Les scientifiques veulent faire revivre le mammouth laineux. Ils viennent de recevoir 15 millions de dollars pour y arriver

Généticiens dirigés par l’Université Harvard La George Chapel Medical School a pour objectif de redonner vie au mammouth laineux, qui a disparu il y a 4 000 ans, et d’imaginer un avenir où le géant de l’ère glaciaire aux défenses retrouvera son habitat naturel.

Les efforts ont été considérablement stimulés lundi Annonce d’un investissement de 15 millions de dollars.

Les supporters disent que le mammouth a été ramené sous une forme différente Cela pourrait aider à restaurer la fragile toundra arctique écosystème et lutte contre la crise climatique, et la préservation de l’éléphant d’Asie en voie de disparition, auquel le mammouth laineux est étroitement lié. Cependant, il s’agit d’un plan audacieux chargé de questions éthiques.

L’objectif n’est pas de cloner le mammouth – l’ADN que les scientifiques ont pu extraire des restes de mammouths laineux congelés dans le pergélisol est très fragmenté et dégradé – mais grâce au génie génétique, de créer un hybride vivant d’éléphant et de mammouth. Il est visuellement indiscernable de son ancêtre éteint.

L’entrepreneur technologique Ben Lam, co-fondateur avec Church, a déclaré : énorme, une entreprise de biosciences et de génétique pour soutenir le projet.

« Maintenant, nous pouvons le faire. »

Church, MD, professeur de génétique Robert Winthrop à la Harvard Medical School, a déclaré que le nouvel investissement et la concentration de Lamm et de ses investisseurs représentaient un grand pas en avant.

“Jusqu’en 2021, c’était un peu un projet indirect, franchement… mais maintenant nous pouvons le faire”, a déclaré Church.

“Cela va tout changer.”

L’Église a été à l’avant-garde de la génomique, y compris l’utilisation de CRISPR, un outil révolutionnaire d’édition de gènes qui a été décrit comme une réécriture du code de la vie, pour changer les caractéristiques des espèces vivantes. Son travail de création de porcs dont les organes sont compatibles avec le corps humain signifie qu’un rein d’un patient ayant désespérément besoin d’une greffe peut un jour provenir d’un porc.

“Nous avons dû effectuer de nombreux changements (génétiques), 42 jusqu’à présent pour les rendre compatibles avec les humains. Dans ce cas, nous avons des porcs reproducteurs en très bonne santé qui donnent des organes pour des essais précliniques au Massachusetts General Hospital”, a-t-il déclaré.

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“Pour un éléphant, l’objectif est différent mais un nombre similaire de changements.”

Cet animal a survécu au gel pendant 24 000 ans dans le pergélisol de Sibérie

chercher l’équipe a Elle a analysé les génomes de 23 espèces d’éléphants vivants et de mammouths éteints, a déclaré Church. Les scientifiques pensent qu’ils auraient besoin de programmer simultanément “jusqu’à 50 changements” dans le code génétique de l’éléphant d’Asie pour lui donner les traits nécessaires pour survivre et prospérer dans l’Arctique.

Ces caractéristiques comprennent une couche de graisse isolante de 10 cm, cinq types de cheveux hirsutes différents, dont certains jusqu’à un mètre de long, et des oreilles plus petites qui aideront l’hybride à résister au froid, a déclaré Church. l’équipe Il prévoit également d’essayer de concevoir l’animal afin qu’il n’ait pas de crocs afin qu’il ne soit pas une cible pour les braconniers d’ivoire.

Une fois qu’une cellule avec ces caractéristiques et d’autres aura été programmée avec succès, Church prévoit d’utiliser un utérus artificiel pour la transition de l’embryon au fœtus – quelque chose qui prend 22 mois pour un éléphant vivant. Cependant, cette technologie est loin d’être établie et Church a déclaré qu’elle n’excluait pas l’utilisation d’éléphants vivants comme alternative.

“Je pense que le montage se déroulera sans problème. Nous avons beaucoup d’expérience avec cela, je pense, faire des mères porteuses non sécurisées. C’est l’une des rares choses qui ne sont pas de l’ingénierie pure, il y a probablement un peu de science là-dedans aussi, ce qui ajoute toujours à l’incertitude et au délai de livraison. “.

