Liz Truss fait face à un différend à Whitehall concernant l’achat d’une «  maison de fête  » à New York de 20 millions de livres sterling pour les diplomates britanniques

Quelles coupes ? La ministre des Affaires étrangères Liz Truss fait face à un litige à Whitehall concernant l’achat de 20 millions de livres sterling à New York pour la « maison des fêtes » des diplomates britanniques

  • Le ministre des Affaires étrangères fait face à un différend à Whitehall sur l’achat potentiel
  • La propriété, propriété du magnat de l’art Guy Wildenstein, est en vente pour 20 millions de livres sterling
  • Une note de service vue par The Mail on Sunday suggère qu’il « soutient » les projets d’achat
  • Une source du ministère des Affaires étrangères a nié cette affirmation, affirmant que Mme Truss n’avait pas d’opinion

La ministre des Affaires étrangères Liz Truss est au centre d’un différend à Whitehall concernant l’achat d’une « maison des fêtes » de 20 millions de livres sterling à New York pour des diplomates britanniques.

Une note divulguée vue par The Mail on Sunday indique que Mme Truss est « très favorable » aux projets d’achat d’une maison de ville du XIXe siècle à Guy Wildenstein, un marchand d’art qui fait face à un procès pour une fraude fiscale de 500 millions de livres sterling en France.

Et un document séparé divulgué indique que Mme Truss rejette les demandes de No. 10 de coupes sombres dans la fonction publique, avec jusqu’à 91 000 postes menacés.

Le mémorandum indique que le ministère des Affaires étrangères ne croit pas qu’il « sera en mesure de fournir les 900 réductions d’effectifs actuellement proposées » et demande une « augmentation nette de 1 000 après avoir utilisé un programme de départ volontaire pour remplacer les personnes dont nous avons davantage besoin des compétences ». « .

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Les responsables ont exprimé leur inquiétude quant au fait que le département de Mme Truss est « insuffisamment conscient » de la nécessité d’économiser, y compris le personnel, à un moment où la hausse du coût de la vie pour les familles devient un problème politique important pour le gouvernement.

La ministre des Affaires étrangères Liz Truss (photo) fait face à un différend à Whitehall concernant l’achat d’une « maison de fête » à New York

La note sur la proposition d’achat de Manhattan affirme que « la résidence Sutton Square fournirait un espace de divertissement de haute qualité à proximité de la mission britannique auprès des Nations Unies. [and] un logement confortable pour les VIP », mais avertit que « l’achat pourrait susciter l’intérêt des médias compte tenu de la valeur élevée de la propriété et de son utilisation prévue comme résidence diplomatique ».

Malgré la controverse entourant M. Wildenstein, la note de service indique que le ministère des Affaires étrangères est « confiant qu’il n’y a aucun risque juridique d’acheter la propriété de cet individu et estime que l’intérêt des médias sera gérable… nous sommes conscients que le ministre des affaires étrangères est très favorable ».

Il ajoute: « La propriété est également située dans un quartier très prisé de New York et est susceptible de conserver ou d’augmenter sa valeur à long terme. »

La propriété, photographiée ici, est située à Sutton Square, dans la partie orientale de l'île de Manhattan, et est en vente pour 20 millions de livres.

La propriété, photographiée ici, est située à Sutton Square, dans la partie orientale de l’île de Manhattan, et est en vente pour 20 millions de livres.

Ce soir, une source proche de Mme Truss a nié l’affirmation du mémo selon laquelle elle était « très favorable » au déménagement.

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La résidence de Manhattan de 9 600 pieds carrés, surplombant l’East River, serait principalement utilisée par Dame Barbara Janet Woodward, représentante permanente du Royaume-Uni auprès des Nations Unies.

Décrite par les agents immobiliers comme « une résidence grandiose et emblématique du nouvel âge d’or », Dame Barbara, qui a été ambassadrice de Grande-Bretagne en Chine de 2015 à 2020, profiterait d’une immense cuisine, de douches comme un sauna, du parquet de Versailles planchers de bois et escalier en colimaçon en filigrane.

Des documents divulgués à The Mail Sunday allèguent que, bien qu’il possède déjà trois résidences à New York, en plus de l’ambassade et de la maison de l’ambassadeur à Washington, la nouvelle propriété est nécessaire pour aider le Royaume-Uni à poursuivre la diplomatie du « soft power » par le biais de boissons et de canapés. .

L’un des rappels dit ‘tout en [the Foreign Office] possède actuellement trois autres résidences à New York, (pour le Consul Général, le CG Adjoint et le PR Adjoint) le PR [Permanent Representative] ne peut pas compter régulièrement sur ces résidences … pour améliorer les compétences de divertissement de PR [it is] « Je recherche des installations pouvant accueillir plus de 24 personnes assises pour le dîner et plus de 50 personnes debout ».

Il ajoute: «Il est difficile de quantifier l’avantage marginal PR d’avoir une résidence prestigieuse près de l’ONU, ou de pouvoir accueillir des invités supplémentaires dans la résidence.

« D’autres missions ont des résidences comparables, mais la question reste ouverte de savoir si de si grands locaux sont vraiment nécessaires pour soutenir le » soft-power « du Royaume-Uni … seule une maison mitoyenne peut répondre aux besoins du PR.

« Une maison en rangée serait détenue à 100% … et en tant que telle, il n’y aurait aucun risque que des restrictions d’utilisation soient imposées. »

Le différend survient après que ce journal a révélé en 2020 qu’Antonia Romeo, qui est maintenant secrétaire permanente du ministère de la Justice, faisait l’objet d’une enquête sur des accusations de personnel « terrifiant » qui critiquait son style de vie extravagant et, selon des dépenses apparemment somptueuses lorsqu’elle était Consul général britannique à New York.

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a déclaré: « Aucune décision n’a été prise concernant l’achat d’une nouvelle résidence pour le représentant permanent du Royaume-Uni auprès des Nations Unies à New York. »

Une source du ministère des Affaires étrangères a déclaré: « Le ministre des Affaires étrangères n’a pas été consulté et n’a pris aucune décision sur cette question ». Par conséquent, il n’a exprimé aucune opinion.

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