Les mammouths laineux peuvent à nouveau marcher sur la terre si le démarrage de CRISPR réussit

Colossal espère aider à ramener le mammouth laineux de l’extinction.

Getty Images/Orla

J’ai entendu parler de startups fabriquant des puces informatiques, des drones et des applications de chat vidéo. Un objectif appelé Colossal a un objectif différent : Ramener le mammouth laineux de l’extinction d’ici 2027 Utilisation CRISPR, une technologie révolutionnaire d’édition de gènes.

Le plan n’est pas de recréer de vrais mammouths laineux, mais plutôt d’apporter leurs traits génétiques adaptés au froid, qui incluent des oreilles plus petites et plus de graisse corporelle, à leurs cousins ​​éléphants, créant un hybride qui peut parcourir la toundra où les mammouths ont un sanctuaire. Il a été vu il y a 10 000 ans. Les fondateurs de Colossal sont le PDG Ben Lam, qui Cinq entreprises créées Avant cela, et George Church, professeur à la Harvard Medical School avec une expérience approfondie de la technologie CRISPR.

“Notre véritable étoile polaire est le rétablissement réussi du mammouth laineux, mais aussi sa réinstallation réussie dans les troupeaux qui se reproduisent dans l’Arctique”, a déclaré Lamm. « Nous nous concentrons maintenant sur la production de nos premiers veaux au cours des quatre à six prochaines années. »

C’est un exemple intéressant qui balaie le monde de la technologie : vous ne faites pas que gagner de l’argent, vous aidez également la planète. La mission de Tesla est d’électrifier les transports pour se débarrasser des combustibles fossiles qui nuisent à la Terre. filetage des boulons Il souhaite remplacer le cuir par un équivalent à base de fibres fongiques plus respectueux de l’environnement que l’élevage. Colossal espère que son travail attirera l’attention sur les problèmes de biodiversité et contribuera éventuellement à les résoudre.

Colossal a levé 15 millions de dollars jusqu’à présent, dirigé par une société d’investissement tulkou. Les 19 employés de la startup travaillent dans son siège de Dallas et dans ses bureaux de Boston et Austin, au Texas, et elle utilise son argent pour en embaucher davantage.

Matrices artificielles et autres technologies pop-up

Church a déclaré qu’il s’attend à ce que des résultats émergent des travaux de l’entreprise en biotechnologie et en génétique.

« Les techniques d’ingénierie du génome à grande échelle peuvent être appliquées à de nombreuses autres applications au-delà de l’extinction, [are] commercialisation prometteuse.

L’une des techniques matures du marketing est Ingénierie des génomes multiples, une technologie que Church a aidé à développer pour accélérer l’édition de gènes en apportant plusieurs modifications à l’ADN à la fois.

Colossal espère également développer des utérus artificiels pour faire pousser des embryons de mammouth. Il ne suffit pas de planter 10 mammouths laineux avec des mères porteuses d’éléphants pour atteindre les grands troupeaux envisagés par l’entreprise.

La base du travail de Colossal est CRISPR. La technologie, adaptée d’une méthode développée par des bactéries pour identifier les virus attaquants et couper leur ADN, est désormais un pilier du génie génétique, et Church est impliqué depuis les premiers jours de CRISPR.

Il existe d’autres moyens que Colossal espère aider. Lamm a déclaré que sa technologie d’édition de gènes pourrait ajouter artificiellement de la diversité génétique aux espèces qui n’ont que de petites populations survivantes.

Jurassic Park de style tourisme ? Non

La vente ou l’octroi de licences de technologie discrète est une manière quelque peu indirecte de gérer une entreprise. L’option la plus directe est de vendre des billets aux touristes. Après tout, les humains paient déjà beaucoup d’argent pour le voir Grands animaux attrayants Comme les lions, les éléphants et les girafes lors d’un safari en Afrique. Voir une créature qui a disparu il y a 10 000 ans peut ajouter à l’excitation.

Mais ce n’est pas le plan de match de Colossal. “Notre objectif est de préserver les espèces et de protéger la biodiversité en ce moment, pas de les mettre dans des zoos”, a déclaré Lam. En recréant le mammouth laineux, Colossal peut préserver l’héritage génétique des éléphants d’Asie qui sont maintenant en voie de disparition.

Une autre espèce candidate que Colossal souhaite recréer est le rhinocéros laineux, un proche parent du rhinocéros de Sumatra en voie de disparition.

Bien que Colossal ne prévoie pas de construire une destination touristique, il possède un immense site de reconstruction gigantesque qui semble très proche de Jurassic Park : Parc du Pléistocène. Cette région de près de 60 miles carrés dans le nord de la Russie, nommée d’après la période géologique qui s’est terminée avec la dernière période glaciaire, est l’endroit où les chercheurs Sergei et Nikita Zemov tentent de tester leurs théories sur les effets environnementaux et climatiques du rembobinage.

Une idée de Zimov est que le mammouth laineux piétinera la neige et renversera les arbres. Ceci, à son tour, restaurera les prairies qui reflètent plus la chaleur du soleil et éliminera la neige isolante et les forêts afin que la terre se refroidisse encore plus. Cela signifie que la Terre resterait gelée plutôt que de libérer son stock actuel de gaz à effet de serre, le dioxyde de carbone et le méthane. Environ 260 milliards 300 milliards de tonnes de carbone pourraient être libérées par le dégel du pergélisol D’ici 2300, les scientifiques calculent, conduisant à une exacerbation Conditions météorologiques extrêmes et autres problèmes causés par le changement climatique.

La désextinction est-elle une bonne idée ?

Il y a un appel à l’idée d’extinction. Les humains ont radicalement changé la planète, estime l’ONU Nous menaçons un million d’espèces d’extinction à cause de.

Colossal espère que son travail suscitera plus d’intérêt pour l’effondrement de la biodiversité. Lam a déclaré qu’il prévoyait également de créer des descriptions génétiques détaillées de plusieurs espèces menacées “afin que nous ayons une recette pour savoir si ces espèces s’éteignent”.

Mais est-ce vraiment la meilleure utilisation de nos ressources pour aider la planète ? Non, croient certains chercheurs.

Faire revivre des espèces peut avoir certains avantages, mais il vaut mieux dépenser de l’argent pour protéger les espèces qui existent encore, un Un groupe de biologistes a soutenu Dans un article publié dans Nature Ecology & Evolution. “Les sacrifices potentiels dans la préservation des espèces existantes devraient être une considération critique pour décider d’investir dans l’élimination des extinctions ou de concentrer nos efforts sur les espèces existantes”, ont écrit les chercheurs.

Mais ce n’est pas l’argent du gouvernement dont Colossal parle, et Lamm fait valoir que le travail de sa startup complète d’autres efforts de conservation. Il soutient que les startups peuvent évoluer plus rapidement que les entreprises financées par le gouvernement.

Dans un monde dominé par les gros titres de la crise climatique, une startup rentable axée sur l’amélioration de l’écosystème présente un attrait particulier. Un investisseur, Zack Lynch de Partenaires Jazz Venture, passionné par les logiciels, le matériel et la biotechnologie que Colossal est censé créer.

Pendant ce temps, Lynch a déclaré: “Ces percées aideront à résoudre des problèmes tels que la dégradation des terres, la perte d’animaux pollinisateurs et d’autres tendances négatives pour la biodiversité.” Compte tenu de l’ampleur de nos problèmes environnementaux, vous pouvez voir pourquoi l’investisseur est intéressé.

READ  Les atomes ultra-froids révèlent un nouveau type surprenant de comportement magnétique quantique

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here