Doute

Love Dallen, professeur de génétique évolutive au Center for Paleogenetics de Stockholm qui travaille sur l’évolution gigantesque, estime qu’il y a une valeur scientifique dans le travail que font Church et son équipe, en particulier lorsqu’il s’agit de conserver des espèces en voie de disparition qui ont des maladies génétiques ou un manque de la génétique Variation génétique résultant de la consanguinité.

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« Si une espèce en voie de disparition perd des gènes importants… la capacité de les rendre à une espèce en voie de disparition, cela “Cela pourrait être très important”, a déclaré Dalin, qui n’était pas impliqué dans le projet.

“Je me demande encore quel est le plus gros problème. Tout d’abord, vous n’allez pas attraper un mammouth. C’est un éléphant poilu avec des dépôts graisseux.

“Nous avons, bien sûr, très peu de preuves sur les gènes qui rendent les mammouths gigantesques. Nous en savons un peu, mais nous ne savons certainement pas assez près.”

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D’autres disent qu’il est contraire à l’éthique d’utiliser des éléphants vivants comme substitut d’un animal génétiquement modifié. Dalin a décrit les mammouths et les éléphants d’Asie comme étant aussi différents que les humains et les chimpanzés.

“Disons que cela fonctionne et qu’il n’y a pas de conséquences graves. Les mères porteuses ne meurent pas”, a déclaré Tori Heridge, biologiste de l’évolution et spécialiste des mammouths au Natural History Museum de Londres, qui n’était pas impliquée dans le projet.

“L’idée qu’en ramenant les mammouths et en les remettant dans l’Arctique, vous concevez l’Arctique pour qu’il devienne un meilleur endroit pour stocker le carbone. Et cet aspect me pose un certain nombre de problèmes.”

Certains pensent qu’avant leur extinction, les animaux de pâturage tels que les mammouths, les chevaux et les bisons préservaient les prairies du nord de notre planète et gardaient le sol gelé sous eux en piétinant l’herbe, en renversant les arbres et la neige. La réintroduction de mammouths et autres grands mammifères dans ces lieux contribuera à revitaliser ces milieux et à ralentir la fonte du pergélisol et la libération de carbone.

Les mammouths étaient les premiers conducteurs de camions sur route glacée,'  Parcourir de grandes distances à travers le pôle Nord

Cependant, Dalén et Herridige ont déclaré qu’il n’y avait aucune preuve pour étayer cette hypothèse et qu’il était difficile d’imaginer que des troupeaux d’éléphants adaptés au froid auraient un impact sur un environnement aux prises avec des incendies de forêt, qui est boueux et plus chaud plus rapidement qu’ailleurs. Dans le monde.

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“Il n’y a absolument rien à dire que chasser les mammouths là-bas aura un quelconque impact sur le changement climatique”, a déclaré Dallen.

En fin de compte, ce n’est peut-être pas l’objectif ultime déclaré de mammouths errants en tant qu’ingénieurs de l’écosystème qui compte, et ni Herridge, ni Dalén Church ni Lamm ne frappent pour se lancer dans le projet. Beaucoup de gens seraient heureux de payer pour approcher un mammouth par procuration.

« Ce serait probablement amusant de leur montrer au zoo », a déclaré Dallen. « Je n’ai pas de gros problème avec ça s’ils veulent les mettre dans un parc quelque part, vous savez, intéresser davantage les enfants à la passé.”

Lam a déclaré qu’il n’y avait “aucune pression” sur le projet pour gagner de l’argent. Il s’appuie sur un effort qui a conduit à des innovations avec des applications en biotechnologie et en soins de santé. Comparez-le à la façon dont le projet Apollo a suscité l’intérêt des gens pour l’exploration spatiale, mais il a également conduit à de nombreuses technologies étonnantes, notamment le système de positionnement global (GPS).

“Je suis totalement fasciné par cela”, a déclaré Heridge, le méga expert. “Je suis attiré par les gens qui sont technologiquement aventureux, et cela peut faire une différence positive.”

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