Je ne tiendrai rien à Tokyo 2020

Ce fut une coïncidence si Bhavani Devi a commencé l’escrime.

À l’école, il avait le choix entre cinq options sportives. Mais quand elle est allée remplir son choix, il ne restait plus qu’une place pour l’escrime. Elle voulait être athlète et sans trop réfléchir, elle a opté pour l’escrime. C’était un choix incontournable qui deviendrait une pionnière des années plus tard alors qu’elle devenait la toute première tireuse indienne à se qualifier pour les Jeux olympiques de dimanche.

Avec beaucoup d’enthousiasme, elle est apparue pour s’entraîner mais n’avait aucune idée de la question qu’elle allait recevoir lors de sa première rencontre avec le sport.

« Quel est le revenu annuel de votre père? L’entraîneur m’a demandé en face », se souvient Bhavani lors d’une interaction avec la presse à la suite de sa réalisation majeure.

« Je leur ai menti pour se lancer dans le sport. Mais j’ai vite compris pourquoi le professeur m’avait demandé. C’est vraiment un sport très cher. Au début, nous utilisions des bâtons de bambou pour jouer et pratiquer. Les épées étaient réservées à la compétition. Si c’était le cas. pauses, il est très cher et a dû être importé en Inde », a-t-il ajouté.

Son premier tournoi compétitif ne s’est pas non plus déroulé comme prévu car il a perdu tandis que ses autres amis de l’école ont remporté des médailles.

« Cela m’a motivé encore plus. »

Dans la compétition suivante, il a empoché un bronze. Cependant, l’or est resté insaisissable. Pour en faire une réalité, elle a rejoint le SAI (Autorité des sports de l’Inde) centre à Thalasseri (Kerala) pour former Sagar Lagu, l’un des meilleurs entraîneurs en Inde.

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Bhavani Devi et son entraîneur Nicolo Zanotti

Lors de sa première compétition internationale en Turquie, elle a reçu un carton noir pour avoir trois minutes de retard et a donc été empêchée de participer. Il n’avait que 14 ans à l’époque et les troubles venaient de commencer.

Sans soutien financier solide, elle a dû voyager seule sans coach à travers le monde pour participer à des compétitions. Elle était la seule représentante de l’Inde dans le sport et les athlètes d’autres nations d’élite comme l’Italie et les États-Unis la méprisaient souvent.

« Je n’ai pas ressenti le même respect qu’ils avaient pour moi qu’ils avaient pour les autres pairs. »

Pendant ce temps, à la maison, les luttes monétaires mises à part, il a été confronté à un barrage de critiques de la part de parents et de voisins.

« Quand j’ai rêvé des Jeux olympiques, les gens disaient que vous ne pouviez rien faire dans ce sport. Vous êtes une femme. Vous devriez aller chercher un travail. Mais je n’ai pas abandonné. Je m’y tiens et je » J’ai travaillé plus dur.

« J’ai essayé de trouver des sponsors par moi-même et il y avait beaucoup de célibataires à Chennai qui sont venus m’aider. Cette période a été la plus difficile et la plus importante pour moi. »

Avec persévérance et sincérité, il a commencé à s’imposer sur le circuit international. Elle est maintenant classée 42e au monde en escrime au sabre et est l’Indienne qui a obtenu le meilleur score.

En 2020, elle s’était presque qualifiée pour les JO mais en raison de la pandémie de coronavirus, tout était en danger. Il était en Belgique et a dû beaucoup transpirer pour rentrer en Inde avant la fermeture des frontières internationales.

« J’ai été un peu déçu quand ils ont dit que les Jeux olympiques pourraient être annulés. J’ai failli me qualifier. C’était une situation très difficile pour moi pendant le lock-out. Mais je suis reconnaissant à Go Sports et au gouvernement de pouvoir retourner en Inde à temps. et je pourrais être avec ma famille. Ils m’ont motivé à ce que les choses ne disparaissent pas de moi. Nous avons fait beaucoup de séances de thérapie, d’entraînement d’escrime en ligne, de séances de fitness. la terrasse pendant le pâté de maisons. J’avais en fait la conviction que les Jeux Olympiques allaient arriver. Je n’ai jamais perdu espoir », a-t-il dit avec un sourire radieux.

Sa mère CA Ramani Devi était son soutien constant et pendant que sa fille combattait à l’étranger, elle a rejeté les questions des proches sur le choix de carrière de Bhavani et où il se trouvait.

«Les 10 premières années ont été une lutte. En tant que mère, j’avais peur pour la sécurité de ma fille. Tout le monde était interrogé lorsqu’elle voyageait seule à l’étranger. Les parents ont posé diverses questions. J’ai prié Dieu de la garder en sécurité et de la ramener chez elle indemne. , « il a dit.

Avec une ancre olympique sécurisée par le Classement olympique modifié (AOR) méthode, Bhavani est une motivation pour les escrimeurs en herbe. Il estime que l’escrime devrait être introduite dans les écoles et qu’un changement de mentalité devrait être mis en œuvre parmi le grand public pour aider à diffuser le sport.

« Les gens ne respectent pas l’escrime comme les autres sports. Quand vous gagnez, c’est facile et quand vous ne pouvez pas dire que vous ne le ferez pas. J’ai donc toujours dû me pousser dur. Il doit y avoir un changement de mentalité parmi les gens sur la façon dont ils le voient. L’escrime. Les gens disaient pourquoi vous gaspillez de l’argent en escrime. Je suis resté honnête avec mon travail. Ce n’est pas important d’aller aux Jeux olympiques. Je ne voulais pas avoir de regrets dans la vie . Je voulais donner 100% au sport. Je suis content des décisions que je prends. Prises lors de mon voyage « .

Bhavai pense que les meilleures nations pratiquent l’escrime depuis plus d’un siècle et que pour que l’Inde les rattrape, il reste beaucoup de travail à faire à partir de zéro, ainsi que des investissements massifs. Et encouragée par ses conclusions, l’Association indienne d’escrime s’est engagée à ouvrir 50 académies à travers l’Inde avec 30 enfants de différents groupes d’âge d’ici le 31 mars 2021. Dans la phase suivante, 70 autres seront ajoutées au niveau du district.

« Nous avons un budget de 20 millions de roupies du gouvernement et toutes les académies seront ouvertes d’ici la fin du mois de mars », a confirmé Rajeev Mehta, secrétaire général de la FAI.

Lors de son épreuve de qualification olympique, elle s’est retirée de la compétition en huitièmes de finale au profit d’un adversaire hongrois. Près de quatre mois avant les Jeux de Tokyo, il n’aurait rien laissé de côté pour une sortie impressionnante.

« Je veux donner ma meilleure performance aux Jeux olympiques. Je ne retiendrai rien. (Je) veux donner le meilleur de moi-même devant le monde entier », a déclaré un confiant Bhavani.

Avec ténacité et détermination, elle a gagné son billet pour la plus grande scène. Un podium pourrait être trop tiré par les cheveux. Mais la fille a un rêve!

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