Le Big Bang d’une étoile massive – Une nouvelle visualisation astronomique étonnante

Le modèle d’étoile violente Eta Carinae est basé sur des observations à plusieurs longueurs d’onde

C’était autrefois l’une des étoiles les plus brillantes du ciel, facilement visible pour les marins naviguant dans le ciel du sud au milieu des années 1840. Mais la star Eta Karina a rapidement disparu après une courte explosion. Aujourd’hui, plus d’un siècle et demi plus tard, Nasa Les observatoires spatiaux (qui explorent la lumière infrarouge à travers les rayons X) ont permis aux astronomes et aux artistes d’assembler un modèle 3D de la nébuleuse Homunculus et des nuages ​​de poussière et de gaz accompagnant l’étoile Alnetair. Plus qu’une visualisation saisissante, l’histoire du Big Bang de 1843 et l’histoire de la nébuleuse expulsée sont conçues pour enrichir l’apprentissage astronomique, un objectif majeur du World of Learning de la NASA.

La visualisation explore le Big Bang d’une étoile massive

Une nouvelle visualisation astronomique de l’Universe of Learning de la NASA affiche les émissions multi-longueurs d’onde (de la lumière infrarouge aux rayons X) et les structures tridimensionnelles entourant Eta Carinae, l’une des plus grandes étoiles en éruption de notre galaxie. La vidéo « Eta Karina : The Big Bang of a Massive Star » est sortie aujourd’hui. (Voir la vidéo intégrée ci-dessus.)

L’Eta Carinae, ou Eta Carre, est connue pour son explosion brillante et inhabituelle, appelée « Big Bang », observée dans les années 1840. Cela en a brièvement fait l’une des étoiles les plus brillantes du ciel nocturne, libérant presque autant de lumière visible qu’une explosion de supernova.

L’étoile a survécu à l’explosion et s’est lentement estompée au cours des cinq décennies suivantes. La principale raison de ce changement de luminosité est une petite nébuleuse de gaz et de poussière, appelée nébuleuse Homunculus, qui a été éjectée lors de l’explosion, bloquant la lumière de l’étoile.

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Notes utilisant la NASA Le télescope spatial Hubble L’observatoire de rayons X Chandra détecte les détails dans le visible, l’ultraviolet et les rayons X. Des astronomes et des artistes du Space Telescope Science Institute (STScI) à Baltimore, dans le Maryland, ont développé des modèles 3D pour représenter la forme en sablier des gens et les nuages ​​​​de gaz incandescent qui les entourent. Le résultat est une visite étonnante de l’interférométrie qui donne vie aux images 2D en 3D.

« L’équipe a fait un travail incroyable en représentant les couches volumétriques afin que les téléspectateurs puissent comprendre instantanément et intuitivement l’architecture complexe autour de la voiture Eta », a déclaré Frank Summers, scientifique principal en visualisation STScI et chef de projet. « Non seulement pouvons-nous raconter l’histoire du Big Bang, mais nous pouvons également afficher la nébuleuse résultante en 3D. »

De plus, la voiture Eta est très brillante aux longueurs d’onde infrarouges et son rayonnement affecte la nébuleuse Carina beaucoup plus grande où elle se trouve. En collaboration avec le télescope spatial Spitzer de la NASA, l’équipe a pu placer la voiture Eta dans le contexte d’un affichage infrarouge éblouissant de la région de formation d’étoiles.

« L’image infrarouge de Spitzer nous permet de regarder à travers la poussière obscurcissant notre vue dans la lumière visible pour révéler les détails complexes et l’étendue de la nébuleuse Carina autour de cette étoile brillante », a déclaré Robert Hurt, scientifique principal en visualisation à Caltech/IPAC et les membres de l’équipe.

Développant les objectifs de l’univers d’apprentissage de la NASA, Visualization Assets favorise l’apprentissage en dehors de la séquence vidéo. « Nous pouvons prendre ces modèles comme ceux d’Eta Carr et les utiliser dans des programmes d’impression 3D et de réalité augmentée », a noté Kim Arcand, scientifique en chef de la visualisation au Chandra X-ray Center à Cambridge, Massachusetts. « Cela signifie que plus de personnes peuvent mettre la main sur les données – littéralement et hypothétiquement – et cela conduit à un meilleur apprentissage et partage. »

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Eta Karina est l’une des plus grandes stars connues. Ces étoiles extraordinaires sont sujettes à des éruptions au cours de leur vie. Ils finiront leur vie en s’effondrant dans Trou noir, éventuellement accompagné d’une explosion de supernova. Eta Car est l’un des exemples les plus anciens et les mieux étudiés d’apprentissage de la vie active et de la mort d’étoiles extrêmement massives.

Veulent en savoir plus? La vidéo de visualisation et les ressources complètes associées, qui couvriront le monde à venir de l’apprentissage via un chat en ligne en direct avec Summers sur la visualisation, peuvent être trouvées sur https://universeunplugged.ipac.caltech.edu/video/astroviz-eta-car.

L’univers d’apprentissage de la NASA fait partie du programme d’activation des sciences de la NASA. Science Activation relie les experts scientifiques de la NASA, le contenu réel, les expériences et les dirigeants de la communauté d’une manière qui active les esprits et favorise une compréhension plus profonde de notre monde et au-delà. Grâce à son affiliation directe avec la science et les experts derrière la science, Learning Scientist de la NASA fournit des ressources et des expériences qui permettent aux jeunes, aux familles et aux apprenants tout au long de la vie d’explorer les questions fondamentales de la science, de découvrir le fonctionnement de la science et de découvrir l’univers par eux-mêmes.

Le matériel Universe of Learning de la NASA est basé sur des travaux soutenus par la NASA dans le cadre d’un accord de collaboration qui attribue le NNX16AC65A au Space Telescope Science Institute, en partenariat avec Caltech / IPAC, Center for Astrophysics | Harvard, Smithsonian et Jet Propulsion Laboratory.

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