Depuis lors, l’origine et l’identité d’un objet spatial massif qui a dépassé la Terre en 2017 est restée un mystère.

L’objet appelé ‘Oumuamua – qui est le nom hawaïen signifiant “éclaireur” ou “messager” – a parcouru un chemin qui indique fortement qu’il est venu D’un autre système stellaire. Cela en a fait le premier objet interstellaire jamais découvert.

Mais qu’est-ce que c’était? Quelques chercheurs, dont l’astronome de l’Université Harvard Avi Loeb, ont supposé que l’objet était un vaisseau spatial extraterrestre. D’autres ont suggéré qu’il s’agissait d’un astéroïde, ou peut-être d’une comète interstellaire.

Maintenant, prof Mari De Des feuilles Publié dans l’American Geophysical Union présente une autre théorie: «Les Oumuamua étaient des fragments d’une petite planète dans un système solaire différent.

“Nous avons peut-être résolu le mystère de ce qu’est Oumuamua, et nous pouvons raisonnablement le définir comme faisant partie de la planète” exo-Pluton “, qui est une planète semblable à Pluton dans un autre système solaire,” Stephen Desch, astrophysicien dans l’état de l’Arizona , a déclaré l’université et l’un des auteurs de la nouvelle étude Dans un communiqué de presse.

Une fraction planétaire composée d’azote congelé

Desh et ses collègues pensent qu’il y a un demi-milliard d’années, un objet spatial a frappé sa planète mère, Oumuamua. Cela a amené Oumuamua à se préoccuper de notre système solaire.

Dès qu’ils s’approchent du soleil, ils pensent: “Oumuamua est plus rapide car la lumière du soleil évapore son corps glacé. Les comètes suivent un schéma de mouvement similaire connu sous le nom d ‘” effet de fusée “.

La composition de l’Umuamua étant inconnue, les chercheurs ont calculé quels types de glace pourraient se sublimer (passer du solide au gazeux) à un rythme qui pourrait expliquer l’effet du missile Oumuamua. Ils ont conclu que l’objet était probablement fait de glace azotée, comme la surface de Pluton et la lune de Neptune, Triton.

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Pluton

Vue améliorée des couleurs de Pluton capturée par le vaisseau spatial New Horizons de la NASA.

NASA / JHUAPL / SwRI


En se rapprochant de notre système solaire – et donc du soleil – Oumuamua a commencé à jeter des couches d’azote gelées. L’objet est entré dans notre système solaire en 1995, bien que nous ne l’ayons pas réalisé à l’époque, puis il a perdu 95% de sa masse et a fondu en un morceau, selon les auteurs de l’étude.

Il est coupable. C’est un astéroïde. Non, ce n’est pas le cas.

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Illustration d’un objet spatial, Oumuamua, volant à travers le système solaire à la fin de 2017.


NASA / Agence spatiale européenne / STScI



Au moment où les astronomes ont pris conscience de l’existence d’Oumuamua en 2017, il commençait déjà à s’éloigner de la Terre à 196000 mph. Ils n’avaient donc que quelques semaines pour étudier l’OVNI de la taille d’un gratte-ciel. Plusieurs télescopes sur Terre et un dans l’espace ont effectué des observations limitées lorsque l’objet s’est envolé, mais les astronomes n’ont pas pu l’examiner complètement. «Oumuamua est maintenant trop loin et trop faible pour être surveillé davantage avec les technologies actuelles.

La nature limitée des informations recueillies laissait aux scientifiques la possibilité de deviner ce qu’était l’objet et d’où il venait. Oumuamua a été initialement classé comme une comète, mais il ne semble pas être fait de glace et n’émet pas de gaz comme le fait une comète.

La rotation, la vitesse et la trajectoire d’Oumuamua ne peuvent pas être expliquées par la gravité seule, ce qui indique qu’il ne s’agit pas non plus d’un astéroïde. La forme et la forme de l’objet – environ un quart de mile de long mais seulement 114 pieds de large – ne correspondent à aucune comète ou astéroïde qui a été observée auparavant.

Selon les auteurs de la nouvelle étude, «la formule d’azote congelé d’Oumuamua pourrait expliquer cette forme.

«Au fur et à mesure que les couches externes de glace azotée s’évaporent, la forme du corps devient progressivement plus plate, tout comme le fait un pain de savon lorsque les couches externes sont frottées lors de l’utilisation», a déclaré Alan Jackson, un autre co-auteur de l’étude. En version.

Certains astronomes croyaient encore qu’il s’agissait d’un navire extraterrestre

Contrairement à la plupart des roches spatiales, Oumuamua semblait accélérer plutôt que ralentir dans les observations au télescope.

C’est en partie pourquoi Loeb pensait “Oumuamua était un vaisseau spatial extraterrestre”. à le livre Publié en janvier avec le titre «Extraterrestre: le premier signal des extraterrestres de la vie intelligente», Loeb décrit «Oumuamua comme un élément mort de la technologie spatiale».

“L’objet a des anomalies qui méritent une certaine attention – des choses qui ne correspondent pas à ce que nous attendions”, a-t-il déclaré à Insider en décembre. “D’autres personnes disent, jetons ces perversions sous le tapis du conservatisme.” J’ai un problème avec ça parce que quand quelque chose ne s’aligne pas, il faut le dire. “

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Une photographie d’artiste d’Oumamoa.


Agence spatiale européenne / Hubble; NASA. ESO; M. Cornmiser



Cependant, une étude réalisée en 2019 par un groupe international d’astronomes a analysé toutes les données disponibles d’Oumuamua et a conclu que la théorie de Loeb est peu probable.

Les astronomes ont écrit: «Nous n’avons trouvé aucune preuve convaincante en faveur d’une interprétation extraterrestre de ‘Oumuamua.

Matthew Knight, astronome de l’Université du Maryland, co-auteur de l’étude. Mets le comme ça: “Cette chose est étrange et certes difficile à expliquer, mais cela n’exclut pas d’autres phénomènes naturels qui peuvent l’expliquer.”