Le requin “Godzilla” découvert au Nouveau-Mexique obtient un nom officiel

SANTA FE, Nouveau-Mexique (AP) – Des dents de requin vieilles de 300 millions d’années ont été le premier signe qu’elles pourraient être une espèce distincte.

Les anciens instruments cambriens ressemblaient moins aux rangées de dents d’espèces en forme de lance. Ils étaient carrés et plus courts, moins d’un pouce de long, environ 2 cm.

«Idéal pour attraper et écraser des proies plutôt que les pénétrer», a déclaré l’explorateur John Paul Hoodnet, qui était un étudiant diplômé lorsqu’il a découvert les premiers fossiles de requin dans une opération de forage d’East Albuquerque en 2013.

Cette semaine, Hodnett et un groupe d’autres chercheurs ont publié leurs résultats dans une publication du Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique identifiant le requin comme une espèce distincte.

Il a nommé le monstre Dracopristis hoffmanorum de 6,7 pieds (2 mètres), ou le requin dragon de Hoffman, en l’honneur de la famille du Nouveau-Mexique qui possède la terre dans les montagnes de Manzano où les fossiles ont été trouvés. Hodnett dit que la région est pleine de fossiles et facile d’accès en raison de la carrière et d’autres fouilles commerciales.

Le nom ressemble également à la ligne de la mâchoire en forme de dragon et aux épines des nageoires de 2,5 pieds (0,75 m) qui ont inspiré le surnom initial de la découverte, “Godzilla Shark”.

L’annonce officielle de la dénomination est intervenue après sept ans de fouilles, de préservation et d’étude.

Par exemple, les douze rangées de dents sur la mâchoire inférieure d’un requin sont encore obscurcies par des couches de sédiments après l’excavation. Hodnett ne les a vus qu’en utilisant une technique de lumière inclinée qui illumine les objets ci-dessous.

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Hodnett est maintenant paléontologue et coordinateur de programme au Dinosaur Park de la Maryland Commission – National Capital and Planning Commission à Laurel, Maryland. Les collègues chercheurs viennent du Museum of New Mexico, ainsi que de l’Université St. Joseph’s en Pennsylvanie, de la Northern Arizona University et de l’Idaho State University.

Le squelette fossile restauré est sa branche la plus évolutive – l’octinacanthe – qui s’est séparée des requins et des raies modernes il y a environ 390 millions d’années et s’est éteinte environ 60 millions d’années plus tard.

À l’époque, l’est du Nouveau-Mexique était couvert par un passage maritime qui s’étendait profondément en Amérique du Nord. Hodnett et ses collègues pensent que le requin dragon de Hoffman vivait très probablement dans les eaux peu profondes le long de la côte, chassant des proies telles que des crustacés, des poissons et d’autres requins.

Les hauts plateaux désertiques du Nouveau-Mexique ont également produit de nombreux fossiles de dinosaures, y compris divers types de tyrannosaures qui parcouraient la Terre il y a des millions d’années, alors qu’il s’agissait d’une forêt tropicale humide.

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Atanasio est membre de l’Associated Press / Report of America State House News Initiative. Faire un rapport en Amérique Il s’agit d’un programme de service national à but non lucratif qui place les journalistes dans les rédactions locales pour faire des reportages sur des questions qui n’ont pas été couvertes. Suivez Attanasio sur Twitter.

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