L’Australie accueille l’ambassadeur de France après une querelle secondaire | Entreprise

CANBERRA, Australie (AP) – Les ministres du gouvernement australien ont salué la décision de la France de renvoyer son ambassadeur en Australie et ont déclaré jeudi qu’ils espéraient que les deux pays pourraient réparer les dommages causés par un contrat de sous-marin annulé.

« Nous accueillons à nouveau l’ambassadeur de France à Canberra et espérons que nous pourrons dépasser nos récentes déceptions », a déclaré à Nine Network TV le trésorier Josh Frydenberg, chef adjoint du Parti libéral conservateur au pouvoir.

La France a rappelé ses ambassadeurs de Washington et de Canberra le mois dernier après que l’Australie a annulé un contrat de 90 milliards de dollars australiens (66 milliards de dollars) avec un groupe naval d’État français majoritaire pour construire 12 sous-marins diesel-électriques conventionnels.

Dans le cadre d’une alliance qui inclut la Grande-Bretagne, l’Australie va plutôt acquérir une flotte de huit sous-marins à propulsion nucléaire construits avec la technologie américaine.

La France a rapidement renvoyé son ambassadeur aux États-Unis, partenaire de l’OTAN.

Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a déclaré devant une commission parlementaire : « J’ai demandé à notre ambassadeur de retourner à Canberra avec deux missions : contribuer à redéfinir les termes de nos relations avec l’Australie à l’avenir et défendre nos intérêts dans la mise en œuvre concrète de la décision australienne de mettre fin au programme des futurs sous-marins ».

On ne sait pas encore combien la résiliation du contrat signé en 2016 coûtera à l’Australie.

L’Australie avait déjà dépensé 2,4 milliards de dollars australiens (1,8 milliard de dollars) pour le projet, a déclaré le Premier ministre Scott Morrison.

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Frydenberg a déclaré que l’Australie et la France partagent un certain nombre d’intérêts communs, « en particulier dans notre travail ensemble dans la région ».

« Alors espérons que nous pourrons remettre cette relation sur les rails », a déclaré Frydenberg.

La France et ses partenaires de l’Union européenne ont réagi avec hostilité envers l’Australie à sa décision choquante d’abandonner l’accord français.

Morrison a déclaré mardi que le président français Emmanuel Macron ne retournerait pas ses appels.

Le ministre du Commerce Dan Tehan a été snobé par des responsables français alors qu’il se trouvait à Paris cette semaine.

Les négociations sur un accord de libre-échange entre l’Australie et l’Union européenne qui devaient avoir lieu ce mois-ci ont été reportées à novembre. Bernd Lange, législateur allemand et président de la commission du commerce international du Parlement européen, a déclaré que des questions avaient été soulevées quant à savoir si l’on pouvait faire confiance à l’Australie.

Le ministre de l’Agriculture David Littleproud a vu le retour de l’ambassadeur comme un signe positif.

« Nous comprenons leur déception, mais à un moment donné, nous devrons aller de l’avant et croire qu’un accord de libre-échange avec l’UE serait le bon moment », a déclaré Littleproud.

« Après la déception, ils comprennent que nous devons aller de l’avant et continuer à travailler ensemble », a-t-il ajouté.

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