Kipchoge d’Athlétisme-Kenya cimente l’héritage avec deux médailles d’or au marathon

SAPPORO, Japon, 8 août (Reuters) – Le Kenyan Eliud Kipchoge a remporté dimanche le marathon olympique masculin avec une performance impressionnante à Sapporo, remportant sa deuxième médaille d’or consécutive et consolidant sa place parmi les plus grands de ce sport.

Le Néerlandais Abdi Nageeye a remporté l’argent et le Belge Bashir Abdi a remporté le bronze.

Kipchoge, 36 ans, rejoint l’Éthiopien Abebe Bikila (1960 et 1964) et l’Allemand de l’Est Waldemar Cierpinski (1976 et 1980) comme les seuls coureurs à remporter deux médailles d’or consécutives sur la scène olympique.

Le détenteur du record du monde a remporté quatre médailles olympiques au total, ayant également remporté l’argent au 5 000 mètres en 2008 et le bronze en 2004.

« J’étais vraiment heureux, je ne peux pas le décrire », a déclaré Kipchoge à propos de ses sentiments alors qu’il franchissait la ligne d’arrivée en levant deux doigts pour indiquer ses deux médailles d’or.

« Je pense que j’ai réalisé l’héritage en remportant le marathon pour la deuxième fois. C’est mon bonheur total, mon inspiration pour la prochaine génération. »

Kipchoge a également exprimé son appréciation du fait que les organisateurs peuvent faire en sorte que les Jeux olympiques se déroulent alors que le monde continue de lutter contre la pandémie de COVID-19.

« Cela signifie beaucoup pour moi, surtout en cette période difficile. L’année dernière, cela a été reporté et maintenant c’est arrivé », a-t-il déclaré.

Kipchoge a montré pourquoi il était l’homme à battre en entrant dans la course de dimanche lorsqu’il a pris le contrôle total alors qu’il se plaçait en tête du peloton après les 30 km d’arrivée.

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Lors de l’étape de 35 km, il avait pris 27 secondes d’avance sur un tirage virtuel 5 km plus tôt et l’avait étendu à une minute et 17 secondes pour 40 km.

Kipchoge a terminé en deux heures, huit minutes et 38 secondes, une minute et 20 secondes d’avance sur Nageeye.

Les températures pendant la course, autour de 27 degrés Celsius, n’étaient pas aussi chaudes que ces derniers jours lors de la canicule de Sapporo, mais bon nombre des plus grands noms ont abandonné dans des conditions humides et venteuses.

La championne du monde Lelisa Desisa d’Éthiopie, sa compatriote et vainqueur du marathon de Londres 2020 Shura Kitata, le médaillé d’or olympique de 2012 Stephen Kiprotich d’Ouganda et le Kenyan Amos Kipruto faisaient partie des 29 coureurs qui sont sortis tôt. .

« Le temps s’est amélioré ces derniers jours mais c’est quand même humide et c’est une sensation bizarre, tu penses qu’il fait froid mais en même temps tu perds de l’eau très vite et c’est pour ça que j’ai eu une crampe », a déclaré le médaillé de bronze. Abdi, qui a dû lutter contre une crampe aux ischio-jambiers droit en fin de course.

Reportage de Chris Gallagher ; Montage de Lincoln Feast / Peter Rutherford

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