« Le football n’a plus de sens quand des enfants sont tués »

Les protestations iraniennes se sont propagées dans les tribunes et sur le terrain lors de la Coupe du monde 2022, alors que les supporters iraniens – et les joueurs – ont profité de l’événement pour s’exprimer pour et contre les dirigeants du pays. FRANCE 24 rencontre les supporters iraniens au Qatar.

« Dans L’Iranil est impossible de séparer la politique du football », a déclaré Ali Houman, un ingénieur de 53 ans qui s’est rendu à Qatar de Canada pour regarder les matchs de l’Iran lors de la Coupe du monde 2022. S’exprimant devant le stade Ahmed Bin Ali avant un match qui a vu l’Iran remporter une victoire sur le Pays de Galles, Houman portait un drapeau iranien avec un trou au milieu qui supprimait le symbole de la République islamique.

Des manifestations à l’échelle nationale contre les dirigeants iraniens se sont installées depuis début septembre, lorsque Mahsa Amini, 22 ans, est décédée en garde à vue après avoir été arrêtée pour ne pas avoir porté le hijab. Les protestations suscitées par l’indignation suscitée par sa mort se sont transformées en un soulèvement généralisé contre le régime.

Au Qatar, Houman a voulu montrer son soutien au mouvement de contestation, mais a été surpris de voir des joueurs de l’équipe iranienne faire de même. Lors de leur match d’ouverture contre l’Angleterre, les joueurs iraniens se sont tus pendant l’hymne national, dont les paroles glorifient la révolution islamique de 1979.

« Je m’attendais à huer les joueurs, mais cela m’a fait changer d’avis ; Je me sentais fier d’eux », a déclaré Houman. « Il ne fait aucun doute qu’ils seront punis pour cela, mais c’était un geste puissant. »

Ali Houman et son drapeau tronqué de l’Iran. ©Romain Houeix, France 24

‘une position difficile’

Pourtant, les joueurs iraniens ont choisi de chanter l’hymne national avant leur deuxième match contre le Pays de Galles, au grand désarroi de leurs supporters dans les tribunes.

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L’équipe elle-même est divisée. L’attaquant Sardar Azmoun s’est exprimé à plusieurs reprises en faveur des manifestants et le capitaine Ehsan Hajsafi a déclaré que les conditions en Iran « n’étaient pas bonnes ». Deux remplaçants, Mehdi Torabi et Vahid Amiri, sont connus pour soutenir la direction actuelle de l’Iran.

Pendant ce temps, le manager de l’équipe Carlos Queiroz a demandé aux joueurs de se concentrer sur leur sport. Répondant aux journalistes qui lui ont posé des questions politiques lors d’une conférence de presse sur la Coupe du monde, il a dit ! «Laissez les garçons jouer au football. Ce n’est pas juste de les amener à cette Coupe du monde et de leur demander des choses qui ne sont pas de leur responsabilité. »

Qu’ils parlent ou qu’ils se taisent, les joueurs iraniens sont surveillés de près depuis le début du tournoi. Même leurs célébrations de buts ont été disséquées et critiquées pour leur signification politique. « Les joueurs de l’équipe sont dans une position difficile », a déclaré Houman, à l’extérieur du stade. « Quoi qu’ils fassent, on leur reprochera d’en faire trop ou pas assez.

Critiquer publiquement les dirigeants iraniens comporte également un grand risque personnel. La veille du match Iran-Pays de Galles, la nouvelle est tombée de l’arrestation de Voria Ghafouri, une joueuse iranienne aux 28 sélections internationales. Quatre mois plus tôt, Ghafouri avait été expulsé de son club d’Esteghlal, dont il était capitaine, en raison de ses critiques récurrentes envers les dirigeants iraniens.

« Les joueurs doivent faire plus »

En s’approchant des grilles de sécurité du stade Ahmed Bin Ali, Aran Gabdari a fièrement brandi une banderole arborant l’un des slogans de protestation de l’Iran : « Femmes, vie, liberté, #MahsaAmini ».

