter et de capturer les moments spéciaux. Je n’ai pas été très bon à ça avant.

« Mais je suis resté suffisamment en forme pour pouvoir courir pendant trois semaines. Je ne suis certainement pas au top de ma forme et je ne suis pas pleinement motivé, mais je vais m’amuser.

«Les Jeux olympiques sont quelque chose que certaines personnes travaillent toute leur carrière à essayer de gagner une médaille, et je l’ai déjà fait lors de mon premier essai à 21 ans. C’est un énorme accomplissement et je me suis assuré de le laisser couler.

«Je vais à la Vuelta sans plans, attentes ou objectifs. Je veux juste profiter de l’expérience et grandir à partir d’elle. »

Alors qu’en est-il de l’avenir? Si ce n’est pas dans les trois prochaines semaines, verrons-nous Pidcock – le fils de Giles Pidcock qui l’a fait tourner pour Otley et le nord de Leeds dans sa jeunesse – disputer le maillot jaune au Tour de France ?

« J’ai le gabarit parfait pour le classement général, je pense », est sa réponse simple et sobre à cette question.

Mais caractéristique de sa mentalité d’essayer, il n’est pas pressé et a même exclu de courir le Tour de France l’année prochaine, fixant 2023 comme objectif pour cette course en particulier.

« Je ne suis pas pressé de devenir pilote au classement général, mais tôt ou tard je le ferai », reconnaît-il.

D’ici là, ce talent en plein essor du Yorkshire souhaite poursuivre son développement dans tous les formats, avec des vélos de route, de montagne ou de cyclocross sous ses ordres.

Il a déjà prouvé qu’il était capable de remporter pratiquement n’importe quel type de course cycliste jusqu’à présent dans sa carrière, remportant des titres en cyclocross, VTT et route.

Il conteste également la catégorisation dans ce dernier, après avoir remporté des contre-la-montre, des courses par étapes de montagne au niveau des moins de 23 ans, puis protagoniste des Spring Classics lors de sa première saison avec Ineos.

Tout cela laisse présager un futur pilote de Grand Tour couronné de succès.

« Pour le moment, je me concentre sur les classiques », a déclaré Pidcock, à propos des courses d’un jour qui se déroulent traditionnellement en Belgique, aux Pays-Bas et en Italie au printemps.

« À un moment donné, je veux passer à (la course par étapes) mais cela prend plus de temps, plus d’énergie et c’est un environnement de pression beaucoup plus élevée, donc il n’y a pas de précipitation pour aller dans cette direction de si tôt. »

Il y a aussi la petite affaire de défendre son titre olympique de VTT à Paris en 2024.

« Les prochains JO, je veux courir sur route et en VTT », dit-il, avant d’ajouter : « et peut-être même le contre-la-montre car ça fera une belle histoire ».

Ne le refusez pas d’essayer les trois et faites tourner certaines têtes dans le processus.

Cette interview a été offerte par INEOS Grenadier, le véhicule 4X4 pratique qui soutient INEOS Grenadier sur et hors route.

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