Nadal est prêt pour la « poussée finale » alors que son record vertigineux de Roland Garros crée des problèmes pour Ruud

Rafael Nadal contre Casper Ruud ressemble à l’un des grands décalages du sport avant le match pour le titre de Roland-Garros.

Le record de Nadal à Roland Garros est extraordinairement intimidant alors qu’il fait une offre pour le 14e titre record sur terre battue à Paris, après avoir remporté ses 13 dernières finales.

À l’opposé, Ruud n’a jamais disputé de finale de Grand Chelem. Ce n’est que cette semaine qu’il avait disputé une demi-finale à ce niveau, ou un quart de finale.

Nadal poursuivra le 22e titre dans les majeures dimanche et Ruud le premier; Pourtant, il y a des facteurs qui offrent de l’espoir à l’opprimé, notamment le fait que le favori pousse son corps dans un nouvel enfer à chaque fois qu’il entre sur le terrain.

L’entraîneur Carlos Moya a déclaré à ATPTour.com que Nadal, gêné par un long problème de pied lancinant, portait « beaucoup d’usure ».

« Mais c’est la poussée finale », a déclaré Moya, anticipant un dernier effort gigantesque de l’homme qui a eu 36 ans cette semaine.

« Jusqu’à présent, Rafa a fait un travail incroyable en survivant sans jouer son meilleur tennis. »

Compte tenu de ce qui pourrait être une finale beaucoup plus serrée que l’épreuve féminine simple de samedi, Stats Perform évalue la forme et les enjeux affectant les deux joueuses.

Un dernier coup de gloire pour Nadal ?

Cela fait un moment que Nadal n’a plus rien à prouver. Pourtant, c’est l’instinct de l’Espagnol de se pousser vers de nouveaux sommets, et sa victoire en quart de finale contre Novak Djokovic a résumé cette motivation.

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« Tous les sacrifices et les choses que je dois subir pour continuer à jouer ont vraiment du sens lorsque vous profitez de moments comme moi dans ce tournoi », a déclaré Nadal après avoir réservé sa place pour la finale. Il a bénéficié de la retraite forcée d’Alexander Zverev suite à une blessure en demi-finale, et attend maintenant un premier match en carrière contre Ruud.

Si Nadal gagne, à l’âge de 36 ans et deux jours, il deviendrait le plus vieux champion du simple masculin à Roland Garros de l’histoire, dépassant son compatriote Andres Gimeno, qui avait 34 ans, 10 mois et un jour lorsqu’il a remporté le titre de 1972. . .

Aucun autre homme dans l’histoire n’a atteint le double des titres en un seul Grand Chelem, les neuf Open d’Australie de Novak Djokovic remportant le suivant dans un tournoi majeur. Lors de ses 13 dernières finales de Roland Garros, Nadal n’a perdu que sept sets.

Compte tenu de ses problèmes de blessures, il est fort possible que ce soit le dernier Roland-Garros de Nadal. Il a un record global étonnant de 332-34 en sets gagnés et perdus à Roland Garros, sortant victorieux dans 111 de ses 114 matchs.

Si Ruud regarde de trop près les chiffres de carrière de Nadal, ils pourraient devenir vertigineux. Le vétéran a remporté 62 de ses 91 titres sur terre battue, a marqué une fois 81 victoires consécutives sur la surface (2005-07) et a passé un record de 871 semaines consécutives dans le top 10 ATP, de 2005 à aujourd’hui.

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Il n’a jamais remporté l’Open d’Australie et l’Open de France la même année, alors maintenant c’est réalisable, compte tenu de son succès à Melbourne Park en janvier, lorsqu’il a éliminé Djokovic et Roger Federer sur la liste de tous les temps de la plupart des simples masculins. le chelem gagne.

« Nous n’avons pas parlé du numéro 22 », a déclaré Moya. « De toute évidence, il est à l’horizon, mais cela ajouterait de la pression à Rafa. Ce n’est pas nécessaire. »

Est-ce que Ruud serait celui qui ferait exploser la fête ?

Nadal a déclaré que la course de Ruud « n’était pas du tout une surprise » et que certains experts imaginaient que le Norvégien atteignait la moitié inférieure du tableau avant le début du tournoi, bien que la plupart aient fait de Stefanos Tsitsipas un finaliste probable.

Une curiosité est le fait que Ruud a été formé à la Rafa Nadal Academy de Majorque depuis 2018 et a souvent pratiqué avec Nadal. Ceci, cependant, est leur premier combat compétitif. Le dernier combat pour la première fois dans une finale masculine de Roland-Garros remonte à 1997, lorsque Gustavo Kuerten avait battu Sergi Bruguera.

Ruud, 23 ans, serait le plus jeune vainqueur du Grand Chelem en simple masculin depuis que Juan Martin del Potro, 20 ans, a battu Roger Federer lors de la finale de l’US Open 2009. Ce fut une sensation d’accomplissement, l’Argentin mettant fin au règne de cinq ans de Federer en New York, et Ruud pourraient trouver un encouragement dans un tel bouleversement.

Ruud a dirigé l’ATP Tour depuis le début de la saison 2020 pour les victoires sur terre battue (66), les finales (neuf) et les titres (sept), mais tous ses huit titres en carrière ont atteint le niveau ATP 250, un niveau relativement bas de professionnel. jouer là où les plus grands noms s’affrontent rarement.

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Il s’est avancé en atteignant la finale de l’Open de Miami, un tournoi ATP 1000, en avril, mais a été battu au titre par Carlos Alcaraz.

Le challenger du dimanche d’Oslo, dont le père et entraîneur Christian Ruud était l’un des 50 meilleurs joueurs de l’ATP au milieu des années 1990, est un ancien numéro un mondial junior.

Il est maintenant devenu le premier finaliste norvégien du Grand Chelem et fait sans doute face au défi le plus redoutable du football masculin.

Nadal a déclaré vendredi à propos de Ruud: « Je pense qu’à l’académie, nous avons pu l’aider un peu. J’aime voir une bonne personne réaliser ses rêves. Je suis heureux pour lui, je suis heureux pour sa mère, son père.

« Je les connais très bien. C’est une famille super saine et des gens formidables. Comme toujours, je suis super heureux quand je vois ces gens formidables réussir. »

Nadal n’a pas poursuivi en disant qu’il aurait disqualifié Ruud de son académie s’il y avait eu un résultat choquant dimanche.

Peut-être que la pensée de la victoire de Ruud n’a jamais traversé l’esprit de Nadal.

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