Le magnat des médias pro-démocratie de Hong Kong Jimmy Lai a été condamné à 69 mois de prison


Hong Kong
CN

Un tribunal de Hong Kong a condamné samedi le magnat des médias emprisonné Jimmy Lai à cinq ans et neuf mois de prison pour fraude, dans le cadre de la dernière contestation judiciaire contre le magnat pro-démocratie.

Lai a été reconnu coupable d’avoir violé les conditions de location du siège de son journal Apple Daily, aujourd’hui disparu, après avoir caché les activités d’une société de conseil qui fournissait des services de secrétariat commercial à des sociétés privées contrôlées par Lai.

En plus de la peine de prison, Lai a également été condamné à une amende de 2 millions de dollars HK (257 000 dollars) et interdit en tant que directeur de la société pendant huit ans.

Wong Wai Keung, directeur de l’administration de la société mère d’Apple Daily Next Digital et co-accusé, a été condamné à 21 mois de prison.

En octobre, Lai et Wong ont tous deux été reconnus coupables de fraude par le même tribunal. Tous deux ont plaidé non coupable.

Lai, qui est en détention provisoire depuis près de deux ans, fait également face à un procès en vertu de la vaste loi sur la sécurité nationale de Hong Kong.

Depuis que la loi sur la sécurité a été imposée par Pékin en 2020 en réponse à des manifestations massives contre le gouvernement, les autorités ont réprimé la dissidence.

Des militants, des manifestants et des journalistes ont été emprisonnés, la société civile paralysée et un certain nombre d’agences de presse indépendantes fermées.

Lai, 74 ans, est l’un des critiques les plus en vue de Pékin inculpé en vertu de la loi et encourt une peine maximale de prison à vie pour collusion avec des forces étrangères. Il fait également face à des accusations en vertu d’une loi sur la sédition de l’époque coloniale et a été condamné à 13 mois de prison en 2021 pour avoir participé à une manifestation non autorisée.

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Son tabloïd pro-démocratie Apple Daily fait partie des journaux contraints de fermer depuis l’entrée en vigueur de la loi, après que la police a fait une descente dans la salle de rédaction et que les autorités ont gelé ses avoirs.

Le gouvernement de Hong Kong a nié à plusieurs reprises les critiques selon lesquelles la loi aurait étouffé les libertés, affirmant à la place qu’elle avait rétabli l’ordre dans la ville après les manifestations de 2019.

Hong Kong, ancienne colonie britannique passée sous domination chinoise en 1997, continue d’appliquer le système de common law hérité de la Grande-Bretagne.

Son système judiciaire indépendant et son état de droit ont longtemps été considérés comme essentiels au succès de la ville en tant que centre financier mondial, bien que de nombreux experts juridiques aient exprimé des doutes depuis l’introduction de la loi sur la sécurité, y compris deux juges britanniques qui ont démissionné à l’époque. année, déclarant que la ville s’était « écartée des valeurs de liberté politique ».

Le système juridique de la ville autorise généralement les juges étrangers dans les tribunaux de la ville, et les avocats d’autres juridictions de common law peuvent travailler sur des affaires où leur expertise est nécessaire.

Cependant, les affaires relevant de la loi sur la sécurité nationale sont traitées par une branche dédiée de la police de Hong Kong et des juges de sécurité nationale désignés, ce qui soulève des inquiétudes quant à l’influence potentielle de Pékin sur la procédure.

Lai était également au centre de ce débat. En novembre, la plus haute cour de Hong Kong a confirmé un verdict autorisant un avocat britannique à représenter le magnat dans son affaire de sécurité nationale. Le chef de la direction de la ville, John Lee, a depuis déclaré qu’il demanderait à Pékin de déterminer si des avocats étrangers peuvent travailler sur des affaires de sécurité nationale.

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