La Lettonie et la Lituanie s’apprêtent à empêcher les migrants d’arriver par la Biélorussie

Des soldats de l’armée lituanienne installent des barbelés à la frontière biélorusse à Druskininkai, en Lituanie, le 9 juillet 2021. REUTERS/Janis Laizans/File Photo

VILNIUS, 10 août (Reuters) – La Lettonie a déclaré mardi l’état d’urgence le long de la frontière et la Lituanie a décidé d’ériger une clôture avec de nouvelles mesures pour dissuader les migrants que la Biélorussie encourage à traverser illégalement pour faire pression sur les États européens.

Un nombre croissant de migrants a atteint la Lituanie, la Lettonie et la Pologne, qui accusent le président biélorusse Alexandre Loukachenko d’utiliser la question pour pousser l’UE à lever les sanctions. Lire la suite

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La Biélorussie a décidé en mai de laisser entrer des migrants en Lituanie en représailles aux sanctions imposées par l’UE après que Minsk a forcé un vol Ryanair à atterrir sur son sol et a arrêté un blogueur dissident à bord. Loukachenko a déclaré que la Biélorussie ne deviendrait pas une « étape » pour les migrants d’Afrique et du Moyen-Orient.

Mardi, le gouvernement letton a déclaré l’état d’urgence dans les zones frontalières, ce qui permet à l’armée et à la police de soutenir les gardes-frontières.

Les gardes-frontières, l’armée et la police seront autorisés à ordonner aux immigrants illégaux de retourner dans leur pays d’origine et à recourir à la force physique s’ils refusent, a déclaré le Baltic News Service (SNB).

L’état d’urgence dure du mercredi au 10 novembre et nécessite l’approbation du Parlement, prévue jeudi.

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Environ 283 personnes ont été arrêtées pour avoir traversé illégalement la Lettonie depuis la Biélorussie depuis le 6 août, a indiqué SNB, portant le total pour l’année à 343 personnes.

Dans la Lituanie voisine, le parlement a voté la construction d’une clôture métallique de quatre mètres (13 pieds) surmontée de barbelés sur 508 km (316 miles) de la frontière de 670 km qu’elle partage avec la Biélorussie.

« Sans cette barrière physique, il est impossible de protéger nos frontières, c’est très clair », a déclaré à Reuters la ministre de l’Intérieur Agne Bilotaite.

Le parlement lituanien a également voté pour permettre aux militaires de patrouiller la frontière aux côtés des gardes-frontières et de repousser les personnes soupçonnées d’avoir traversé illégalement.

Ceux qui souhaitent demander l’asile doivent désormais le faire à un point de passage frontalier officiel ou à une ambassade.

Jusqu’à présent cette année, 4 026 personnes sont entrées illégalement en Lituanie, un pays de 2,8 millions d’habitants, depuis la Biélorussie, a déclaré la semaine dernière le ministère lituanien de l’Intérieur, contre 74 au total en 2020.

La plupart viennent d’Irak, suivis de la République du Congo et du Cameroun, selon les gardes-frontières lituaniens. La Lituanie dit que la Biélorussie leur permet de se diriger vers la frontière lituanienne après avoir pris l’avion pour la capitale biélorusse, Minsk.

Reportage de Janis Laizans, Ints Kalnins, Gwladys Fouché et Nerijus Adomaitis, écrit par Gwladys Fouché; édité par John Stonestreet et Giles Elgood

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