« Ce slogan est tout ce dont nous sommes privés en Iran. C’est pourquoi nous voulons une révolution », a déclaré l’analyste de données de 31 ans. « Le but du football est de s’amuser, mais cela n’a aucun sens quand des adultes et des enfants sont tués en Iran. »

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"Liberté de vie pour les femmes" est le slogan des manifestations en Iran depuis la mort de Mahsa Amini, peu après son arrestation par la police.
« Women Life Freedom » est le slogan des manifestations en Iran après la mort de Mahsa Amini, peu après l’arrestation de la police. ©Romain Houeix, France 24

Depuis le début du mouvement de contestation en Iran 416 personnes, dont 51 enfants sont morts, selon l’ONG Iran Human Rights. « Ne pas chanter l’hymne national ne suffit pas, les joueurs doivent faire plus », a déclaré Gabdari. « Mais nous ne sommes pas là pour eux, peu importe s’ils gagnent ou perdent. Nous sommes là pour soutenir le mouvement. »

Gabdari s’était rendu au tournoi depuis les États-Unis, il courait donc peu de risques en s’exprimant. Ce n’était pas le cas pour ses amis qui avaient voyagé depuis l’Iran. Malgré le soutien au mouvement de contestation, personne n’a voulu parler à FRANCE 24 de peur de ne pas pouvoir rentrer chez lui.

Au Qatar, l’ambiance chez les supporters iraniens était tendue. Lorsque davantage de supporters de football sont arrivés à l’extérieur du stade, certains ont écarté les Iraniens qui parlaient aux journalistes, les ont encerclés et les ont empêchés de continuer en criant, en scandant et en faisant retentir des cornes de brume. D’autres ont commencé à filmer les visages des personnes interrogées sur leurs smartphones.

Des insultes ont commencé à pleuvoir : un nouveau venu a accusé un manifestant de ne même pas être Iranien sous sa peinture blanche, rouge et verte. Il a crié qu’il s’agissait de « faux supporters, payés par le régime pour empêcher les gens de parler des manifestations pendant la Coupe du monde ». Lorsque des échauffourées ont éclaté, des drapeaux et des T-shirts ont été arrachés, tandis que le personnel de sécurité du stade regardait sans intervenir.

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Un seul fan manifestement opposé aux manifestations a accepté d’être interviewé. « Cela n’a aucun sens, personne ne devrait protester à l’étranger contre un problème interne en Iran », a-t-il déclaré. « Nous sommes ici pour soutenir notre équipe. Nous sommes fiers d’eux, ils se sont qualifiés pour la Coupe du monde et nous voulons qu’ils gagnent. »

Il a rejoint son groupe d’amis en scandant le nom de la République islamique d’Iran.

« Une voix pour les silencieux »

Loin des échauffourées, l’américano-iranienne Nika a soulevé sa chemise du Brésil pour révéler la chemise Mahsa Amini qu’elle portait en dessous. Il a décidé de faire profil bas à l’extérieur du stade après avoir reçu des messages menaçants lorsqu’il s’est exprimé sur les réseaux sociaux lors du match Iran-Angleterre.

L’ingénieur californien a également choisi de cacher sa chemise de peur qu’elle ne soit confisquée par les agents de sécurité. Les règles de la FIFA autorisent les forces de sécurité de la Coupe du monde à confisquer tout article « contenant du monde ou des images avec des messages politiques offensants ou discriminatoires ». Selon des photographes de l’AFP, au moins un groupe de supporters s’est fait confisquer un drapeau iranien avec des slogans de protestation.

La sécurité du stade Ahmed Bin Ali confisque un drapeau de manifestants iraniens.
La sécurité du stade Ahmed Bin Ali confisque un drapeau de manifestants iraniens. © Giuseppe Cacace, AFP

Nika voulait assister à la Coupe du monde au Qatar pour qu’elle ne soit pas dominée par les partisans du régime iranien. « Beaucoup de gens ne sont pas venus soutenir le mouvement de protestation, et le régime en a profité en envoyant ses partisans ici », a-t-il dit. « Nous sommes venus en espérant être plus forts et faire plus de bruit qu’eux. »

C’est la première fois que Nika regarde des matchs de football en direct, dans un stade. « La Coupe du monde est le plus grand événement sportif au monde. Cela pourrait être une énorme plate-forme politique. Nous sommes ici pour être la voix de ceux en Iran qui sont réduits au silence. »

Nika et Hossein sont venus des Etats-Unis pour soutenir les démonstrants de leur pays d'origine, Iran
Nika et Hossein sont venus des Etats-Unis pour soutenir les démonstrants de leur pays d’origine, Iran © Cédric Ferreira, France 24

Cet article a été traduit de l’original en français.

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