Les humains préhistoriques ont transformé leurs feux de joie en cinémas de fortune

Les premiers humains qui vivaient dans ce qui est aujourd’hui la France ont sculpté des œuvres d’art sur des tablettes de roche et les ont placées à côté de la lumière vacillante d’un feu pour donner l’illusion du mouvement – une première forme d’animation, selon une nouvelle recherche.

Des chercheurs de l’Université de York et de l’Université de Durham au Royaume-Uni ont étudié 50 plaques de pierre conservées au British Museum qui ont été gravées par des chasseurs-cueilleurs il y a environ 15 000 ans.

Les plaques ont été faites de calcaire et taillées dans un abri sous roche à Montastruc, en France, au XIXe et au début du XXe siècle. Ils présentent différents animaux : le plus souvent des chevaux, des rennes, des cerfs et des bisons, mais aussi des loups et des bouquetins.

Les chercheurs ont identifié des motifs roses de dommages causés par la chaleur sur les bords de certaines des pierres, prouvant qu’elles avaient été placées à proximité d’un incendie.

Pour comprendre exactement pourquoi, les chercheurs ont mené leurs propres expériences dans un camp préhistorique de fortune et ont utilisé un logiciel de réalité virtuelle. Ils ont recréé les tablettes gravées telles qu’elles auraient dû apparaître à l’origine – avec des lignes blanches claires – et les ont placées autour d’un feu.

Ils ont dit que des pics de dommages causés par la chaleur suggèrent qu’ils ont été placés près des foyers pour sembler bouger et scintiller à la lueur du feu. L’interaction entre la pierre gravée et la lumière parasite du feu a rendu les formes dynamiques et vivantes, a déclaré le studio.

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« Nous avons également mené cette expérience la nuit. Nous avons donc eu le plein effet – la lumière vacillante du feu – c’était une expérience assez excitante, je pense que voir ces formes gravées prendre vie un peu sous nos yeux », a-t-il déclaré. Izzy Wisher, doctorant au Département d’archéologie de l’Université de Durham et co-auteur de l’étude publiée mercredi dans la revue scientifique PLOS ONE.

« Et aussi observer que les modèles de chauffage produits par cette activité correspondaient plus étroitement aux exemples de Montastruc – c’était aussi très excitant. »

Les plaques gravées peuvent aussi avoir une fonction pratique : les pierres peuvent avoir marqué le contour du foyer. Mais les chercheurs ont déclaré que leur étude indiquait qu’ils n’étaient pas seulement fonctionnels, la même fonction aurait également pu être obtenue par du calcaire qui n’avait pas été gravé.

L’étude indique que la neurologie humaine est particulièrement adaptée à l’interprétation du changement de lumière et d’ombre comme un mouvement et à l’identification de formes visuellement familières dans des conditions d’éclairage aussi variables.

Les flammes et le placement d’une série de plaques auraient fait « prendre vie » aux animaux gravés comme s’ils étaient animés, a déclaré Wisher.

« Ce sont vraiment des sociétés centrées sur les animaux. Leur vie entière est consacrée à traquer les animaux, à chasser les animaux, à penser aux animaux, à travailler les peaux d’animaux pour les vêtements. Il n’est donc probablement pas exagéré de dire que leurs histoires auraient également impliqué des animaux. » dit Wisher.

« (C’est) excitant de penser à cet art dans le cadre de ces histoires qu’ils racontent près du feu et pendant qu’ils parlent de ce qu’ils ont fait ce jour-là ou racontent des histoires sur des animaux particuliers que ces animaux renaissent même alors devant le feu . »

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