Lumières, caméra, Wrexham : les stars de cinéma apportent du glamour à l’avant-poste du football gallois

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Paris (AFP)

Wrexham apportera une rare pincée de poussière d’étoile au cinquième niveau du football anglais lorsque la campagne de la Ligue nationale à Solihull Moors commencera tardivement samedi.

Le club du bourg et de l’ancien centre minier du nord-est du Pays de Galles a raté les éliminatoires de la promotion pour une place en Football League la saison dernière d’un seul point, mais ce n’est pas la raison de la montée de l’optimisme.

Wrexham a de nouveaux propriétaires surprenants et bien que la plupart des fans britanniques craignent que les Américains ne reprennent leurs clubs, les signes sont bons à Wrexham jusqu’à présent. L’un d’eux est également très grand.

D’énormes lettres blanches imitant le célèbre panneau d’Hollywood mais prononcées « WREXHAM » sont apparues sur la ville le week-end dernier, bien qu’au lieu des collines ensoleillées au-dessus de Tinsel Town, le panneau se trouve sur les décombres d’une mine de charbon désaffectée.

Vendredi, il est apparu que le cartel avait été payé par des sponsors de la Ligue nationale.

En février, Ryan Reynolds et Rob McElhenney, deux acteurs et shakers hollywoodiens, ont acheté le club, affirmant qu’ils voulaient en faire une « force mondiale ».

Canadian Reynolds est un acteur d’Hollywood A, la star de « Deadpool » et l’ex-mari de Scarlett Johansson.

Ryan Reynolds a clairement indiqué qu’il était au courant des soupçons des fans britanniques envers les Américains. « Je me soucie suffisamment de mon bien-être pour ne pas appeler ça du football » Angela Weiss AFP

McElhenney a une filmographie moins fastueuse, mais il a produit le long succès télévisé « It’s Always Sunny in Philadelphia ».

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Maintenant, le couple fait face à la tâche la plus difficile de rendre Wrexham ensoleillé.

Le club a une fière histoire, mais il n’a jamais été proche d’être une « force mondiale ».

Jusqu’à cette année, son nom le plus célèbre était Joey Jones, qui est devenu le premier Gallois à remporter la Coupe d’Europe lorsqu’il était avec Liverpool, mais a disputé trois combats et 270 matchs à Wrexham.

Wrexham a joué dans la Ligue de football de 1921 à 2009, atteignant la deuxième division pendant quatre saisons à la fin des années 1970 et au début des années 1980.

Avant d’être exilé de la Coupe du Pays de Galles parce qu’ils ont choisi de rester dans les ligues anglaises, Wrexham est apparu huit fois dans l’ancienne Coupe des vainqueurs de coupe, perdant 2-1 au total contre Anderlecht en quarts de finale en 1976.

Ils sont coincés parmi les footballeurs anglais à peine remarqués depuis 2009.

Pourtant, le pouvoir des stars attire les fans. Le club a cessé de vendre 5 500 abonnements à l’Hippodrome de 10 500 places. En 2019-2020, Wrexham était en moyenne de 4 057.

En faisant la promotion de son dernier blockbuster, « Free Guy », Reynolds s’est retrouvé dans une position inhabituelle pour un acteur hollywoodien pour discuter de Wrexham.

– ‘Super excité’ –

« Eh bien, tout d’abord, super excité », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse ce mois-ci. « Je veux dire, nous ne l’avons pas caché, c’est le rôle d’une vie pour moi et Rob McElhenney. »

Il a également précisé qu’il était conscient de la méfiance des fans britanniques envers les Américains.

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« Je n’oserais pas appeler ça du football », a-t-il déclaré. « Je me soucie suffisamment de mon bien-être pour ne pas appeler ça du football. »

Reynolds n’est pas la seule star hollywoodienne à s’être rapprochée du football.

Wrexham a joué dans la Ligue de football de 1921 à 2009, atteignant la deuxième division pendant quatre saisons à la fin des années 1970 et au début des années 1980
Wrexham a joué dans la Ligue de football de 1921 à 2009, atteignant la deuxième division pendant quatre saisons à la fin des années 1970 et au début des années 1980 Paul ELLIS AFP

Eva Longoria détient des participations dans Nexaca au Mexique et, comme Natalie Portman, dans Angel City FC, une équipe féminine de Los Angeles.

Will Ferrell, Matthew McConaughey et Drew Carey détiennent des participations dans des franchises de football de la Major League.

Dans les années 1950 et 1960, le baseball était à la mode. Bing Crosby a investi dans les Pirates de Pittsburgh, Bob Hope dans les Indians de Cleveland désormais renommés, Danny Kaye dans les Mariners de Seattle. Bill Murray a une participation dans la ligue mineure des Saints Paul.

Justin Timberlake a investi dans les Memphis Grizzlies et Will Smith et sa femme Jada Pinkett-Smith dans une autre équipe NBA, les Philadelphia 76ers.

Australien d’adoption Russell Crowe est copropriétaire du club australien de rugby à XV, les South Sydney Rabbitohs.

Wrexham a lancé sa saison samedi après l’annulation de son match d’ouverture à domicile lorsque ses adversaires Yeovil ont signalé des cas de covid-19 dans leur équipe.

Jusqu’à présent, Wrexham n’a montré aucun intérêt à rejoindre d’autres clubs glamour pour poursuivre Lionel Messi ou Harry Kane, mais au milieu des pourparlers d’été, qui ont amené des joueurs de Morecambe, Port Vale et Cefn Druids, ils ont également embauché le manager Phil Parkinson. , dont le dernier emploi était responsable de Sunderland.

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« Nous devons vivre avec cette attente », a-t-il déclaré au Guardian cette semaine.

« Les propriétaires sont très authentiques », a déclaré Parkinson. « Ils ont une passion incroyable pour ce qu’ils veulent accomplir… Ils veulent gagner. »

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