Lucy Bronze de Team GB : « La préparation était folle. Nous sommes prêts ‘| Jeux Olympiques de Tokyo 2020

Lucy Bronze a écouté ses coéquipiers de club et de country Jill Scott et Steph Houghton parler de ce que c’est que d’être un olympien pendant des mois, voire des années. Maintenant, assis dans le village olympique de Tokyo, l’arrière droit de l’équipe GB a une meilleure idée de ce que cela signifie.

“C’est tellement différent de tout autre tournoi auquel j’ai participé avec les Européens, les Coupes du monde et les groupes d’âge des jeunes parce que vous ne faites que traîner avec tous les autres athlètes”, a-t-il déclaré avant le match d’ouverture du groupe GB contre le Chili. Mercredi. .

« Nous avons eu la chance d’être la première équipe à arriver, nous avons donc fait connaissance avec l’hôtel et puis, jour après jour, il y avait un nouveau groupe de personnes. Il vous suffit de discuter et de vous renseigner sur eux et d’interagir avec tout le monde. Le seul problème c’est qu’il y a un peu de monde à l’heure du dîner, les rameurs sont venus hier et les rugbymen sont venus aujourd’hui, donc la nourriture est allée assez vite », ajoute-t-il avec le sourire.

Le bronze a l’habitude d’être entouré de footballeurs d’élite. Elle l’est aussi, bien sûr – l’ancienne joueuse européenne de l’année a été nommée Joueuse de l’année FIFA en décembre – mais être entourée d’athlètes d’élite de différents sports participant à un tournoi ensemble est différente.

“Les boxeurs sont ceux avec qui nous avons probablement le plus discuté”, dit-il. “Nikita [Parris, who’s sister Natasha Jones became the first female British boxer to compete at the Olympics in 2012] a évidemment ce lien avec la boxe et Demi [Stokes] ils aiment beaucoup la boxe donc certains ont discuté avec eux ce qui est intéressant.

“Beaucoup d’entre eux viennent aussi du nord-est, donc nous avons un fort accent Mackem et Geordie et je pense qu’ils entendent certains de nos accents et pensent” ce sont des filles avec lesquelles nous allons nous entendre “. Nous venons de parler sport et évidemment tout le monde était occupé pour les championnats d’Europe messieurs et pour la finale. Hier soir, les boxeurs riaient : « Vous les filles, vous vous faites toutes masser ce soir. Nous ne recevons jamais de massages”.

La course aux Jeux olympiques a été semée d’obstacles. La préparation de l’équipe GB était loin d’être idéale, du report initial au manque de matchs compétitifs ou amicaux (pour l’Angleterre et l’équipe GB). Du côté positif, l’équipe entre dans ce tournoi comme une inconnue et c’est une légère avance que les entraîneurs voulaient conserver contre la Nouvelle-Zélande lors de leur premier et unique match d’avant-tournoi mercredi dernier.

“C’est drôle parce que mercredi les entraîneurs ont dit quelque chose comme : ‘Oh, nous ne voulons pas faire ces courbes ou cette certaine chose parce que personne n’a la moindre idée de ce que nous faisons'”, a déclaré Bronze. «Je pense que nous sommes un peu connus, comme nos joueurs individuels sont connus, les clubs pour lesquels nous jouons et les équipes nationales pour lesquelles nous jouons. Mais comment nous nous alignons et nous organisons sera un peu inconnu.

