Le Liban entame un couvre-feu qui dure toute la journée alors que le virus perd le contrôle

BEYROUTH (AP) – Les autorités libanaises ont commencé à imposer jeudi une arrestation nationale de 11 jours et un couvre-feu de 24 heures, dans l’espoir de limiter la propagation des infections à coronavirus qui deviennent incontrôlables après la période des vacances.

Pour la première fois, les résidents ont dû demander un congé d’une heure pour quitter la maison pour des «urgences», notamment pour se rendre à la boulangerie, au pharmacien, au médecin, à l’hôpital ou à l’aéroport.

Les autorités ont subi des pressions pour adopter une approche plus stricte après que les hôpitaux du pays aient manqué de lits avec des infections quotidiennes qui ont atteint un sommet historique de 5440 cas la semaine dernière dans le pays de près de 6 millions de personnes.

L’augmentation spectaculaire des infections a commencé fin décembre. Alors que la plupart des gouvernements du monde entier resserraient les verrouillages, le Liban a assoupli les mesures sanitaires pendant les vacances, permettant aux restaurants et aux boîtes de nuit de rouvrir sans restrictions. On estime que 80000 expatriés sont rentrés dans le pays pour fêter Noël et le Nouvel An avec leurs proches, dont beaucoup ont sauté leur visite cet été en raison de l’explosion dévastatrice du 4 août dans le port de Beyrouth.

«La période des fêtes aurait dû être l’heure de fermeture. La saison des foules, du shopping et des fêtes “, a déclaré Hanna Azar, propriétaire d’un magasin de téléphone et de transfert d’argent.” Ils l’ont ouvert pour permettre aux dollars d’entrer dans le pays et maintenant ils veulent fermer, surtout dans ce crise économique. Les gens n’ont pas d’argent à manger ».

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Même avant le coronavirus, le Liban traversait une crise économique et financière sans précédent qui a vu sa monnaie nationale et son secteur bancaire s’effondrer et exclure les déposants de l’épargne. Les hôpitaux, longtemps considérés comme parmi les meilleurs du Moyen-Orient, ont eu du mal à payer le personnel, à faire fonctionner l’équipement et à obtenir les fournitures médicales nécessaires en raison de la pénurie de dollars.

Au milieu de la vague, de nombreux hôpitaux ont maintenant atteint leur pleine capacité pour les patients atteints de coronavirus. Certains ont arrêté les chirurgies électives car ils manquaient de lits, de réservoirs d’oxygène et de ventilateurs.

De plus, le pays est sans gouvernement depuis que l’ancien a démissionné à la suite de l’explosion catastrophique du 4 août au port de Beyrouth, qui a mis à rude épreuve les hôpitaux, les inondant de blessés. Au moins trois hôpitaux ont été détruits.

L’explosion massive causée par la détonation d’un stock de nitrate d’ammonium mal stocké a dévasté la ville, tuant plus de 200 personnes et en blessant des milliers.

Jeudi, la police a géré des points de contrôle à travers le pays, vérifiant les permis de circulation des automobilistes et créant des embouteillages dans certains cas. Le couvre-feu est le plus sévère depuis le début de la pandémie. Pour la première fois, les supermarchés ont également été invités à fermer leurs portes et à n’ouvrir que pour la livraison. Cette décision a déclenché trois jours de panique chaotique alors que des citoyens inquiets déblayaient les rayons des supermarchés et des épiceries.

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Le Liban venait d’annoncer un blocus national la semaine dernière. Mais beaucoup, y compris le ministre de la Santé et les fonctionnaires d’un comité gouvernemental, ont estimé que c’était trop indulgent parce qu’il exemptait de nombreux secteurs. Dans certaines régions du pays, les choses se sont déroulées comme d’habitude, ce qui a conduit à davantage de demandes de fermeture complète et de couvre-feu.

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