La tour Luma Arles de Frank Gehry ouvrira dans le sud de la France | Frank Gehry

S’élevant de la ligne d’horizon d’Arles, la tour ressemble à une structure futuriste d’un film Marvel avec près de 11 000 panneaux en acier inoxydable scintillant sous le soleil provençal.

Ici, dans ce qui était autrefois le centre de l’Empire romain en France, cette structure tordue est l’hommage de l’architecte Frank Gehry, âgé de 92 ans, aux habitants les plus célèbres d’Arles : les Romains et l’artiste Vincent Van Gogh.

La tour, avec sa façade chatoyante conçue pour évoquer la peinture de la Nuit étoilée de Van Gogh, sera littéralement l’aboutissement d’un nouveau “campus créatif” appelé Luma Arles, un complexe artistique et culturel multidisciplinaire s’étendant sur 27 hectares au Parc des Ateliers, le site de anciens ateliers ferroviaires.

La structure géométrique sinueuse de Gehry est finie avec 11 000 panneaux en acier inoxydable. Photographie : Adrian Deweerdt / Adrian Deweerdt / Luma

À la base de la tour se trouve une vaste rotonde en acier et en verre, également de Gehry, surnommé le Tambour, une structure qui, selon lui, a été inspirée du célèbre amphithéâtre romain de la ville.

Lors d’une conférence de presse vendredi, Gehry a expliqué sa pensée derrière le bâtiment qui a pris 13 ans et valait 150-225 millions d’euros à achever.

“J’ai visité ici quand je vivais à Paris et j’étudiais l’architecture romaine et j’en ai été très ému”, a-t-il déclaré. “C’est mon premier édifice romain.”

L’exposition d’ouverture de la Tour comprendra des œuvres de Diane Arbus, Annie Leibovitz, Olafur Eliasson et d’autres et aura une salle permanente dédiée à une exposition tournante de la collection de Maja Hoffmann, dont la Fondation Luma a commandé le bâtiment.

La grand-mère de la productrice de cinéma et philanthrope suisse, Maja Sacher, était une collectionneuse réputée des œuvres de Picasso et son père, Lukas Hoffmann, était co-fondateur du World Wide Fund for Nature.

En France, Gehry est surtout connu pour son bâtiment Iceberg qui abrite la Fondation Louis Vuitton dans le Bois de Boulogne à Paris, un nuage de verre ouvert en 2014. Dans le monde entier, il est célèbre pour le musée Guggenheim de Bilbao, en Espagne.

« J’aime la lumière à Arles et le vent, la mistral qui est ici “, a-t-il dit. J’ai aimé l’idée de capter et de refléter la lumière dans cette région et dans cette ville. Ce n’est pas un bâtiment froid… le métal a une douceur, même à l’intérieur. Il joue avec le lumière de la manière extraordinaire que je l’espérais. Elle fait partie de la ville et je voulais qu’elle soit douce et accueillante. “

L'intérieur de la tour
L’intérieur de la tour. Photographie : Pascal Guyot / AFP / Getty Images

Maja Hoffmann, née en Suisse mais élevée dans le sud de la France, a déclaré que le campus créatif de Luma Arles, dont l’entrée sera gratuite, était un cadeau de la fondation à la ville.

« J’espère que les Arlésiens connaissent cette tour. Il représente une notion d’espoir, un archipel où tout est possible. C’est un endroit où le passé, le présent et le futur se mélangent”, a-t-il déclaré vendredi aux journalistes.

Patrick de Carolis, le maire d’Arles, a déclaré que Gehry a produit “quelque chose d’extraordinaire” pour la ville.

“C’est aussi un défi extraordinaire qu’Arles doit désormais relever en termes d’infrastructures, dont les hôtels et les transports, pour accueillir les visiteurs qu’elle va attirer”, a déclaré De Carolis. “Maintenant, nous devons être en mesure d’atteindre ce niveau d’ambition.”

Gehry du Canada a travaillé avec deux architectes belges, Bas Smets et Jan Boelen, pour créer le bâtiment.

“Cela a été un voyage long et intéressant, parfois difficile mais fantastique pour arriver ici, mais je suis très fier de ce que Maja et moi avons créé ensemble”, a-t-il déclaré.

« J’ai essayé de créer un bâtiment accueillant et invitant. Le tambour n’est pas compliqué d’un point de vue architectural. Au niveau de la rue, il est destiné à vous inviter à entrer. Ce n’est pas postmoderne. Il essaie d’être quelque chose de son temps, et il a le sentiment, j’espère ».

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