La capsule Orion de la NASA vole près de la Lune

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La mission historique Artemis I, qui envoie un vaisseau spatial sans équipage dans un voyage sans précédent autour de la Lune, en est maintenant à la dernière étape de son voyage historique.

Orion, comme on appelle la nouvelle capsule spatiale de la NASA, a fait un autre passage de la surface de la lune lundi matin, capturant des vues de sites lunaires notables, dont un couple Sites d’atterrissage d’Apollon. Le vaisseau spatial est ensuite passé à 80 miles (128,7 kilomètres) au-dessus de la surface de la lune. Deuxième vol fermé la lune.

Ensuite, Orion a allumé son moteur principal pendant trois minutes et demie – la plus longue combustion faite sur son vol jusqu’à présent. L’épuisement du moteur a mis la capsule sur sa trajectoire finale, où elle a commencé la dernière étape de son voyage de 25 jours et demi.

La mission Artemis I lancée le 16 novembre, alors qu’il s’agissait d’une mission de la NASA Piégé Et le depuis longtemps Une fusée Space Launch System (SLS) a catapulté la capsule Orion dans l’espace, consolidant sa position de lanceur opérationnel le plus puissant jamais construit. La fusée SLS a dépassé la poussée de la fusée Saturn V, qui a conduit aux alunissages au 20ème siècle, de 15 %.

Orion s’est séparé de la fusée après avoir atteint l’espace et depuis lors, il a fait un voyage autour de la lune. Il y a environ une semaine, la capsule est entrée dans ce qu’on appelle une « orbite lointaine rétro » autour de la lune, lui permettant de se balancer à plus de 40 000 milles (64 374 kilomètres) au-delà de la face cachée de la lune. cette plus loin que n’importe quel vaisseau spatial Conçu pour transporter des humains jamais survolés.

Le vaisseau spatial est maintenant prêt à traverser l’espace de 238 900 milles (384 400 kilomètres) entre la Lune et la Terre. Il devrait replonger dans l’atmosphère terrestre le 11 décembre, un processus qui créera suffisamment de pression pour chauffer sa surface extérieure à plus de 5 000 degrés Fahrenheit (2 760 degrés Celsius).

Si les astronautes sont à bord, ils seront protégés par un Bouclier thermique.

À sa rentrée, Orion se déplacera à 20 000 mph (32 187 km/h), soit plus de 26 fois la vitesse du son. Toute cette énergie sera dissipée lorsque la capsule reviendra s’écraser dans l’atmosphère intérieure dense de la Terre, puis relâchera ses parachutes pour ralentir davantage sa descente avant de se jeter dans l’océan Pacifique.

Enfin, la capsule Orion parcourra plus de 1,3 million de miles dans l’espace.

La NASA se prépare à cette mission depuis plus d’une décennie. Après son aboutissement, l’agence spatiale envisagera alors de sélectionner un équipage pour piloter la mission Artemis II, qui pourrait décoller dès 2024. Artemis II aura pour objectif d’envoyer des astronautes sur une trajectoire similaire à Artemis I, pour voler autour de la lune. mais pas atterrir à sa surface.

Cela pourrait à son tour ouvrir la voie à la mission Artemis III, qui est Sa sortie est actuellement prévue en 2025 On s’attend à ce qu’une femme et une personne de couleur soient placées sur la lune pour la première fois. Il marquera également la première visite humaine sur la surface lunaire en un demi-siècle.

Howard Hu, responsable du programme Orion, a déclaré aux journalistes que les performances du vaisseau spatial Orion étaient « exceptionnelles ». la semaine dernière.

L’agence spatiale a dû résoudre quelques problèmes mineurs, dont un inattendu La panne de communication a duré environ une heure. Mais les responsables de la NASA ont déclaré qu’il n’y avait pas de problèmes majeurs et, jusqu’à présent, ils considèrent la mission comme un succès retentissant.

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