«Je suis très, très inquiet», déclare le Dr Ranit Mishori, conseiller médical principal pour Physicians for Human Rights. “Si nous voulons, en tant que pays, obtenir l’immunité collective, cela signifie que les non-citoyens qui vivent parmi nous doivent être vaccinés.”

Mais Mishori et d’autres défenseurs et experts qui se sont récemment entretenus avec CNN ont déclaré qu’un grand obstacle se dressait sur la voie de cet objectif: la peur.

Voici quelques-uns des problèmes clés qu’ils voient déjà se poser.

Elle a commencé à entendre les inquiétudes de ses patients

La Dre Kathleen Page dit avoir vu cette peur se répéter à maintes reprises pendant la pandémie. Parfois, dit-elle, les patients sans papiers sont extrêmement malades avec Covid-19, mais ont toujours peur d’aller à l’hôpital parce qu’ils ont peur de se retrouver entre les mains des autorités d’immigration.

Et en ce qui concerne le vaccin, Page dit qu’elle a commencé à entendre des préoccupations similaires de la part de certains de ses patients.

“J’ai entendu des gens dire:” Vous savez quoi, je ne suis pas sûr de ce vaccin. Je ne sais pas si je dois lui faire confiance, je ne fais pas confiance à cette administration “”, déclare Page, professeur associé à l’École de médecine de l’Université Johns Hopkins.

Les fonctionnaires fédéraux et d’État sont travaille toujours sur les détails de la manière dont les vaccins contre les coronavirus seront distribués. Ça pourrait prendre des mois avant qu’un vaccin ne soit disponible, même pour certains travailleurs essentiels, sans parler des membres du grand public. Et une nouvelle administration qui a promis de changer rapidement les politiques d’immigration attend dans les coulisses.

Mais déjà dans certains coins des communautés d’immigrants qui ont été dévastés de manière disproportionnée par la pandémie, dit Page, les théories du complot de vaccins sont en train de s’imposer. Elle dit qu’il n’est pas difficile de comprendre pourquoi le scepticisme et la méfiance à l’égard du gouvernement sont répandus dans les communautés sans papiers – et pourquoi certains immigrants craignent que les données collectées lors de l’administration des vaccins puissent plus tard être utilisées par les autorités d’immigration.

La recherche des contacts dans les communautés d'immigrants est plus efficace avec des voix de confiance de l'intérieur

«Il n’en faut pas beaucoup», dit-elle, «pour convaincre quelqu’un qui a vu des choses comme des familles séparées à la frontière, des enfants séparés de leurs parents, de penser: ‘Eh bien, ce gouvernement ne s’occupe pas de moi, et pourquoi devrais-je leur faire confiance? ‘”

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Page dit qu’elle dit à ses patients qu’elle va se faire vacciner, et elle espère qu’ils feront de même.

Mais elle dit que les préoccupations qu’elle voit déjà bouillonner sont un signe clair que les dirigeants communautaires doivent être impliqués dans le déploiement du vaccin.

«Nous devons avoir suffisamment de personnes pour vraiment faire confiance au système, y avoir accès et se faire vacciner afin que nous puissions faire une différence», dit-elle. “Sinon, ce groupe de personnes continuera de souffrir de manière disproportionnée.”

Interrogé par CNN si – et comment – les vaccins seraient mis à la disposition des immigrants sans papiers dans le cadre des efforts de distribution du gouvernement fédéral, le ministère de la Santé et des Services sociaux a publié une déclaration disant qu’il n’était “pas impliqué dans cette décision politique” et est s’efforçant de garantir que chaque Américain ait accès au vaccin. État et local Les gouvernements décideront finalement de la manière dont les vaccins seront distribués, a déclaré HHS.

“L’opération Warp Speed ​​fournira des vaccins aux sites d’administration demandés par les juridictions, permettant et exécutant leurs plans, car ils connaissent mieux leurs populations et leurs zones”, indique le communiqué, faisant référence à l’effort de vaccination fédéral.

Les inquiétudes concernant le coût pourraient également nuire

Le gouvernement fédéral a promis que tout vaccin contre le coronavirus sera fourni gratuitement au public américain.

“Nous avons payé les vaccins, nous avons payé les frais d’expédition et les frais d’administration … seront couverts par les payeurs de soins de santé, les assurances privées, Medicare, Medicaid et notre programme de couverture des dépenses Covid-19 pour les personnes non assurées, “Le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, a déclaré au début du mois.

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Mais d’autres commentaires de dirigeants ont donné une pause aux défenseurs des immigrants – comme le PDG de Pfizer Albert Bourla a déclaré à CNN le mois dernier. Dans une interview avec le correspondant médical en chef de CNN, le Dr Sanjay Gupta, Bourla a déclaré que le vaccin serait gratuit “pour tous les citoyens américains”.

Cela a suscité une lettre d’un législateur de New York, exprimant sa préoccupation.

