Mohammed Zubair : la police indienne arrête un journaliste musulman accusé d’avoir insulté les hindous

Mohammed Zubair, co-fondateur du site de vérification des faits Alt News, qui démystifie la désinformation dans les médias indiens, a été arrêté lundi et emprisonné dans la nuit en garde à vue, a déclaré KPS Malhotra, sous-commissaire de la Cyber ​​Crime Unit de Delhi. .

Malhotra a déclaré que Zubair avait été arrêté en vertu de deux articles du Code pénal indien liés au maintien de l’harmonie religieuse.

Zubair tweete fréquemment les critiques du Premier ministre indien Narendra Modi et de son parti Bharatiya Janata (BJP) pour ce que lui et d’autres critiques considèrent comme une répression des droits des quelque 200 millions de musulmans du pays.

Son arrestation intervient entre accusations répétées des critiques que le BJP utilise les lois de l’époque coloniale pour réprimer toute forme de critique et encourager l’autocensure.

L’avocat de Zubair, Kawalpreet Kaur, a déclaré que le journaliste avait été convoqué pour un interrogatoire dans le cadre d’une enquête criminelle de 2020 sur ses publications sur les réseaux sociaux, dont il avait précédemment obtenu la protection contre l’arrestation de la Haute Cour de Delhi. Mais lorsqu’il a répondu à la convocation, la police l’a arrêté pour une affaire distincte, a-t-il dit.

Kaur a montré à CNN une plainte à la police dans laquelle un utilisateur de Twitter accusait Zubair d’avoir insulté les hindous sur la plateforme en 2018, dans un article sur le changement de nom d’un hôtel en l’honneur d’un dieu hindou.

Il a accusé les autorités de ne pas avoir suivi la procédure correcte et de n’avoir donné aucune notification à Zubair.

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Malhotra, le sous-commissaire, n’a pas répondu aux questions de CNN pour savoir si la police avait suivi la bonne procédure lors de l’arrestation.

Plus tôt ce mois-ci, Zubair a critiqué le porte-parole national du BJP, désormais suspendu, Nupur Sharma, pour avoir fait commentaires désobligeants sur le prophète Mahomet de l’Islam – propos qui avaient déclenché une querelle diplomatique. Au moins 15 pays à majorité musulmane ont condamné les remarques de Sharma, dont beaucoup ont convoqué des ambassadeurs indiens et ont qualifié les commentaires d ‘ »islamophobes ».

Parmi les publications récentes de Zubair sur les réseaux sociaux figurent des vidéos qui, selon lui, montrent des extrémistes hindous incitant à la haine contre l’islam, une religion minoritaire en Inde où près de 80 % de la population est hindoue.

L’arrestation de Zubair a indigné les politiciens, les journalistes et les médias, qui ont appelé à sa libération.

La Guilde des éditeurs de l’Inde dans un déclaration Mardi, il a déclaré qu’il était « évident que la vigilance d’Alt News en voulait à ceux qui utilisent la désinformation comme un outil pour polariser la société et attiser les sentiments nationalistes ».

Shashi Tharoor, un député du Congrès indien de l’opposition, a déclaré que l’arrestation était une « atteinte à la vérité ».

« Les quelques services indiens de vérification des faits, notamment Alt News, rendent un service vital dans notre environnement politique post-vérité, rempli de désinformation », a déclaré Tharoor. il a écrit sur Twitter lundi. « Ils dissipent les mensonges qui les commettent. Arrêter (Zubair) est une atteinte à la vérité. Il devrait être libéré immédiatement. »
Lundi, le Comité pour la protection des journalistes appelé les autorités indiennes de « libérer immédiatement et sans condition » Zubair et de « cesser de le harceler en représailles à son travail ».
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