Bronze (au centre) s’entraîne avec Nikita Parris (à gauche) et Leah Williamson avant de partir pour Tokyo. Sur les 22 appelés pour l’équipe GB à Tokyo, 19 viennent d’Angleterre. Photographie : Mike Egerton / PA

«Nous sommes probablement l’équipe sur laquelle les gens garderont un œil. Je suppose qu’il y a des avantages et des inconvénients à ne pas jouer à beaucoup de jeux ou à jouer à beaucoup de jeux. Nous serons potentiellement un peu plus frais, mais nous n’aurons pas eu beaucoup de temps sur le terrain pour jouer. »

Malgré le manque d’action en match, les choses se sont bien passées. Ceci est facilité par le fait que 10 des 22 joueurs de l’équipe viennent de Manchester City et 19 sont des joueurs anglais. « Tout a cliqué très rapidement. Je ne pense pas que les connexions sur le terrain soient un gros problème. Nous avons très bien joué lors de notre match amical, car ce n’était qu’un match amical, mais étant donné que c’était notre premier match et que les conditions étaient très différentes et qu’il y avait beaucoup de joueurs différents à différentes positions, nous avons très bien joué avec le ballon “, a déclaré Bronze.

Les conditions, la chaleur torride qui culminera à 32C mercredi à Sapporo est la plus impactante, sont un peu plus faciles à adapter pour Bronze, qui a passé trois saisons avec les poids lourds européens Lyon en France. “C’était plus facile pour moi, certaines des autres filles, qui sont habituées à jouer en Angleterre, ou qui sont écossaises ou galloises ou du nord de l’Angleterre, ne sont probablement pas habituées à la chaleur”, dit-elle.

« Mais c’est quand même différent de ce que j’avais l’habitude de jouer en France. C’est l’humidité qui vous emporte, vous en sortirez et votre chemise sera mouillée. Mais encore une fois, c’est quelque chose pour lequel nous étions prêts et planifiés. Nous avons passé deux semaines dans une tente d’acclimatation à la chaleur où nous avons fait du vélo pendant une heure chaque jour, complètement ruisselant de sueur et de température corporelle montant en flèche. La préparation était folle ».

La clé de cette préparation approfondie est la responsable de la performance physique de l’Angleterre, Dawn Scott, qui a été expulsée des États-Unis après neuf ans, deux Coupes du monde et une médaille d’or olympique. “Il a probablement eu la plus grande influence sur le groupe”, déclare Bronze, rejoignant la longue lignée de joueurs qui ont loué l’influence de Scott où qu’il soit. « Il a juste changé beaucoup de choses pour nous aider à repousser un peu la limite. Nous amenons collectivement beaucoup plus de joueurs avec nous dans les départements physiques maintenant, plus que jamais.

« Avant, vous diriez probablement que les mêmes vieilles joueuses seraient dans la meilleure forme – celles comme moi, Ellen White, Jill Scott, le genre de joueuses qui courront pendant des jours. Maintenant, vous regardez toute l’équipe et vous pensez, oui, ces filles ont des milles en banque ; ils sont en bonne forme physique et préparés, et ils font tout ce qu’il faut. Tout dépend de Dawn.

« Nous avons toujours eu une excellente expérience et beaucoup nous ont toujours été donnés, mais je pense que Dawn a juste ce niveau supplémentaire de savoir-faire et de connaissances et c’est juste non-stop. Lorsque cet entretien sera terminé, j’aurai probablement cinq autres messages d’elle nous disant ce que nous devons boire d’autre et ce que nous devons faire avant de nous coucher. Nous pouvons tous vraiment remarquer la différence et nous faisons tous confiance à ce qu’elle nous dit de faire. »

Aller de l’avant et faire plus – Bronze a tout gagné au niveau du club, maintenant il veut réussir avec l’équipe nationale. « J’ai toujours dit que le succès international est la seule chose qui me manque en termes de trophées ou de médailles d’or. Avec l’Angleterre, nous n’avons toujours joué que des demi-finales. Nous avons évidemment obtenu une médaille de bronze [at the 2015 World Cup in Canada], ce qui était super. Mais j’ai toujours voulu aller plus loin et je n’ai jamais atteint le niveau supérieur.

“Sur le plan personnel, je veux vraiment obtenir un trophée international, une médaille, une médaille d’or, numéro un sur le podium avec le reste de l’équipe, car je vais revenir sur ma carrière et le regretter si je n’ai pas ça trophée international.”

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