«Alors que tout le monde attend avec impatience un vaccin et un retour à la normale, vos récents commentaires selon lesquels le vaccin sera gratuit pour tous les citoyens américains soulèvent une question importante: nos voisins réfugiés et immigrants (avec ou sans papiers) seront-ils inclus dans cette Distribution?” Le sénateur de l’État de New York Michael Gianaris a écrit.

“Covid-19 ne fait pas de discrimination, et nous ne devrions pas non plus à mesure que l’accès à un vaccin se rapproche”, a déclaré Gianaris, le leader adjoint de la majorité au Sénat, dans un communiqué publié avec la lettre le mois dernier.

Les boîtes contenant les vaccins COVID-19 sont préparées pour être expédiées à l'usine de fabrication Pfizer Global Supply Kalamazoo à Portage, Michigan.

Interrogé cette semaine par CNN pour expliquer les commentaires de Bourla, Pfizer a renvoyé des questions sur la question au gouvernement, affirmant que le PDG faisait référence aux déclarations du gouvernement sur le sujet.

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Les préoccupations concernant les coûts empêchent souvent les immigrants sans papiers de rechercher des soins médicaux, dit Page. Et ces mêmes craintes pourraient également rendre la communauté sans papiers plus méfiante à l’égard d’un vaccin, dit-elle, si des messages clairs ne sont pas envoyés par les dirigeants communautaires.

Et la peur n’est pas le seul facteur qui inquiète les défenseurs

Bien que la lutte contre la peur autour du vaccin soit une préoccupation majeure des défenseurs et des professionnels de la santé qui travaillent avec les communautés d’immigrants, ce n’est pas la seule chose qui les préoccupe.

«Il y a de la peur et des barrières logistiques», déclare Joel Diringer, consultant pour la California Rural Legal Assistance Foundation qui a été inciter les responsables californiens à en faire plus pour donner la priorité aux travailleurs agricoles dans la réponse vaccinale de cet État.

“C’est une crise. … C’est l’un de ces moments de l’histoire où nous devons protéger nos travailleurs qui nous nourrissent dans tout le pays, et nous devons les affronter là où ils sont pour fournir des services et et leur apporter l’aide dont ils ont besoin, car c’est la vie ou la mort », déclare Noe Paramo, un défenseur législatif de la fondation.

Selon Diringer et Paramo, cela signifie prendre des mesures maintenant pour mener des activités de sensibilisation et planifier des activités telles que des cliniques mobiles et des horaires flexibles pour s’assurer que la main-d’œuvre en grande partie immigrée vivant dans des zones rurales éloignées a accès aux vaccins.

Le personnel se prépare à commencer à administrer les inoculations dans la capsule de vaccination du mont.  Sinai Hospital à New York cette semaine.  Les défenseurs disent qu'ils craignent que faire parvenir le vaccin aux travailleurs agricoles des communautés rurales se révèle plus difficile.

Selon Mishori de Physicians for Human Rights, un autre problème majeur mérite maintenant l’attention: s’assurer que les détenus de l’ICE soient vaccinés le plus rapidement possible.

«Ils sont encore plus vulnérables que les immigrants sans papiers dans la communauté … parce qu’ils sont dans un environnement où Covid se propage vraiment de manière incontrôlable. Ils sont presque comme des canards assis là-dedans attendant d’être infectés,” elle a dit.

ICE dit que l’agence travaille avec ses installations fédérales et contractuelles pour s’assurer que les détenus reçoivent le vaccin.

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“L’ICE suivra les recommandations du Comité consultatif sur les pratiques d’immunisation (ACIP) des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et d’autres directives pertinentes du gouvernement fédéral concernant la priorisation des vaccins afin de garantir que les détenus reçoivent leurs vaccinations le plus rapidement possible”, a déclaré l’agence dans une déclaration à CNN.

Les détenus gisaient sur leurs couchettes dans leur capsule au centre de détention de Stewart, à Lumpkin, en Géorgie, en novembre 2019. Des centaines de détenus ont contracté un coronavirus pendant la pandémie, et plusieurs sont décédés.

Mais exactement quand – et comment – cela se produira reste incertain.

Il a fallu du temps aux responsables pour se rendre compte de l’ampleur des inégalités en matière de santé pendant la pandémie et prendre des mesures pour les combattre, et Mishori dit qu’elle craint qu’une situation similaire ne se reproduise avec le vaccin.

«Nous avons eu honnêtement des années de marginalisation du système de santé de ces communautés. Je ne vois pas comment cela ne va pas être une histoire qui se répète», dit-elle. “Mais j’espère que ce n’est pas le cas. J’espère que nous pourrons l’arrêter.”

Mishori dit que c’est pourquoi elle et d’autres défenseurs s’expriment maintenant – avant qu’il ne soit trop tard.

Samira Said, Nadia Kounang, Michael Nedelman et Maggie Fox de CNN ont contribué à ce rapport.