Six Nations 2021: le capitaine irlandais Johnny Sexton rétorque les commentaires “ jetables ” sur la retraite

Sexton a regardé la défaite 15-13 de l’Irlande face à la France depuis les coulisses

Le capitaine irlandais Johnny Sexton a rétorqué sur un commentaire “jetable” qui suggérait qu’il pourrait être retiré avant la Coupe du monde en 2023.

Le demi-mouche de 35 ans a déclaré mardi qu’il “ne ferait peut-être pas” partie du cycle complet du tournoi, mais a indiqué plus tard qu’il continuait à se rapprocher de son avenir année après année.

“C’était juste un commentaire jetable pour parler des cycles de la Coupe du monde et du voyage que ce groupe d’entraîneurs fait avec ce groupe de joueurs”, a-t-il déclaré.

«Tout ce que j’ai dit, c’est que ce cycle de Coupe du monde nous aiderait dans la manière dont nous essayons de nous développer.

“De toute évidence, je n’ai pas de contrat de trois ans et c’est saison après saison. Donc ce n’était rien.”

Sexton a également confirmé qu’il était prêt à revenir pour le match des Six Nations de samedi en Italie après avoir raté la défaite contre la France.

C’est quand il a parlé de l’Irlande qu’il a appris de ses deux premières défaites que Sexton a suggéré qu’il pourrait ne pas participer à la prochaine Coupe du monde.

“Les entraîneurs sont arrivés, ils ont fait un travail fantastique”, a-t-il déclaré.

“Il y a de nombreux exemples auxquels nous avons été confrontés en tant qu’équipe et nous avons dit que ce n’était pas assez bon par rapport aux normes internationales. Et malgré toutes ces choses, nous étions toujours sous peine de victoire.

“C’est très différent de ce que c’était avant, mais nous serons mieux pour aller de l’avant, j’en suis convaincu.”

Lorsqu’on lui a demandé plus précisément quand il pourrait prendre sa retraite, le capitaine Leinster a insisté sur le fait que ses pensées n’avaient pas changé.

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“J’ai toujours été dans la même position. J’adore ce que je fais, j’ai le privilège de le faire et je l’aime toujours, et je continuerai à jouer pour le moment – cela n’a jamais changé”, a-t-il poursuivi.

Johnny Sexton
Sexton est devenu capitaine de l’Irlande lorsque l’ancien skipper Rory Best a pris sa retraite après la Coupe du monde 2019

«J’ai parlé d’admiration pour les athlètes qui sont restés au sommet de leur art pendant longtemps, mais il faut faire attention à ce que j’ai dit ou à ce que quelqu’un d’autre a dit car il peut se perdre un peu.

“Pour le moment, je suis toujours motivé – j’espère que mes coéquipiers et entraîneurs verront à quel point je suis motivé pour bien m’entraîner chaque jour et pour aller de l’avant.”

Une blessure à la tête subie par Sexton lors de la défaite d’ouverture des Six Nations contre le Pays de Galles à Cardiff l’a empêché d’être disponible pour la défaite contre la France à Dublin.

Cependant, tout en louant le travail que l’entraîneur Andy Farrell et son équipe d’entraîneurs ont accompli pour préparer l’équipe, le joueur de 35 ans a confirmé qu’il était disponible pour la sélection pour le match à l’extérieur à Rome.

“Je suis prêt. Je suis disponible pour la sélection”, a-t-il déclaré, ajoutant également qu’il était sur le point de signer un nouveau contrat avec Leinster.

«J’étais très déçu de perdre le match français. C’était un match que je voulais vraiment jouer mais je ne pouvais pas, je n’ai pas atteint les marqueurs du protocole de retour pour jouer, j’ai donc dû attendre un peu plus longtemps.

“Je me suis entraîné complètement la semaine dernière et complètement cette semaine, tellement bon d’y aller.”

L’Irlande a marqué deux buts dans les Six Nations de cette année jusqu’à présent, le plus faible nombre d’équipes, et occupe la cinquième place du classement, avec l’Italie à la sixième place.

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