Les manifestations indigènes coûtent 1 milliard de dollars à l’Équateur, selon la banque centrale

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Quito (AFP) – Dix-huit jours de protestations contre le coût de la vie des indigènes équatoriens qui ont bloqué routes et puits de pétrole ont coûté au pays au moins 1 milliard de dollars, a annoncé lundi la banque centrale alors que le chef du mouvement était jugé.

Sur les pertes totales, plus des trois quarts ont été supportés par le secteur privé et le reste par l’État, en particulier le très important secteur pétrolier, a déclaré le chef de la banque centrale Guillermo Avellan à la chaîne Teleamazonas.

Les manifestations, qui ont mis fin à la production de plus de 1 000 puits, ont vu la production pétrolière de l’Équateur diminuer de plus de moitié, passant d’environ 520 000 barils par jour, selon le gouvernement.

Dimanche, trois jours après que le gouvernement et les dirigeants de la contestation ont signé un accord pour mettre fin à l’impasse paralysante, l’extraction était revenue à 461 600 barils par jour.

Le brut est la principale exportation de l’Équateur.

Le chef de la contestation Leonidas Iza, chef de la puissante Confédération des nationalités indigènes (Conaie), a fait sa première comparution lundi devant un tribunal de la ville de Latacunga.

Il a été arrêté le deuxième jour des manifestations et détenu pendant 24 heures avant d’être relâché dans l’attente de son procès pour fermetures illégales de routes.

L’accusation de paralysie d’un service public est passible d’une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à trois ans.

On estime que 14 000 Équatoriens ont participé à une manifestation de masse de mécontentement – la plupart à Quito – contre l’aggravation des difficultés d’une économie gravement infligée par la pandémie de coronavirus.

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La manifestation a été appelée par Conaie, à qui l’on attribue le limogeage de trois présidents entre 1997 et 2005.

Jeudi, le gouvernement et les leaders de la contestation ont signé un accord pour mettre fin aux manifestations parfois violentes qui ont fait six morts et plus de 600 blessés.

Le gouvernement a accepté de réduire les prix du carburant déjà subventionnés jusqu’à 8 %, moins que la réduction de 21 % exigée par les manifestants, mais suffisamment pour les convaincre de quitter les rues où beaucoup avaient tenu des points de contrôle enflammés.

Avellan a déclaré que l’augmentation de la subvention au carburant coûtera à l’État environ 3 milliards de dollars par an.

Le gouvernement avait également augmenté une aide mensuelle aux habitants les plus pauvres du pays, suspendu le remboursement des petits prêts bancaires détenus par les Equatoriens ruraux et accepté de revoir certaines activités minières dans les zones indigènes.

Avant les troubles, a déclaré Avellan, la banque centrale avait prévu d’augmenter sa projection de croissance économique pour 2022, actuellement à 2,8%.

Raul Ilaquiche, un avocat d’Iza, a déclaré à l’AFP que son procès allait durer plusieurs jours, avec plusieurs témoins à citer.

Selon des responsables de la ville, environ 2 000 partisans d’Iza se sont rassemblés près du palais de justice, qui était bloqué par des clôtures métalliques et la police.

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