La FAA change la définition d’un astronaute, disqualifiant Jeff Bezos et Richard Branson

Ironiquement, le 9 juillet, Blue Origin a souligné les différences entre sa fusée New Shepard et le vaisseau spatial Virgin Galactic Unity 22, et comment personne dans l’équipage de la première n’avait “Un astérisque à côté de leur nom” et le titre de l’astronaute, tout comme l’équipage de ce dernier. La différence était que New Shepard survolerait la ligne Kármán, atteignant une altitude de 62 miles (100 km). Branson, en comparaison, n’a atteint que 50 miles (80 km), d’où lui Je ne suis pas vraiment allé dans l’espace.

Selon la FAA, Bezos n’a pas le droit de se vanter d’être un astronaute simplement parce qu’il a volé plus haut, il ferait donc mieux de remettre cet astérisque. Dans le premier examen depuis la création du programme Commercial Astronaut Wings en 2004, la FAA a affiné la définition de “astronaute” afin d’exclure les futurs milliardaires dont l’idée d’exploration spatiale équivaut à des balades dans l’espace suborbital.

L’une des conditions pour que quelqu’un obtienne ses ailes d’astronaute de la FAA est qu’il voyage à 80 km au-dessus de la Terre, et Bezos et Branson ont rempli cela. Mais maintenant, la FAA dit que les aspirants astronautes doivent avoir aussi « activités en vol démontrées qui étaient essentielles à la sécurité publique ou qui contribuaient à la sécurité des vols spatiaux habités », et ni l’un ni l’autre ne répond à cette exigence. Le changement est entré en vigueur le 20 juillet, le même jour où Bezos a effectué le vol inaugural de 11 minutes sur la fusée réutilisable New Shepard.

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Bezos et Branson ont beaucoup parlé de leurs lancements spatiaux le bien de l’humanité et cela pourrait aussi, d’une manière qui reste à expliquer, nous aider à résoudre tous nos problèmes urgents ici sur Terre. De manière réaliste, si tel est le cas, il ne sera pas évident avant de nombreuses années que les voyages spatiaux deviendront la norme. Pour le moment, les deux missions n’étaient que des lancements expérimentaux et courses très chères.

En tant que tel, la FAA n’accordera pas Bezos ou Branson leurs ailes d’astronaute de sitôt. C’est donc une bonne chose que leurs entreprises aient conçu les leurs, qu’elles ont commencé à porter juste après l’atterrissage. Cela dit, ils peuvent demander un ensemble d’ailes honorifiques à la FAA, mais au moment de la rédaction, aucune demande n’a été déposée en leur nom.

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