Football : Witsel revient pour la Belgique après une reprise décisive

BRUXELLES : Axel Witsel a été salué comme “l’homme miracle” de la Belgique après son retour plus tôt que prévu d’une grave blessure au tendon d’Achille, mais a déclaré que son rétablissement s’accompagnait de doutes et de sacrifices.

Le milieu de terrain s’est déchiré le tendon début janvier lors d’un match de Bundesliga avec le Borussia Dortmund et, après une opération, on lui a dit que cela pourrait prendre jusqu’à neuf mois avant de reprendre le jeu.

Mais une approche déterminée de la rééducation lui a permis d’accélérer sa récupération, culminant avec une présence en seconde période contre le Danemark en Championnat d’Europe jeudi, des mois avant la date prévue.

La Belgique était en retard dans le match du groupe B à Copenhague, mais avec l’arrivée de Witsel, Kevin De Bruyne et Eden Hazard après la pause, ils sont revenus pour une deuxième victoire à l’Euro 2020.

“Peut-être que ce n’était pas le match idéal pour revenir”, a déclaré Witsel lors d’une conférence de presse vendredi.

« Cela aurait été mieux si nous étions déjà confortablement devant. Mais maintenant, j’ai été plongé au plus profond de moi-même et cela a fonctionné.

“Ce n’est jamais facile de revenir sur le terrain, surtout après une pause de cinq mois. Mais j’ai tout de suite pris possession du ballon et me suis tout de suite senti dans le jeu.

« C’était difficile du point de vue du rythme, mais c’est normal même après une pause de cinq mois. Au final tout est positif”.

Mais ce n’était pas toujours le cas.

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« Ce n’est qu’au début du mois de mai que j’ai réalisé que je pouvais le faire aux Championnats d’Europe. Puis j’ai commencé à marcher. Heureusement, je n’ai pas eu une seule rechute depuis », a ajouté le joueur de 32 ans, qui compte désormais 111 apparitions.

« J’ai cru au processus et j’y ai travaillé tous les jours. Je savais que je pouvais accélérer mon rétablissement, mais je savais aussi que je n’avais sauté aucune étape. En fin de compte, ce travail acharné a payé ».

Pour Witsel, cela comprenait la location d’un appartement à Anvers pour pouvoir travailler sur son rétablissement avec des médecins et des kinésithérapeutes.

« Ma famille est restée à Liège et nous avons tous fait des sacrifices pour que je puisse revenir. J’ai traversé une période très difficile, mais grâce à ma famille et mes amis j’y suis parvenu.”

Il ne pense cependant pas que son retour doive être qualifié de miraculeux comme étant peint à la fois par l’entraîneur Roberto Martinez et les médias belges.

“C’est bien ce que j’ai fait, mais Christian Benteke a eu la même blessure et est de retour après cinq mois et deux semaines”, a-t-il déclaré.

“Il y a juste plus de fanfare parce que je retourne à un grand tournoi.” – Reuters

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