House envisage d’accueillir un délégué de la Nation Cherokee

Un comité de la Chambre a tenu une audience historique mercredi pour explorer comment et si la Chambre pourrait accueillir un délégué sans droit de vote de la nation Cherokee, une première étape cruciale vers l’application d’une disposition négligée dans un traité vieux de près de 200 ans qui a conduit à l’expulsion forcée de la nation de leurs terres ancestrales.

La session du comité du règlement intérieur a marqué la première étape législative substantielle vers la nomination d’un délégué depuis que Kim Teehee, un responsable de la nation cherokee avec des années d’expérience à Washington, a été nommé au poste en 2019 et pourrait ouvrir la voie à un vote dans les prochains mois pour la faire asseoir.

Retardés par la pandémie et conscients qu’un nouveau Congrès en janvier pourrait les obliger à relancer le processus, les chefs tribaux ont intensifié leur campagne pour obtenir un vote à la Chambre pour approuver son siège.

Le représentant Jim McGovern du Massachusetts, président du comité, a déclaré qu’il pensait qu’il y avait « des raisons fondées sur des cas ici » pour asseoir un délégué de la nation Cherokee, bien qu’il ait admis avoir entendu plusieurs questions et préoccupations de collègues et d’autres nations tribales.

« Je suis heureux de voir des tribus défendre leurs droits issus de traités avec une telle conviction », a déclaré le représentant Tom Cole, un républicain de l’Oklahoma et membre de la nation Chickasaw. À la fin de l’audience, il a déclaré aux personnes présentes que « j’ai lutté avec beaucoup de ces problèmes tout au long de ma carrière ici ».

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« Il n’est jamais trop tard pour faire ce qu’il faut », a-t-il déclaré, ajoutant que l’audience avait été « extraordinairement utile et instructive ».

En accordant à Mme Teehee, 54 ans, et à la Nation Cherokee une position dans ses rangs, la Chambre remplirait une clause autrefois négligée dans le Traité de New Echota, qui a forcé la nation à abandonner ses terres ancestrales dans le sud. Cela a incité le gouvernement américain à forcer 16 000 membres de la nation Cherokee sur la piste des larmes, un voyage mortel pour atterrir dans ce qui est aujourd’hui l’Oklahoma. Un quart des personnes contraintes de partir – environ 4 000 – sont mortes avant leur arrivée, en raison des conditions difficiles, de la famine et de la maladie.

Mais le traité, ratifié par un seul vote au Sénat et signé par le président Andrew Jackson en 1836, stipulait également que la nation Cherokee aurait « droit à un délégué à la Chambre des représentants des États-Unis chaque fois que le Congrès le prévoit ».

Si Mme Teehee rejoignait les rangs de la Chambre, elle rejoindrait une demi-douzaine de délégués qui peuvent siéger à des comités et présenter des projets de loi, mais ne peuvent pas voter à la Chambre pour l’adoption finale. Une partie du but de l’audience est de déterminer la voie législative la plus simple pour l’adoption du poste de délégué, la nation Cherokee faisant pression pour une résolution de la Chambre qui entrerait en vigueur à la majorité simple.

Les législateurs ont exprimé leur soutien au respect de l’obligation de l’Amérique envers le traité. Mais un certain nombre de questions demeurent avant que la Chambre n’accepte de tenir un vote sur la définition de la position du délégué, notamment si cela déclencherait des contestations constitutionnelles et si d’autres tribus pourraient poursuivre une représentation similaire.

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