La Barbade rompt ses relations avec la reine Elizabeth II et devient une république avec une grande cérémonie

LONDRES – Près de 400 ans après l’arrivée du premier navire anglais sur ses côtes dorées, l’ancienne colonie britannique de Barbade s’est réveillé mardi en république.

La petite nation des Caraïbes supprimée Reine Elizabeth II à la tête de l’État lors d’une cérémonie spectaculaire qui a débuté lundi à la fin, rompant ses liens avec le famille royale britannique – et avec lui, l’un des derniers restant sur l’île liens impériaux au Royaume-Uni.

L’événement a eu lieu pendant 55 ans depuis que la Barbade a obtenu son indépendance totale, mais a gardé le monarque dans le rôle cérémonial.

A minuit, heure locale, la nouvelle république est née sous les acclamations des foules locales. Le moment a été marqué par une salve de 21 coups et l’interprétation de l’hymne national de la Barbade.

Un spectacle éblouissant de feux d’artifice, de danse et de musique a été suivi par le Premier ministre Mia Mottley qui a déclaré la chanteuse originaire de la Barbade Rihanna un héros national.

La superstar de la pop Rihanna a regardé de la foule lors de l’investiture présidentielle. Toby Melville / Pool via Reuters

Sandra Mason, une Barbadienne qui avait été gouverneur général de l’île – ou représentante de la reine – a prêté serment en tant que premier président du pays. Elle a été élue au poste de figure de proue par le Parlement le mois dernier, mais Mottley continuera de diriger le pays.

« C’est une étape monumentale », a déclaré Kristina Hinds, professeure de sciences politiques à l’Université des Antilles de la Barbade orientale, lors d’un appel Zoom depuis son domicile à Wanstead, au nord de la capitale, Bridgetown, avant la cérémonie. « Je pense que cela fait partie de l’évolution de notre indépendance, et c’est certainement attendu depuis longtemps. »

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prince Charles, l’héritier du trône britannique, était présent alors que la Barbade célébrait la fin de ses liens officiels avec sa mère de 95 ans. Elizabeth est la reine de 15 autres royaumes dont le Royaume-Uni, l’Australie, le Canada et la Jamaïque.

Charles a prononcé un discours disant que la création de la république « offre un nouveau départ », tandis que sa mère a adressé ses « vœux les plus chaleureux » à l’île dans un communiqué.

« Depuis les jours les plus sombres de notre passé et l’atrocité effrayante de l’esclavage qui souille à jamais notre histoire, les habitants de cette île ont tracé leur chemin avec une force extraordinaire », a-t-il déclaré.

Sa présence pourrait signaler la volonté de la famille royale de maintenir des liens forts avec l’île, dont il restera Commonwealth – une association volontaire de 54 États comprenant de nombreuses anciennes colonies britanniques et que la reine a soutenue tout au long de sa vie.

Le discours du prince Charles visait à souligner l’amitié continue des deux nations malgré la décision de la Barbade de devenir une république.Reuters

Mais pour Hinds, la présence de Charles est symboliquement « un peu étrange ».

« C’est problématique pour ceux d’entre nous qui pensent que la monarchie britannique, aussi importante qu’elle ait été historiquement pour la Barbade de manière positive, a également causé de graves dommages au pays », a-t-il déclaré.

Au 17ème siècle, la Barbade a été revendiquée par les Britanniques et est devenue une colonie rentable utilisant le travail de centaines de milliers de personnes amenées comme esclaves de Afrique.

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C’est devenu un centre important pour la production de sucre, une denrée de plus en plus cruciale qui a contribué à enrichir les propriétaires d’esclaves britanniques.

« Un résultat de la soif de production de sucre, qui satisfaisait une dent croissante en Angleterre – des modes de vie de consommateurs blancs construits sur le dos de l’exploitation des Noirs et du travail des esclaves », a déclaré Christopher Prior, professeur agrégé d’histoire coloniale et postcoloniale à l’Université de Southampton, Royaume-Uni.

La population actuelle de l’île d’environ 287 000 est composée principalement de descendants de personnes amenées comme esclaves d’Afrique pour travailler dans les plantations.

« Pas personnel »

Malgré cette histoire, il reste un niveau de respect pour la monarchie et la Grande-Bretagne en général, en particulier parmi la population âgée de l’île, a déclaré Hinds.

De nombreux endroits à la Barbade portent le nom de la reine ou de ses ancêtres, et la part du lion des touristes du pays vient du Royaume-Uni, a-t-il ajouté. L’île est souvent appelée « la petite Angleterre ».

Cependant, plusieurs personnes à la Barbade ont salué la décision de leur pays de rompre les liens avec ses anciens dirigeants impériaux.

« Pour la Barbade, ce n’est pas quelque chose de personnel contre la reine, il s’agit de notre fierté nationale et de notre gouvernement », a déclaré René Holder-McClean-Ramirez, 45 ans, défenseur et conseiller LGBTQ, au téléphone depuis son domicile de Bridgetown. .

« Alors que nous grandissons et nous développons en tant que nation indépendante, avoir un chef d’État étranger n’est ni nécessaire ni pratique », a-t-il déclaré.

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Pour Ronnie Yearwood, un avocat de Bridgetown, le sentiment positif de la décision est combiné avec le regret que le gouvernement a effectué sans consulter le public sur le type de république qu’il souhaite.

La Barbade a d’abord poursuivi l’idée du républicanisme à la fin des années 1970 et a proposé en 2008 d’organiser un référendum sur la question, mais la date a été reportée sine die.

La décision de retirer la reine du chef de l’État a été annoncé en 2020 mais avec peu de consultation sur la transition, a déclaré Yearwood.

« Il y a beaucoup de déception », a déclaré Yearwood, 42 ans. « Cela aurait pu être un bon moment pour toute la Barbade. »

NBC News a contacté à la fois le bureau du Premier ministre et Mason, mais aucune interview n’a été accordée.

« Conversation mondiale »

La décision de la Barbade d’abandonner la reine fait suite à une vague de protestations mondiales inspirées par le mouvement Black Lives Matter aux États-Unis. Une évaluation plus directe du passé impérial de la Grande-Bretagne a contribué à lancer un effort pour abattre les symboles du racisme et du colonialisme de Cambridge aux Caraïbes.

« C’est une manifestation locale d’une conversation très mondiale en cours sur l’héritage de l’Empire britannique et son exploitation coloniale », a déclaré Prior.

« Le déménagement de la Barbade est un autre élément de nos moments de décolonisation. »

Alors, le changement en cours sur les plages de la Barbade pourrait-il marquer le début d’une vague de royaumes rompant les liens avec la famille royale ?

« Lorsque la reine mourra, il y aura d’autres conversations, en particulier dans des endroits comme l’Australie, pour savoir s’ils veulent avoir Charles comme chef de l’État », a déclaré Prior.

« Je ne veux pas suggérer qu’il y a une fatalité, mais je pense qu’il est extrêmement probable que la question du républicanisme ne disparaîtra pas de sitôt. »

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