La NASA exclut le lancement de Crew Dragon ce week-end et pourrait ramener l’équipage de la station à la maison en premier – Spaceflight Now

Une histoire écrite pour CBS Nouvelles & utilisé avec autorisation

Le vaisseau spatial Crew Dragon Endurance de SpaceX se trouve au sommet d’un lanceur Falcon 8 au Kennedy Space Center le 31 octobre. Crédit : NASA / Joel Kowsky

La NASA a exclu le lancement le week-end de SpaceX Crew Dragon transportant quatre astronautes vers la Station spatiale internationale, retardant le vol de l’équipage 3 à lundi au plus tôt en raison du mauvais temps, ont déclaré jeudi des responsables de l’agence.

Compte tenu des perspectives incertaines, les chefs de mission pourraient plutôt choisir d’amener quatre astronautes de la station – Crew-2 – sur Terre en premier, retardant le lancement de Crew-3 jusqu’à la fin de la semaine prochaine.

« Les équipes de mission prendront la décision finale de donner la priorité au lancement de Crew-3 ou au retour de Crew-2 dans les prochains jours en fonction de la probabilité de conditions favorables pour peindre le Crew Dragon ou lancer le Crew Dragon », a déclaré la NASA. dans un blog de l’après-midi. . « La NASA et SpaceX examinent également le délai entre les lancements ou la rentrée. »

Si la NASA procède au lancement de Crew-3 lundi, le décollage du panneau 39A au Kennedy Space Center sera ciblé à 21 h 51 HAE. Si le Crew-2 est renvoyé chez lui en premier, le déclassement peut avoir lieu dès 13 h 05 dimanche afin de projeter de l’eau au large des côtes de la Floride lundi.

SpaceX a besoin de plusieurs jours pour passer des opérations de récupération de Crew Dragon à la campagne de lancement, et l’atterrissage des astronautes de Crew-2 lundi retardera le lancement de leurs remplaçants.

Cela empêcherait également les « livraisons directes » car l’équipe de la station sortante passerait plusieurs jours avec leurs mères porteuses, les familiarisant avec les opérations du laboratoire.

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« Ce sont des décisions dynamiques et complexes qui changent de jour en jour », a déclaré Steve Stitch, responsable du programme d’équipage commercial de la NASA, dans le billet de blog. « Les conditions météorologiques de novembre peuvent être particulièrement difficiles, notre objectif est donc de mettre en œuvre le plan avec la plus grande probabilité d’assurer la sécurité de la mission et de l’équipage. »

Les astronautes du troisième équipage Raja Chari, Thomas Marshburn et Kayla Barron et l’astronaute européen Matthias Maurer devaient décoller le 31 octobre. Mais le vol a été reporté à mercredi en raison de hautes vagues dans l’océan Atlantique le long de la trajectoire du Crew Dragon vers l’orbite où l’équipage pourrait devoir tenter un atterrissage d’urgence en cas d’avortement.

Le vol a ensuite été reporté à au moins samedi en raison d’un problème médical non précisé avec un membre d’équipage. Dans un article de blog jeudi, la NASA a déclaré que le problème médical était toujours surveillé, mais qu’il devrait être résolu d’ici la sortie de Crew-3, dans la mesure du possible.

La NASA a déclaré que le retard du lancement jusqu’à lundi au plus tôt était dû à un pic attendu de « vents au décollage, de cumulus et de limitations du champ électrique de surface » samedi, et à des conditions météorologiques inacceptablement basses dimanche le long de la trajectoire d’ascension.

« Les équipes de la mission surveillent toujours les conditions météorologiques pour la tentative de lancement du lundi 8 novembre », a déclaré la NASA. « La principale préoccupation opérationnelle est les vents forts sur la plate-forme et les conditions défavorables en dessous de la plage. »

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Pendant ce temps, le temps presse sur le Crew-2 Dragon.

Les astronautes de Crew-2 – le commandant Shane Kimbrough, Megan MacArthur, l’astronaute de l’Agence spatiale européenne Thomas Bisket et le pilote japonais Akihiko Hoshied – ont été lancés vers la station le 23 avril. de la certification de 210 jours du vaisseau spatial.

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