Le rover Perseverance a coupé un cercle élégant dans le rocher de Mars

Un rocher martien érodé par le char de la persévérance.  La photo a été prise le 7 novembre 2021.

Cela fait près de neuf mois que le rover Perseverance a atterri sur le cratère Jezero, un lit de lac asséché sur Mars. Depuis lors, sa mission scientifique a atteint son apogée, alors que le rover parcourt maintenant la surface de la planète rouge à la recherche de roches intéressantes. Rien que cette semaine, il a révélé une plaque circulaire de roche jamais vue auparavant par la lumière brumeuse d’un jour martien.

Persévère est à la recherche de formations rocheuses qui pourraient révéler l’histoire géologique de Mars, et peut-être des preuves que la vie y était autrefois. L’idée lointaine est que si Tout ce qui vivait sur Mars se serait produit lorsque de l’eau liquide a coulé à la surface. Récemment, les scientifiques ont appris qu’au moins certaines des roches de l’île de Jezero sont ignées, ce qui signifie qu’elles provenaient de l’intérieur de la planète, et les premiers résultats indiquent que le lac de Jezero a connu de violentes inondations dans son passé ancien.

Le rover persistant casse un rocher.

Enfin, le rover se dirige vers la limite ouest de Jezero, où le delta de la rivière alimentait autrefois le lac. C’est là que les scientifiques pensent que les microfossiles sont les plus susceptibles d’être trouvés, en fonction de l’endroit où sur Terre ces microbes ont tendance à s’installer.

Si l’on se fie aux publications récentes sur les réseaux sociaux, le rover aime vraiment son travail. le mois dernier il Se balançant par une paire de grands affleurements rocheuxEt la semaine dernière Appréciez quelques belles roches stratifiées. Hier, l’équipe de rover a annoncé qu’elle était sur le point de choisir Échantillonnage cible suivant.

Martian rock up close.

The rover samples rock by picking a location and abrading a circular patch of it, thereby revealing a part that hasn’t been exposed to the elements. Then, it cores that rock and stores the sample within its car-sized frame. Its lazy Susan-like repository for Martian rock will, hopefully, be brought to Earth in the future, probably sometime around 2030.

Once the samples are on Earth, scientists will be able to study them in much more detail than anything they’re able to glean from millions of miles away. The first rock sample had a false start, but NASA scientists were able to collect a sample on their deuxième tentative.

Actuellement, le rover est situé au sud-est de son site d’atterrissage, à la périphérie de la région de South Cittah sur Mars, une chaîne de dunes de sable et de collines très difficile à naviguer pour le rover. (C’est en partie la raison pour laquelle mignon – bien la NASA pour utiliser l’hélicoptère Creativity comme éclaireur ; Il peut voir des rochers d’en haut que la persévérance ne peut approcher.)

La mission Persévérance devrait durer une année martienne, soit 687 jours terrestres. Cependant, si les âges antérieurs du rover doivent causer quoi que ce soit, nous pouvons être bénis avec de nombreuses années après cela. Espérons que ce sera assez de temps pour que l’engin trouve quelque chose de vraiment incroyable dans ce trou poussiéreux.

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