Les couleurs étonnantes des animaux signifient différentes choses, mais nous avons trouvé un modèle : ScienceAlert

La mode dans le règne animal peut être éblouissante, comme elle apparaît souvent, étrangement répétitive. Il n’y a qu’un nombre limité de moisissures de couleur qui crient « regarde-moi » au milieu du gris et du vert du feuillage et de la vase.

Il n’est donc pas surprenant que les animaux utilisent souvent les mêmes couleurs à des fins très différentes.

Cardinal rouge mâle écarlate brillant (Cardinalis Cardinalis) comme un signal pour les collègues potentiels à approcher ; dans les grenouilles venimeuses aux fraises (Oophaga pumilio), cette explosion rouge est un avertissement sévère pour rester à l’écart, ou vous avalerez une puissante potion mortelle cm.

Le biologiste évolutionniste Zachary Imberts, maintenant de l’Université d’État de l’Oklahoma, et son collègue John Wiens de l’Université de l’Arizona se sont demandé ce qui faisait évoluer les mêmes couleurs pour servir différents objectifs chez différents animaux.

Ils ont fait une étude de 1 824 espèces de vertébrés terrestres (les animaux aquatiques pourraient être une toute autre espèce). bol de poisson), ont catégorisé leurs couleurs comme venues ici ou perdues, et ont trouvé le fil conducteur reliant chaque groupe.

Les animaux qui viennent ici, comme les oiseaux et les lézards, descendent d’ancêtres diurnes ou actifs pendant la journée. Les animaux perdus, comme les serpents et les amphibiens, descendent d’ancêtres nocturnes.

« Les traits que nous voyons aujourd’hui chez les espèces pourraient être le résultat de leur histoire évolutive », Embert dit. « Nous recherchions des modèles évolutifs, nous avons donc effectué deux analyses distinctes, l’une qui utilisait l’activité diurne et nocturne actuelle et l’autre qui utilisait l’activité diurne et nocturne de leurs ancêtres. »

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Ils ont découvert qu’il n’y avait pas de relation entre l’activité diurne et nocturne et les couleurs des animaux aujourd’hui. Au lieu de cela, le lien est juste des ancêtres. Mais elle apparaît cohérente chez tous les vertébrés terrestres, dont l’évolution remonte à environ 350 millions d’années.

« Peu importe la façon dont les espèces produisent des couleurs », dit-il. gagne dit. « La façon dont un oiseau fait du rouge est différente de la façon dont un lézard fait du rouge, mais ce schéma général d’activité diurne et nocturne fonctionne toujours. »

Selon l’analyse des chercheurs, la plupart des ancêtres des animaux qu’ils ont étudiés ont commencé simples et sombres, ont développé leurs couleurs vives au fil du temps et la plupart ont vécu dans des environnements où leurs couleurs vives se démarquaient. L’explication la plus plausible est que les animaux aux couleurs vives étaient mieux à même de survivre, transmettant leur matériel génétique aux générations qui ont continué dans cette tendance.

Les couleurs analysées comprenaient le rouge, l’orange, le jaune, le violet et le bleu, et les chercheurs ont découvert que pour tous sauf le bleu, les couleurs étaient réparties de manière égale entre les signaux sexuels et les signaux d’avertissement. On ne sait pas actuellement pourquoi.

« Il est intéressant de voir que pour certaines couleurs comme le rouge, l’orange et le jaune, elles sont utilisées avec une fréquence similaire comme moyen d’éviter les prédateurs et comme moyen d’attirer un partenaire », a-t-il ajouté. Embert dit.

« D’un autre côté, le bleu était plus fréquemment associé à l’accouplement qu’à l’évitement des prédateurs. »

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La coloration des animaux diurnes a du sens : l’animal brillant, à la lumière du jour, sera vu par d’autres animaux, y compris des partenaires potentiels. Cela peut également en faire des cibles plus importantes pour les prédateurs, mais la capacité de trouver un partenaire et de se reproduire semble être plus importante que de ne pas les manger. Les femelles de cette espèce sont souvent faibles en comparaison et sont donc mieux à même de se cacher des prédateurs et de survivre même à la progéniture sous-développée.

Mais les animaux nocturnes se faufilent et espionnent dans le noir. Le serpent nocturne mâle n’utilise pas de couleur vive pour un signal sexuel si la femelle ne peut pas le voir.

« Les couleurs d’avertissement ont évolué même chez les espèces sans yeux », gagne dit. « Il est douteux que la plupart des serpents ou des amphibiens puissent voir la couleur, de sorte que leurs couleurs vives sont généralement utilisées pour indiquer des prédateurs plutôt que des individus de la même espèce. »

Au lieu de cela, les chercheurs suggèrent que la couleur a peut-être évolué comme un moyen de dire aux prédateurs qui pourraient rencontrer un animal endormi de rester à l’écart d’eux. Mais des recherches futures pourraient révéler plus de détails. L’équipe espère se plonger dans l’évolution des couleurs vives pour voir si leurs fonctions ont changé au fil du temps.

Pendant ce temps, la recherche montre que se plonger dans l’histoire évolutive des traits des animaux peut révéler des modèles qui n’existent plus aujourd’hui.

Les recherches de l’équipe ont été publiées dans a évolué.

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