Les FRB mystérieux arrivent en masse et rapidement, une aubaine pour les astronomes

Micheli et d’autres chercheurs ont rapporté la découverte d’une « rafale radio rapide » de trois secondes dans la revue natureC’était le dernier ajout à un corpus croissant de recherches sur les flux mystérieux de signaux radio découverts il y a à peine 15 ans.

Les sursauts radio rapides sont des éclairs d’ondes radio qui durent généralement quelques millisecondes. Il est si puissant qu’il peut être observé à des milliards d’années-lumière. (Une année-lumière est la distance que la lumière peut parcourir en un an, soit environ 6 000 milliards de kilomètres.)

après, après Le premier rapport En 2007, cependant, les rapports d’autres ont tardé à arriver. Depuis 2019, les chercheurs d’A Revoir l’article dans le Journal of Astronomy and Astrophysicsmoins d’une centaine ont été trouvées, bien que les chercheurs aient estimé que des sursauts autrefois détectables se produisent quelque part dans le ciel.

Les chercheurs ont reçu un gros coup de pouce de l’expérience canadienne de cartographie de la densité de l’hydrogène, un nouveau radiotélescope canadien révolutionnaire. CHIME, qui a commencé à fonctionner en 2018, est conçu pour capter les ondes radio émises par l’hydrogène dans les premiers stades de l’univers. En même temps, c’est un excellent détecteur de sursauts radio rapides. À la mi-2020, il en avait découvert plus de 1 000, selon le site Web CHIME. « Le taux d’événements très élevé promet des progrès significatifs dans ce nouveau phénomène astrophysique déroutant », Le site disait.

« CHIME est vraiment l’outil numéro un pour trouver des sursauts radio rapides dans le monde entier », a déclaré Emily Petroff, boursière postdoctorale à l’Université McGill et à l’Université d’Amsterdam et directrice du projet collaboratif CHIME/FRB (Fast Radio Burst).

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Petroff, avant de rejoindre CHIME, était l’un des auteurs de l’article 2019 Astronomy and Astrophyics Review, qui prévoyait que CHIME ferait une empreinte significative dans le domaine. « Ça a été très réussi. C’est plus réussi, je pense, que ce à quoi nous nous attendions », a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique.

La dernière découverte est le fruit d’une collaboration. Le professeur du MIT Kiyoshi Masui est membre de la collaboration, et Michilli étudiait les données CHIME en tant que l’un des chercheurs du groupe Masui.

Le Burst, désigné FRB 20191221A, est le sursaut radio rapide le plus durable. Avec neuf pics de signal régulièrement espacés, espacés d’environ 0,2 seconde, il avait le schéma périodique le plus clair détecté à ce jour, a déclaré le MIT.

Les chercheurs pensent que les signaux pourraient provenir d’un Pulsar Radio ou un magnétiquedeux types de étoiles à neutronsqui sont les noyaux effondrés d’étoiles massives.

Il est difficile, mais possible, a déclaré Micheli, d’utiliser plusieurs télescopes pour trianguler et localiser le point dans le ciel d’où proviennent les signaux. Cela a été fait dans environ 15 cas jusqu’à présent et il a été confirmé que les émissions provenaient d’autres galaxies.

Il a déclaré que CHIME prévoyait de construire plus de télescopes aux États-Unis et au Canada afin que tous les sursauts radio rapides puissent être localisés – actuellement plusieurs par jour.

Il a déclaré que les scientifiques cherchaient à en savoir plus dans deux domaines. Ils veulent savoir d’où proviennent les signaux. « C’est le casse-tête numéro un, qu’est-ce que cela produit », a déclaré Micheli.

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Ils veulent également analyser les distorsions des signaux radio pour obtenir des indices révélateurs sur les propriétés de plasma – la collection gazeuse d’atomes et d’ions dans l’espace – à travers laquelle les signaux sont transmis lors de leur très long voyage vers la Terre.

Petrov a déclaré que l’analyse des sursauts radio rapides pourrait aider les chercheurs à « comprendre quel matériau ils ont parcouru dans l’univers et ce qui constitue ces espaces apparemment vides entre les galaxies ».

Les signaux pourraient, en fait, être « des capteurs pour examiner l’univers », a déclaré Micheli.


Martin Finucane peut être contacté à [email protected]

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