PERTH, Australie (AP) – Un incendie de forêt incontrôlé au nord-est de la ville de Perth, sur la côte ouest de l’Australie, a détruit une trentaine de maisons et menacé plus mardi, beaucoup dans la région disant qu’il est trop tard pour partir.

L’incendie de 7000 hectares (17000 acres), qui a un périmètre de 75 kilomètres (47 miles), a commencé lundi et a fait rage pendant la nuit près de la ville de Wooroloo, avec les comtés de Mundaring, Chittering, Northam et la ville de Swan touchés.

Le maire de Swan, Kevin Bailey, a déclaré que plus de 30 maisons auraient été détruites.

“Nous attendons juste que les chiffres soient confirmés, mais nous cherchons quelque part à proximité de plus de 30 maisons perdues”, a déclaré Bailey.

Bailey a déclaré qu’un pompier était traité pour inhalation de fumée. Il n’y avait eu aucune autre blessure.

Craig Waters, sous-commissaire du Département des services d’incendie et d’urgence d’Australie-Occidentale, a déclaré que l’incendie avait doublé de volume pendant la nuit et brûlé 7 366 hectares (18 202 acres) de fermes et de forêts.

“Les vents forts nous empêchent d’entrer et de contenir le feu et de le maîtriser”, a-t-il déclaré.

Le premier ministre de l’État, Mark McGowan, a déclaré que 80% de toutes les propriétés près de Gidgegannup, dans la banlieue nord-est rurale de Perth, avaient été perdues.

Les pompiers enquêteraient pour savoir s’il y avait eu des pertes en vies humaines, a-t-il déclaré.

McGowan a déclaré qu’un gros pétrolier aérien volait depuis la côte est de l’Australie pour aider à combattre l’incendie.

«C’est un incendie extrêmement dangereux et une situation grave. Les conditions météorologiques sont extrêmement volatiles », a déclaré McGowan.

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«Veuillez faire tout votre possible pour vous protéger, vous et votre famille, et prendre soin les uns des autres», a-t-il ajouté.

Les habitants d’un tronçon de 25 kilomètres (16 miles) à l’ouest de Wooroloo au parc national de Walyunga au nord-est de Perth ont été informés mardi qu’il était devenu trop dangereux de quitter leurs maisons.

“Vous devez vous mettre à l’abri avant que le feu ne survienne, car une chaleur extrême vous tuera bien avant que les flammes ne vous atteignent”, disait le dernier avertissement.

Les routes à l’extérieur de la banlieue semi-rurale The Vines dans la banlieue nord de Perth ont fait l’objet d’un trafic intense, obligeant certaines personnes à choisir de rester.

Melissa Stahl, 49 ans, a entendu un message lui disant d’évacuer.

«J’ai senti le feu et suis sorti par l’arrière et toute la cour était remplie de fumée», a-t-il déclaré. “Nous avons pris la literie, les photos, les deux enfants et le chien et sommes sortis de là”, a-t-il ajouté.

Un avertissement aux autres zones menacées a dit aux gens de partir s’ils ne voulaient pas combattre l’incendie. Les incendies de forêt sont imprévisibles et les conditions météorologiques changent rapidement, selon l’avertissement, exhortant les gens à rester vigilants.

La cause de l’incendie est inconnue.

Le surintendant du service d’incendie et le surintendant des services d’urgence Peter Sutton a déclaré qu’environ 250 pompiers se sont battus contre un comportement erratique.

“Cela a rendu très difficile, presque impossible … d’éteindre ce feu”, a déclaré Sutton.

Les incendies sont courants pendant l’été actuel de l’hémisphère sud. Cependant, la saison a été douce sur la côte sud-est de l’Australie, ravagée par des incendies massifs l’été dernier.

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