Les retardataires survivent à des prises de vue à des vitesses allant jusqu’à 2000 mi / h

Les retardataires sont réputés pour être parmi les créatures les plus coriaces du règne animal.

Ces organismes microscopiques peuvent survivre Dans le vide de l’espace, À l’intérieur d’un volcan, et dans Le lac Antarctique est à près d’un mile sous terre. Ils ont même repris leurs fonctions normales après avoir été Congelé pendant trois décennies.

Mais selon Une étude récente En astrobiologie, même les tardigrades apparemment indestructibles ont leurs limites.

Les chercheurs ont tiré des paquets remplis de tardigrades à partir d’un fusil à grande vitesse à différentes vitesses pour voir si les créatures étaient capables de résister à la pression de chaque collision résultante.

Après avoir tiré à des vitesses inférieures à 900 mètres par seconde (environ 2000 miles par heure) – c’est plus rapide que la moyenne des balles – les tardigrades peuvent être ressuscités. Plus rapide que cela, selon Alejandra Traspas, astrochimiste à l’Université Queen Mary de Londres et co-auteur de l’étude, mais cela n’a pas fonctionné.

Tirer à plus de 2000 mi / h signifie que les créatures ont été soumises à une pression de 1,14 gigapascals lors de l’impact, ce qui équivaut à la pression d’environ 40000 personnes debout sur le dos à la fois.

« Ils sont juste de la bouillie », a déclaré Traspas La science a dit.

Résolvez l’énigme de la lune

Tardigrades

Micrographie de l’Antarctique lent trouvé dans un échantillon d’algues congelées.

Tsujimoto et coll. 2016 Biologie aquatique (Photo de Megumu Tsujimoto (NIPR))


Les retardigrades sont également connus sous le nom d’ours d’eau ou de cochons de mousse – surnoms appropriés, sachant que ces créatures de 0,05 pouce ressemblent à des pommes de terre à huit pattes avec des visages coupés et de petites griffes au microscope.

Les créatures peuvent supporter des températures allant de moins 458 degrés Fahrenheit (moins 272 degrés Celsius) et 304 degrés Fahrenheit (151 degrés Celsius) et des pressions allant jusqu’à Six fois la partie la plus profonde des océans de la Terre.

Ils sont capables de survivre à des radiations et à des températures mortelles parce que les ours d’eau, comme leur homonyme, peuvent entrer en hibernation. Les retardataires peuvent rester sans eau et sans oxygène pendant de longues périodes dans un état d’animation suspendu appelé cryptobiose, dans lequel leur corps se dessèche et leur métabolisme s’arrête. Placer les tardigrades séchés et hiberner dans l’eau et Il retrouve sa pleine fonction en quelques heures.

Alors, quand un vaisseau spatial israélien transporte une foule en hibernation Les tardigrades ont atterri à la surface de la lune En avril 2019, en raison d’un dysfonctionnement de l’ordinateur, les scientifiques pensaient que les animaux Sûr de survivre.

Mais Traspas n’était pas sûre: «J’étais si curieuse», elle La science a dit. « Je voulais savoir s’ils étaient vivants. »

Tardigrades

Les retardataires ressemblent à des ours microscopiques.

Musée américain d’histoire naturelle


Pour tester la théorie, l’équipe de Traspas a immobilisé 20 tardigrades (pour les faire hiberner), les a placés dans des balles de nylon creuses et les a abattus dans des sacs de sable avec un fusil à grande vitesse.

Ils ont constaté que les animaux ne pourraient pas survivre si la balle était tirée à plus de 2000 miles par heure – il ne restait que des fragments de tardigrades – car la pression de 1,14 GPa résultant de la collision était si grande.

Bien que le vaisseau spatial ne voyageait qu’environ 310 miles par heure lorsqu’il est entré en collision avec la lune, la pression de collision lorsque le vaisseau spatial est entré en collision avec la surface de la lune était « beaucoup plus élevée » que le seuil de 1,14 GPa, selon Traspace.

«Nous pouvons confirmer qu’ils n’ont pas survécu», a-t-elle déclaré La science a dit.

météore

Représentation d’artiste d’un météore tombant sur Terre.

Marco Alexander / Shutterstock


Les résultats jettent également de l’eau froide sur la théorie Connu sous le nom de panspermie, Indiquant que des créatures microscopiques telles que les tardigrades pourraient voyager à travers le système solaire sur des fragments d’astéroïdes qui ont rebondi dans l’espace après que leurs roches mères aient frappé la lune, par exemple.

Selon les partisans de la panspermie, des fragments d’astéroïdes, ou météorites – et les organismes qui les transportent – pourraient un jour planter la vie sur une autre planète.

Mais si les tardigrades ne peuvent pas résister aux pressions de collision de notre lune, il est peu probable de survivre à une collision de météorite avec une autre planète, écrivent les auteurs de l’étude.

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