Obiena a brillé malgré l’adversité de l’année dernière et le plan pour l’avenir est de continuer à s’améliorer – et de répéter cette performance en Belgique où il a battu le meilleur du monde – pour Paris 2024

Ernest John ‘EJ’ Obiena

Ernest John Obiena a dissipé tous les doutes quant à sa capacité à briller sur la scène mondiale avec une saison exceptionnelle l’an dernier, malgré tout ce qui s’est passé autour de lui.

Mais l’idole philippine du saut à la perche ne s’arrêtera pas, car cette année elle se prépare avec passion à repousser ses limites à temps pour les JO de Paris 2024.

« La formation serait difficile, car c’est l’année pour construire et repousser les limites et tester de nouvelles choses à savoir [Paris] 2024 quelle serait la meilleure approche », a déclaré Obiena à l’Inquirer.

Obiena, 27 ans, est devenu le premier Philippin à monter sur le podium des médailles des Championnats du monde d’athlétisme avec une médaille de bronze lors de la rencontre d’Eugene, Oregon, en juillet 2023, où les meilleurs concurrents d’athlétisme se sont réunis.

Aux prises avec de grandes chances même hors compétition, Obiena a franchi 5,94 mètres dans une troisième place qui a caractérisé l’étalon-or dans son sport.

Le champion olympique suédois Armand Duplantis a rétabli le record du monde à 6,21 mètres pour la médaille d’or, tandis que l’Américain Chris Nilsen a décroché l’argent via le compte à rebours après avoir franchi la même hauteur qu’Obiena.

Le résultat a propulsé le détenteur du record d’Asie au n ° 3 mondial à partir du sixième rang derrière Duplantis et Nilsen.

Mais l’autre moment fort de la saison d’Obiena a sans doute été la Wanda Diamond League à Bruxelles, en Belgique, en septembre, où il a battu Duplantis.

Battre Duplantis

Obiena a franchi 5,91 mètres lors de sa troisième tentative, une hauteur que Duplantis, non. 1 mondial, il n’a pas réussi à se surpasser.

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« Je me suis prouvé ce que j’ai dit, je peux rivaliser avec ces gars et je peux gagner », a déclaré Obiena, qui s’est nettement amélioré depuis qu’il a été pris en charge par le célèbre entraîneur ukrainien Vitaly Petrov dans un centre d’entraînement à Formia, en Italie, depuis 2014. .

La voltigeuse de deuxième génération de Tondo, Manille, entamera sa saison 2023 aux Championnats asiatiques d’athlétisme en salle en Ouzbékistan du 10 au 12 février dans le cadre de sa préparation pour les qualifications olympiques à Paris.

Obiena a déclaré qu’il y avait un certain nombre de championnats à jouer cette année.

Après les Championnats d’Asie en salle vient la saison en plein air avec six à huit tournois programmés pour EJ, principalement en Europe.

Obiena défendra à nouveau son titre des Jeux de l’Asie du Sud-Est (SEA) et cherchera à surpasser son propre record lors du festival sportif des 11 nations du 5 au 17 mai à Phnom Penh, au Cambodge.

Les Championnats asiatiques biennaux d’athlétisme 2023, qui ont été annulés par Hangzhou, en Chine, en 2021 en raison de la pandémie de COVID-19, étaient prévus du 12 au 16 juillet à Pattaya, en Thaïlande.

Obiena, 6 pieds 2 pouces, détient le record asiatique à 5,94 mètres, qu’il a établi lors du Défi international du toit d’or 2022 à Innsbruck, en Autriche, en septembre dernier, pour devenir le meilleur sauteur masculin d’Asie.

Horaire du tournoi

Viennent ensuite les Championnats du monde d’athlétisme à Budapest, en Hongrie, du 19 au 27 août, où il vise à faire mieux après le bronze de l’an dernier. Et d’Europe, Obiena revient en Asie pour les Jeux asiatiques à Hangzhou, en Chine, du 23 septembre au 8 octobre.

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«Ce devraient être les principales compétitions auxquelles je me préparerais. Le [Paris Olympic] les qualifications débuteront le 1er juillet, bien qu’en ce qui concerne les points, chaque compétition compte », a déclaré Obiena.

« J’espère réduire le problème de financement et la logistique de mon matériel avec l’aide de [Philippine Athletics Track and Field Association president] M [Terry] Capistrano », a ajouté Obiena, dont la formation est fortement financée par la Commission sportive des Philippines (PSC) en plus d’autres sponsors.

Obiena a continué de prospérer l’année dernière malgré un différend de longue date avec l’Association philippine d’athlétisme d’athlétisme et son ancien président Philip Ella Juico au sujet de leur désaccord sur la gestion des fonds destinés aux salaires de Petrov.

La scission a même atteint le Sénat et la Chambre des représentants avant que les parties belligérantes ne parviennent à un accord grâce à la médiation du PSC alors dirigé par le président William « Butch » Ramirez.

Cette distraction n’a pas empêché Obiena d’atteindre un autre niveau de succès jamais vu auparavant par un Philippin sur le terrain.

En comptant la Wanda Diamond League à Bruxelles, Obiena est également sorti vainqueur de la Orlen Cup, de la Orlen Copernicus Cup, de la Ville européenne du sport, du Taby Stavhoppsgala et des Jump and Fly Series l’année dernière. Il a également dominé son épreuve aux SEA Games qui se sont tenus au Vietnam en milieu d’année.

« Nous obtenons plus d’équipements scientifiques pour tester la vitesse et la force non seulement pour améliorer la technique, mais aussi pour repousser les limites de mes capacités physiques brutes », a déclaré Obiena.

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L’équipe d’EJ

Outre Petrov, il est aidé par une équipe composée du physiothérapeute Francesco Viscusi, de l’ostéopathe Antonio Guglietta, de Carol et Jim Lafferty en nutrition et de la psychologue Sheryll Casuga. Son père, Emerson Obiena, fait également partie de l’équipe.

« Un entraînement régulier prend environ six à huit heures, selon la journée. Pour les compétitions, il s’agit principalement de repos et de repos actif après la course. Pendant ce temps, je dors principalement ou je fais du travail de bureau », a déclaré Obiena.

En lice pour ses deuxièmes Jeux olympiques après s’être classé 11e aux Jeux d’été de Tokyo en 2021, Obiena peut se qualifier pour les Jeux de Paris de deux manières, via les normes d’entrée ou via le classement mondial en athlétisme.

La norme de qualification olympique pour le saut à la perche masculin est de 5,82 mètres.

Tout en atteignant 5,82 mètres ou en maintenant sa position no. 3 seront ses objectifs initiaux, remporter une médaille d’or à Paris est l’objectif ultime.

« Je dois surpasser tout le monde [on that day]dit Obiena.

Il l’a fait en septembre dernier et travaillera dur pour le refaire à Paris. INQ

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