Les amis d’enfance les plus riches augmentent leurs revenus futurs, selon les données de Facebook

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Paris (AFP) – Une analyse de 21 milliards d’amitiés sur Facebook montre que les enfants des familles les plus pauvres sont susceptibles de gagner plus tard dans la vie s’ils grandissent dans des régions où ils peuvent devenir amis avec des enfants plus riches.

On a longtemps cru qu’avoir des amis riches pouvait aider les enfants à sortir de la pauvreté, mais les recherches précédentes disposaient de petits échantillons ou de données limitées, selon deux études publiées lundi dans la revue Nature.

Ensuite, une équipe de chercheurs basée aux États-Unis s’est tournée vers Facebook, la plus grande base de données sociale au monde, avec ses près de trois milliards d’utilisateurs offrant une échelle et une précision sans précédent pour examiner le problème.

Ils ont analysé les données protégées par la vie privée de 72 millions d’utilisateurs américains de Facebook âgés de 25 à 44 ans. Les amitiés Facebook ont ​​été utilisées pour représenter les amitiés du monde réel.

Les chercheurs ont utilisé un algorithme pour classer les utilisateurs en fonction du statut socio-économique, de l’âge et de la région, entre autres facteurs.

Ils ont ensuite mesuré à quel point les personnes les plus riches et les plus pauvres interagissaient les unes avec les autres et ont créé le terme « lien économique » pour représenter la part des amis d’une personne qui étaient au-dessus ou au-dessous du niveau socio-économique moyen.

Ils ont ensuite comparé cette mesure à des recherches antérieures sur la capacité des enfants à échapper à la pauvreté dans chaque code postal américain.

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Les résultats étaient « étonnamment similaires », a déclaré Raj Chetty, économiste à l’Université de Harvard et auteur principal des deux études.

Le premier article a montré que la connexion économique « est l’un des meilleurs prédicteurs de la mobilité économique que quiconque ait identifié à ce jour », a déclaré Chetty.

Le deuxième article cherchait à savoir pourquoi les enfants issus de milieux plus riches ou plus pauvres sont plus susceptibles de se faire des amis dans certaines régions que dans d’autres.

Devenir amis

Les chercheurs ont trouvé deux facteurs principaux. L’une d’entre elles était de savoir à quel point les deux groupes sont exposés l’un à l’autre, par exemple s’ils fréquentent des lycées différents ou vivent dans des quartiers différents.

Même si les élèves riches et non riches fréquentaient la même école, cependant, ils pourraient ne pas sortir ensemble – un facteur que les chercheurs ont appelé biais d’amitié.

Selon l’étude, environ la moitié de la déconnexion sociale entre riches et pauvres était due à un manque d’exposition mutuelle.

« Mais la moitié restante s’explique par le biais d’amitié », a déclaré Chetty.

Les résultats ont montré que les politiques américaines visant à réduire la ségrégation économique entre les écoles et les régions étaient importantes mais « pas suffisantes », a-t-il ajouté.

L’étude a révélé que le lieu de rencontre des enfants les plus riches et les plus pauvres a une grande influence sur leur amitié, ce qui signifie que les institutions jouent un rôle important.

Par exemple, les amitiés dans les institutions religieuses telles que les églises étaient « beaucoup plus susceptibles de franchir les frontières de classe », a déclaré Chetty.

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Des données sur l’exposition et les préjugés liés à l’amitié ont été publiées lundi sur socialcapital.org, les chercheurs espérant que cela poussera les autorités américaines à agir.

Chetty a prédit que des résultats similaires seraient probablement trouvés dans d’autres pays, exhortant les chercheurs et les gouvernements du monde entier à accéder à leurs données Facebook.

Noam Angrist de l’Université d’Oxford et Bruce Priest du Dartmouth College dans le New Hampshire ont déclaré que la recherche était « une contribution importante qui permettra une meilleure compréhension du capital social ».

« Une prochaine étape sensée consiste à étendre la création et l’analyse de données monumentales par Chetty et ses collègues à des pays autres que les États-Unis », ont-ils écrit dans un commentaire lié à Nature.

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