Les plans d’un parc aquatique sur le thème de la bière Napa Voodoo Ranger étaient un canular

Enfin, New Belgium Brewing avoue s’être toujours moqué des habitants de Napa.

Après des mois de faux battage médiatique pour un parc à thème de 136 acres avec une piscine à vagues remplie d’IPA et des montagnes russes construites à partir de barils de bière, la société de bière du Colorado a brisé le personnage, reconnaissant ce que beaucoup soupçonnaient : les plans du Voodoo Ranger IPA Action Park n’a jamais existé.

Maintenant que la vérité a été découverte, il est clair que le coup publicitaire de New Belgium était cruel et méchant, conçu pour dépeindre les habitants de Napa comme des NIMBY snob. C’est l’équivalent marketing de l’alcool des blagues qui se moquent des réactions sincères des gens à quelque chose dont ils n’ont jamais réalisé qu’il s’agissait d’une blague, rappelant un mauvais épisode de « Nathan for You ».

Au final, personne ne finit par avoir bonne mine : ni les habitants gênés de Napa, ni la Nouvelle-Belgique, qui a passé les derniers mois à tweeter des choses depuis son compte Voodoo Ranger comme « Les buzzkills de Whine Country veulent arrêter notre IPA. Action Park » .

Grand lundi »dévoiler » sur Instagram, il a documenté toute l’histoire : les groupes de discussion que New Belgium a organisés pour les citoyens concernés, les manifestations anti-Voodoo Ranger qui ont eu lieu dans le centre-ville de Napa, le buzz que tout cela a généré dans les publications du monde entier, dont celle-ci. Alors que la Nouvelle Belgique a elle-même semé une partie de l’opposition, une partie de la protestation était également authentique, un résultat prévisible dans une ville où les nouveaux développements touristiques inspirent souvent des protestations publiques.

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Les manifestants se sont rassemblés au centre-ville de Napa le 2 juillet pour s’opposer aux plans du Voodoo Ranger IPA Action Park.

Avec l’aimable autorisation de Jack Pala

« Cette blague était une façon amusante de briser la tension culturelle entre le symbole mondial de l’exclusivité et le » goût « représenté par Napa », a écrit Fetcher dans un e-mail.

Cela a peut-être été amusant pour New Belgium, mais les habitants de Napa ne le verront probablement pas de cette façon. Ceux qui croyaient la Nouvelle-Belgique au mot avaient raison de s’inquiéter des conséquences environnementales d’un immense parc aquatique lors d’une sécheresse historique. Et ceux qui ne sont jamais tombés dans le piège de la blague n’apprécieront peut-être pas l’implication de la brasserie selon laquelle la ville est pleine de snobs tueurs de vin. (De même, les journalistes qui doivent constamment écrire sur tout cela pourraient ne pas aimer jouer entre les mains squelettiques du Voodoo Ranger.)

Basé à Fort Collins, Colorado, New Belgium, il est le producteur de marques de bière célèbres, notamment Fat Tire Ale ainsi que Voodoo Ranger IPA. Après avoir acquis Magnolia Brewing, basée à San Francisco, par voie de faillite, la société a été rachetée en 2019 par Little Lion World Beverages. L’année dernière, une grande taverne New Belgium a ouvert ses portes dans le quartier Mission Bay de la ville.

Dès le début, toute l’histoire de Voodoo Ranger était bizarre. Un parc à thème centré sur la célèbre marque IPA de New Belgium n’a jamais été réalisable – il violait le plan directeur du comté et aurait nécessité un vote du peuple pour aller de l’avant. New Belgium n’a jamais déposé de demande d’autorisation, a confirmé le commissaire à la planification du comté David Morrison à The Chronicle en juillet, et n’a déposé aucun document auprès du service de contrôle de l’alcool.

Mais l’incapacité de New Belgium à répondre à toute demande de commentaire et les communications de plus en plus complexes de l’entreprise autour du parc, y compris les groupes de discussion qu’elle organisait, ont créé suffisamment de doutes pour que de nombreuses personnes le traitent comme s’il était réel.

Ou l’ont-ils fait ? En regardant maintenant les images des groupes de discussion et des manifestations, il est impossible de dire qui était un véritable citoyen concerné et qui aurait pu être une plante. La femme qui s’est plainte au groupe de discussion que la chaîne de bière « ressemble à pipi, et je ne vais pas en parler » – était-elle une actrice ? Les « organisateurs de la manifestation » qui ont envoyé un e-mail à la presse pour annoncer leurs plans de jalonnement semblent avoir été faux ; les recherches de leurs noms dans la base de données des électeurs de Californie ont suggéré qu’aucune de ces personnes ne vit réellement dans le comté de Napa.

Une publicité pour le Voodoo Ranger IPA Action Park.

Une publicité pour le Voodoo Ranger IPA Action Park.

Fourni par New Belgium Brewing

Le propos est difficile à analyser. Dans un sens, l’objectif semble avoir été de positionner la Voodoo Ranger IPA comme l’antidote populiste à la prétendue culture du vin d’élite de Napa Valley. La brasserie mettait Napa au défi de la prendre au sérieux, et elle l’a fait. Dans la conclusion condescendante de sa vidéo Instagram, New Belgium annonce que « En fin de compte, nous avons inspiré la communauté Napa à se rassembler et à exprimer leurs opinions. »

Si vous voulez ridiculiser les habitants de Napa parce qu’ils se soucient de ce qui arrive à leur communauté, c’est bien. Après tout, c’est un endroit où les attractions qui seraient modestes selon les normes des parcs à thème, telles que les vignobles ou les hôtels, sont contrôlées. Des étrangers comme New Belgium peuvent rouler des yeux devant ce qu’ils perçoivent comme du NIMBYisme par des gens qui ne veulent pas voir des foules de touristes tapageurs boire de la bière. Mais derrière tout cela, il y a un niveau d’engagement civique extraordinairement élevé et une population qui n’a jamais peur d’agir pour assurer un avenir prospère.

Maintenant, New Belgium prévoit de faire un don de 10 000 $ à la Napa Valley Community Foundation, a déclaré Fetcher. Cela ressemble à une reconnaissance tacite que tout cela était de mauvais goût.

Esther Mobley est la principale critique de vin du San Francisco Chronicle. E-mail: [email protected]
Twitter:
@Esther_mobley

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