Les stars du tennis soutiennent la décision de la WTA de suspendre les événements en Chine en raison des préoccupations de Peng Shuai

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Les stars du tennis ont exprimé leur soutien à la décision de la WTA de suspendre ses tournois en Chine par inquiétude pour Peng Shuai, alors que les dirigeants olympiques ont déclaré jeudi avoir eu un deuxième appel vidéo avec elle.

La tournée de tennis féminin a pris une décision sur ce que son président Steve Simon a qualifié de « sérieux doutes » sur la sécurité de la joueuse chinoise Peng, qui a accusé un ancien chef du Parti communiste d’agression sexuelle.

Simon a réitéré son appel à la Chine pour qu’elle mène « une enquête complète, transparente et non censurée » sur l’affirmation de Peng selon laquelle l’ancien vice-Premier ministre Zhang Gaoli l’a « forcée » à avoir des relations sexuelles.

La décision de la WTA de suspendre ses tournois en Chine, y compris à Hong Kong, a recueilli le soutien de certains des plus grands noms du tennis, dont le numéro un masculin Novak Djokovic et la fondatrice du circuit féminin Billie Jean King.

La décision pourrait potentiellement coûter des centaines de millions de dollars à la WTA, car la Chine est l’un de ses plus grands marchés.

Peng Shuai dernier exemple de critiques du Parti communiste disparaissant de la vue du public

Djokovic a qualifié la position de la WTA de « très audacieuse et très courageuse », tandis que King, 12 fois vainqueur du Grand Chelem, a tweeté que la WTA était « du bon côté de l’histoire ».

La grande joueuse de tennis Martina Navratilova a mis le Comité International Olympique (CIO) au défi de répondre, écrivant sur Twitter que « pour l’instant je vous entends à peine !!! »

La Chine accueillera les Jeux olympiques d’hiver de Pékin en février.

Le CIO, dont le président Thomas Bach s’est entretenu avec Peng pendant 30 minutes le 21 novembre lors de l’un des premiers contacts qu’une organisation occidentale a eu avec elle, a déclaré qu’il avait eu un deuxième appel téléphonique mercredi.

L’appel a confirmé que Peng « semblait aller bien et en sécurité compte tenu de la situation difficile dans laquelle il se trouve », a déclaré le CIO.

Bach a été critiqué après le premier appel pour ne pas avoir demandé la sécurité de Peng, et le CIO a défendu son approche dans un communiqué jeudi.

« Nous utilisons la ‘diplomatie silencieuse’ qui, compte tenu des circonstances et sur la base de l’expérience des gouvernements et d’autres organisations, est indiquée comme la manière la plus prometteuse de procéder efficacement dans ces questions humanitaires », a déclaré le CIO.

Mais l’incertitude concernant Peng a ravivé les appels au boycott diplomatique des Jeux de Pékin sur la situation des droits de l’homme en Chine.

« En toute bonne conscience, je ne vois pas comment je peux demander à nos athlètes de concourir là-bas alors que Peng Shuai n’est pas autorisée à communiquer librement et a apparemment subi des pressions pour contredire son allégation d’agression sexuelle », a déclaré Simon.

« Des doutes sérieux »

L’Association chinoise de tennis a exprimé jeudi « son indignation et sa ferme opposition » à l’annonce de la WTA, a rapporté le journal d’État Global Times.

Et le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Wang Wenbin a déclaré que le pays est « fermement opposé aux actes de politisation du sport ».

Peng, 35 ans, champion de double à Wimbledon et à Roland-Garros, a été au centre des préoccupations internationales au cours du mois dernier.

Elle n’a pas été vue pendant des semaines après ses allégations sur la plate-forme Weibo de type Twitter selon lesquelles Zhang, maintenant âgée de 70 ans, l’aurait forcée à avoir des relations sexuelles au cours d’une relation intermittente de plusieurs années.

Ses allégations, publiées le 2 novembre, ont été rapidement effacées d’Internet en Chine, et les discussions en ligne à leur sujet restent censurées. Zhang n’a pas répondu.

Le Global Times a accusé jeudi la WTA dans un éditorial publié uniquement sur Twitter de « spectacle exagéré » et de « forcer (Peng) à se plaindre selon l’imagination et les attentes de l’opinion publique occidentale ».

Les allégations de Peng contre Zhang étaient la première fois que le mouvement chinois #MeToo touchait les plus hauts échelons du Parti communiste au pouvoir.

Les médias d’État ont cité un e-mail attribué à Peng et ses photos lors d’un événement de tennis à Pékin comme preuve de sa confiance.

Simon a déclaré qu’il avait encore « de sérieux doutes sur le fait qu’elle soit libre, en sécurité et non soumise à la censure, à la coercition et à l’intimidation ».

L’Union européenne, les Nations Unies, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont tous exigé des preuves de la position et du bien-être de Peng.

Des millions de dollars

Le calendrier de la WTA de l’année prochaine n’avait pas encore été annoncé, mais il semble peu probable que la Chine accueillera de grands sports internationaux – à l’exception des Jeux olympiques – de si tôt en raison de ses politiques strictes en matière de coronavirus.

En 2019, la Chine a accueilli 10 événements WTA avec un prize pool total supérieur à 30 millions de dollars.

S’exprimant sur CNN, Simon a déclaré qu’il n’avait pas pu contacter Peng directement malgré plusieurs tentatives.

Lorsqu’on lui a demandé si la WTA avait été contactée par des entreprises sponsors des Jeux olympiques ou d’autres sports de grande entreprise en Chine, tels que la NBA, Simon a déclaré: « Nous n’avons pas eu de nouvelles des partenaires impliqués dans les Jeux olympiques et d’autres propriétés impliquées en Chine.

« Notre position ici est très, très claire : je ne peux qu’imaginer la gamme d’émotions et de sentiments que Peng traverse probablement en ce moment.

« Nous espérons qu’elle pense que rien de tout cela n’est de sa faute et que nous sommes très fiers d’elle. »

(AFP)

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