Le télescope James Webb capture une « empreinte digitale cosmique » de deux étoiles géantes | astronomie

Les astronomes ont capturé une image étonnante de 17 anneaux de poussière concentriques ressemblant à une empreinte cosmique dans le plus récent Remarques Du télescope spatial James Webb.

La formation a été créée par l’interaction de deux étoiles géantes, connues collectivement sous le nom de binaire Wolf-Rayet 140, à plus de 5 000 années-lumière de la Terre. Les anneaux sont créés tous les huit ans lorsque les étoiles se croisent sur leur longue orbite. À leur approche, les vents solaires provenant des étoiles entrent en collision, provoquant la compression du gaz provenant des étoiles en poussière.

Le professeur Peter Tuthill de l’Institut de Sydney a déclaré : astronomie à l’Université de Sydney, co-auteur de l’étude. « Huit ans plus tard, lorsque le duo revient en orbite, un autre anneau apparaît, comme le précédent, coulant dans l’espace à l’intérieur de la bulle de l’anneau précédent, comme un groupe de poupées russes géantes imbriquées. »

La structure à 17 anneaux a été produite sur une période d’environ 130 ans et couvre une zone d’espace plus grande que notre système solaire.

Le binaire WR140 se compose d’une étoile massive Wolf-Rayet et d’une étoile géante bleue beaucoup plus grande. Wolf-Wright est né avec une masse au moins 25 fois supérieure à celle de notre Soleil et est une étoile qui approche de la fin de son cycle de vie stellaire. L’étoile Wolf-Rayet, qui brûle beaucoup plus que dans sa jeunesse, génère des vents forts qui poussent d’énormes quantités de gaz dans l’espace – on pense que les membres de ce duo ont perdu au moins la moitié de leur masse d’origine à travers ce processus.

Lorsque le carbone et les éléments lourds sont soufflés dans l’espace, ils sont comprimés à la frontière où les vents des deux étoiles se rencontrent.

Le Dr Olivia Jones, Webb Fellow au UK Astronomy Technology Center et co-auteur de l’étude, a déclaré: « Les vents de l’autre étoile balayent le gaz dans des voies, et vous avez suffisamment de matière rapprochée pour qu’elle se condense en poussière. » « Non seulement c’est une image étonnante, mais ce phénomène rare révèle de nouveaux indices sur la poussière cosmique et comment elle peut survivre dans les environnements difficiles de l’espace. »

Jones a déclaré que les dernières observations pourraient fournir de nouvelles informations sur la façon dont la première génération d’étoiles a imprégné leur environnement de poussière et de gaz, donnant naissance à des générations ultérieures d’étoiles dans l’univers primitif.

Les résultats ont été publiés dans la revue Nature Astronomy.

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