Le vaisseau spatial de la NASA découvre que l’univers est moins encombré qu’on ne le pensait

Cette photographie panoramique très large et multi-cadres a été prise en octobre 2014 au Canyon de Chile National Monument dans le nord-est de l’Arizona. La lumière zodiacale est à gauche, avec la voie lactée nord à droite.

Z. Levay

Bien que nous puissions considérer l’espace comme une vaste mer de noirceur, tout ce que nous avons à faire est de lever les yeux la nuit pour voir qu’il est parsemé d’innombrables étoiles, galaxies et même quelques-unes. Planètes visibles à l’œil nu.

Les scientifiques ont récemment utilisé les données de la mission New Horizons de la NASA en dehors de Pluton pour évaluer l’obscurité du fond cosmique. Ce qu’ils ont découvert a des implications sur ce que nous pensions savoir sur la formation de l’univers entier.

En bref, l’espace est très sombre et il ne peut y avoir beaucoup de galaxies, ce qui ajoute sa faible lueur à l’arrière-plan, comme les astronomes l’ont précédemment estimé.

“C’est un nombre important à savoir – combien de galaxies y a-t-il?” Mark Postman de l’Institut scientifique du télescope spatial a déclaré dans Déclaration Mardi. “Nous ne voyons tout simplement pas la lumière de 2 billions de galaxies.”

c’était Estimation antérieure Il est dérivé des observations du télescope spatial Hubble, mais A. Nouvelle étude Il sera publié dans l’Astrophysical Journal et co-écrit par Postman, indiquant que le nombre total de galaxies dans l’univers peut se chiffrer en centaines de milliards, pas en milliers de milliards.

Fait intéressant, c’est plus proche d’un chiffre précédent jusqu’à ce que vous supposiez qu’il y a environ 200 milliards de galaxies. Ceci était basé sur les données Hubble des années 1990.

La position de New Horizons près du bord du système solaire donne un ciel environnant 10 fois plus sombre que l’emplacement de Hubble.

“Ces types de mesures sont très difficiles. Beaucoup de gens essaient de le faire depuis longtemps”, a déclaré le co-auteur de l’étude Todd Lawer du Laboratoire national de recherche sur l’astronomie infrarouge. “New Horizons nous a fourni un point de référence pour mieux mesurer le fond visuel cosmique que quiconque n’a pu le faire.”

Les résultats de l’équipe seront présentés mercredi lors d’une réunion de l’American Astronomical Society.

Prochain Télescope spatial James WebbLe, qui devrait actuellement être lancé à l’Halloween, pourrait aider à fournir plus d’informations sur le nombre et le type de galaxies qui fournissent une faible lueur en arrière-plan qui empêche l’univers de devenir complètement noir.

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