La troisième voie de 2,5 milliards de dollars du LIRR s’ouvre après six décennies de débats, de planification et de construction

La troisième voie longue de près de 10 miles de la Long Island Rail Road à travers le comté de Nassau est terminée, ont annoncé lundi matin des responsables.

L’effort de 2,5 milliards de dollars avait été envisagé et débattu par les planificateurs de Long Island pendant plus de six décennies avant le début de la construction en 2019.

« C’est l’achèvement d’un long, long voyage », a annoncé la gouverneure Kathy Hochul lors d’une conférence de presse dans un garage adjacent à la station Westbury du LIRR. La foule comprenait des personnalités clés de la longue histoire du projet, dont deux anciens présidents du LIRR et l’actuel président par intérim.

La nouvelle piste, qui s’étend de Floral Park à Hicksville, a longtemps été considérée comme la clé de l’expansion du LIRR, qui a opéré sur les deux mêmes pistes à travers sa principale ligne de goulot d’étranglement pendant plus d’un siècle. L’infrastructure captive a limité la capacité du chemin de fer à faire circuler des trains en direction est pendant les heures de pointe le matin, des trains en direction ouest le soir et à contourner les interruptions de service inattendues le long de la ligne très fréquentée, qui relie Ronkonkoma, Huntington, Port Jefferson, Hempstead et Oyster Bay. .

CE QU’IL FAUT SAVOIR

  • La construction est terminée sur une nouvelle troisième voie de 9,8 milles de Long Island Rail Road, qui s’étend de Floral Park à Hicksville, ont annoncé lundi des responsables. LIRR affirme que la capacité supplémentaire leur permettra d’augmenter le service sur sa ligne principale et de récupérer plus rapidement des interruptions de service inattendues.

  • Après des décennies de planification et de débatle projet a été lancé en 2016 et la construction a commencé en 2019. Les responsables ont déclaré que l’effort de 2,5 milliards de dollars avait été achevé dans les délais et 100 millions de dollars en deçà du budget, bien que certaines améliorations de la station connexes soient toujours inachevées.

  • Bien que le projet ait été largement salué des entreprises et des groupes de planification, certains résidents le long du corridor du projet se sont plaints de l’impact de la construction.

Combiné à son mégaprojet East Side Access, également sur le point d’être achevé, le LIRR affirme qu’il augmentera le service de 40% et, pour la première fois, sera en mesure de fournir un service adéquat aux « navetteurs inversés » se déplaçant vers et depuis les travaux sur Isola Lunga.

« Maintenant que la dernière étape de la troisième voie est terminée, nous sommes en mesure de fournir le meilleur avantage de toutes : plus de service de Long Island Rail Road dans les deux sens », a déclaré Catherine Rinaldi, présidente par intérim de LIRR. .

Le LIRR a d’abord tenté de faire avancer la Troisième Voie il y a une douzaine d’années, mais a abandonné ses plans au milieu d’une opposition farouche des habitants le long de son tracé et des élus inquiets des effets de la construction. Le plan initial aurait obligé le LIRR à construire sur une propriété privée, y compris les cours de certains résidents.

En 2016, alors – ++ Gov. Andrew M. Cuomo, à la demande des bailleurs de fonds du projet, a relancé la troisième voie, en utilisant un nouveau processus de conception et de sensibilisation du public qui a minimisé l’impact sur les résidents et offert plusieurs nouveaux avantages, tels que l’élimination des passages à niveau de huit niveaux.

Cependant, la troisième voie a fait face à une résistance tout au long de la construction, y compris à Garden City, où les habitants ont déclaré que le placement de poteaux de service et d’autres éléments du projet nuisait à l’apparence de leur village. La construction a également entraîné des interruptions de service fréquentes et majeures, y compris le week-end dernier lorsque le service a été suspendu entre la Jamaïque et Hicksville.

« Pendant longtemps, les gens ne s’attendaient pas à ce que ce projet se réalise », a déclaré le président de la MTA, Janno Lieber. « Il y avait de nombreuses raisons pour lesquelles les gens résistaient. Mais nous avons prouvé que tout le monde avait tort. »

La première section de la piste, de Floral Park à la station Merillon Ave. à Garden City, a ouvert en août. Quelques semaines plus tard, le deuxième tronçon était terminé, à Mineola. La dernière section prend la piste jusqu’à Hicksville. Les responsables de Hochul et de MTA ont déclaré que le projet avait été achevé dans les délais et 100 millions de dollars sous le budget initial de 2,6 milliards de dollars.

Bien que l’intégralité de la troisième voie de 9,8 milles soit en place et déjà en service, il reste du travail sur le projet, officiellement connu sous le nom d’« agrandissement de la ligne principale », y compris diverses améliorations à la station. Ces travaux devraient durer jusqu’au printemps.

Peter Gaffney, un habitant de Carle Place, a déclaré que malgré la célébration de lundi, le projet semble loin d’être accompli dans son quartier, où de nouvelles plantations sont déjà en train de mourir et du béton fissuré et des mauvaises herbes envahissantes sont évidentes dans toute la station Carle Place.

« Ils ont plus de travail à faire », a déclaré Gaffney. « Ils se précipitent pour essayer de faire ce travail car c’est leur quatrième année [of construction]. Il y a beaucoup de choses qu’ils ont faites qui n’étaient pas forcément justes. »

De même, Richard Corrao Jr., un habitant de Garden City, a déclaré que le projet semble « très loin d’être construit » près de la station Merillion Avenue, où les responsables du projet ont promis une amélioration de l’aménagement paysager. Corrao a déclaré que, pour le moment, la station est « un véritable désastre ».

« Ils sont rapides pour couper le ruban, mais pas si rapides pour résoudre le problème », a-t-il déclaré.

L’achèvement tant attendu du projet a été salué par les dirigeants de Long Island et d’autres qui ont contribué à faire de la troisième voie une réalité.

« Ce fut un combat long et difficile, mais c’était le bon qui profitera aux générations actuelles et futures de Long Islanders », a déclaré l’ancien gouverneur Andrew M. Cuomo dans un communiqué. Cuomo a démissionné il y a un an sur des allégations de harcèlement sexuel.

Matthew Cohen, président de la Long Island Association, un groupe d’entreprises qui a soutenu la Third Track, l’a qualifié de « projet historique » qui « se traduira par une croissance économique, aidera les entreprises de notre région et changera la vie quotidienne des personnes qu’elles visitent ». à New York et Long Island. »

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