La pluie de météorites Barshawy : quand est-ce et comment voir le pic

La pluie de météores Perséides de cette année culminera aux petites heures du matin vendredi et samedi, présentant ce que les astronomes de la National Aeronautics and Space Administration appellent l’un des 30 meilleurs environ. Pluies de météorites annuelles.

Les Perséides se caractérisent par Beaucoup de boules de feuDes météores exceptionnellement brillants laissent des traînées de lumière dans le ciel nocturne lorsqu’ils se consument dans l’atmosphère. Dans des conditions d’observation idéales, les observateurs du ciel peuvent voir 50 à 100 météores brillants et colorés par heure au sommet des Perséides.

Le meilleur moment pour voir les Perséides est de deux à trois heures avant le lever du soleil, selon Bill Cook, astronome en chef du Bureau de l’environnement météoritique de la NASA au Marshall Space Flight Center à Huntsville, Ala. Mais cette année, il a ajouté : lumière de la pleine lune Il éliminera les faibles traînées de météores.

« La lune réduira les taux de météores à un tiers ou un quart de ce qu’ils sont en une année sans pleine lune », a déclaré le Dr Cook. Même avec le clair de lune, a-t-il ajouté, la famille des Perséides promet d’être « meilleure que n’importe quelle pluie de météores que nous avons vue jusqu’à présent cette année ».

Le clair de lune n’est pas la seule chose qui peut s’interposer entre les observateurs du ciel et un spectacle céleste éblouissant. Les nuages ​​peuvent être un problème, tout comme la pollution lumineuse.

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« La pollution lumineuse fonctionne comme le clair de lune », a déclaré le Dr Cook, faisant référence à la lumière artificielle émise par les lampadaires, les bâtiments et d’autres sources dans les zones peuplées.

« Nous avions un ciel beaucoup plus sombre il y a un siècle », a-t-il déclaré, ajoutant que les observateurs du ciel d’aujourd’hui voient moins de météores que leurs ancêtres.

Les perséides peuvent être observés chaque été partout dans le monde, mais sont mieux vus dans l’hémisphère nord. La douche porte le nom de la constellation de Persée, située dans la région du ciel d’où apparaissent les météores.

Un météore zigzague dans le ciel lors d’une pluie de météores perséides à Spruce Knob, W.Va, en 2021.


image:

Bill Ingalls/Associated Press

Bien qu’on les appelle parfois des étoiles filantes, les météores sont en réalité Glace, poussière et roches en mouvement rapide qui frappent l’atmosphère terrestre lorsque la trajectoire de notre planète autour du soleil nous emmène sur la trajectoire de débris de comètes ou d’astéroïdes. Dans le cas des Perséides, la Terre se déplace à travers les débris laissés par la comète Swift-Tuttle, une grande comète Découvert en 1862.

Des morceaux de débris de cette comète – dont la taille peut varier d’un grain de sable à un pois – se sont rapidement écrasés dans l’atmosphère. La NASA se connecte à 37 miles par seconde, soit environ 133 000 milles à l’heure. La chaleur du frottement intense entre les débris et les particules dans l’atmosphère provoque la combustion des mèches.

Le pic des Perséides se produit lorsque la Terre se déplace dans la partie la plus dense de la trajectoire des débris Swift-Tuttle.

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Comment prévoyez-vous de regarder la pluie de météores annuelle des Perséides ? Rejoignez la conversation ci-dessous.

Pour améliorer votre vue sur les Perséides, trouvez un endroit sombre loin des lumières de la ville qui offre une vue dégagée du ciel à l’aube. Mais les météorites devraient être visibles à tout moment entre minuit et l’aube, selon Ashley King, chercheur au Natural History Museum de Londres et expert en météorites.

Aucune jumelle ou télescope n’est nécessaire, car ces instruments limitent la quantité de ciel nocturne que vous pouvez voir en même temps. Si la lune est toujours visible, regardez dans une autre direction – et assurez-vous de donner à vos yeux le temps de s’adapter à l’obscurité.

« Cela peut prendre 10 à 15 minutes avant de voir votre premier », a déclaré le Dr King.

Écrivez à Aylin Woodward à [email protected]

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