Le troisième ministre du cabinet japonais en un mois à démissionner dans un coup porté au Premier ministre

TOKYO, 21 novembre (Reuters) – Le ministre japonais de l’Intérieur a démissionné dimanche dans le cadre d’un scandale financier, devenant le troisième membre du cabinet à partir en moins d’un mois, un coup porté au soutien déjà fragile du Premier ministre Fumio, Kishida.

Le taux d’approbation de Kishida a chuté après que l’assassinat en juillet de l’ancien Premier ministre Shinzo Abe a révélé des liens profonds et de longue date entre les politiciens du Parti libéral démocrate au pouvoir et l’Église de l’Unification, un groupe que les critiques appellent une secte.

Le ministre de l’Intérieur Minoru Terada a remis sa démission à Kishida après que les médias ont rapporté que le Premier ministre s’apprêtait à le licencier. Kishida a nommé lundi Takeaki Matsumoto, ancien ministre des Affaires étrangères, comme successeur de Terada.

« Le fondement de l’engagement politique est la confiance du public », a déclaré Kishida aux journalistes après avoir nommé Matsumoto. « En tant que politicien, je dois gagner la confiance du public en me préparant et en inspectant mon environnement. »

Un sondage réalisé au cours du week-end, avant la démission de Terada, a révélé que seulement 30,5% des personnes interrogées approuvaient Kishida, en baisse de 2,6 points par rapport à un sondage d’octobre, a déclaré Asahi TV lundi.

Un peu plus de la moitié, 51%, ont désapprouvé la manière dont il avait géré les démissions de deux ministres précédents, le ministre de la relance économique Daishiro Yamagiwa et le ministre de la Justice Yasuhiro Hanashi.

Terada, sous le feu de plusieurs scandales de financement, a reconnu que l’un de ses groupes de défense avait soumis des documents de financement apparemment signés par une personne décédée.

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Kishida a déclaré qu’il acceptait la démission de Terada pour donner la priorité au débat parlementaire, y compris les discussions sur un deuxième budget supplémentaire pour l’exercice se terminant en mars.

Interrogé pour savoir si trois ministres ont démissionné depuis le 24 octobre, Kishida a déclaré qu’il souhaitait s’excuser.

« Je ressens une grande responsabilité », a-t-il déclaré aux journalistes dimanche.

La sortie de Terada pourrait encore affaiblir le Premier ministre en difficulté, dont le taux d’approbation est resté inférieur à 30% dans plusieurs sondages d’opinion récents, un niveau qui pourrait l’empêcher de faire avancer son programme politique.

Après avoir mené le LDP à la victoire électorale quelques jours seulement après la mort d’Abe pendant la campagne, Kishida devait connaître « trois années dorées » sans élections nationales requises avant 2025.

Le meurtrier présumé d’Abe a déclaré que sa mère avait été mise en faillite par l’Église de l’Unification et a accusé Abe de l’avoir encouragée. Le LDP a reconnu que de nombreux législateurs ont des liens avec l’église mais qu’il n’y a aucun lien organisationnel avec le parti.

Une majorité écrasante d’électeurs a également désapprouvé la décision de Kishida d’organiser des funérailles nationales pour Abe, qui ont eu lieu fin septembre.

Yamagiwa a démissionné le 24 octobre en raison de ses liens avec le groupe religieux, et Kishida a été critiqué pour ce que les électeurs considéraient comme sa gestion tardive et maladroite de la situation.

D’autres dommages ont été causés par la démission du ministre de la Justice Yasuhiro Hanashi à la mi-novembre suite à des commentaires considérés comme une légère prise sur ses responsabilités professionnelles, en particulier la signature des exécutions.

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Les démissions de Hanashi et Terada risquent d’être particulièrement douloureuses car ils étaient membres de la faction de Kishida au sein du PLD.

Reportage d’Elaine Lies et Kantaro Komiya; Montage par Gerry Doyle et Stephen Coates

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