Soccer-Switzerland tente de briser les barrières à l’Euro 2020

REUTERS: La Suisse tente de briser de nouvelles barrières au Championnat d’Europe, étant devenue une présence constante dans les grands tournois mais sans avoir d’impact majeur.

Il s’agit de leur cinquième apparition dans les sept derniers tournois européens, depuis leurs débuts tardifs en 1996, mais les Suisses n’ont remporté que deux victoires et n’ont jamais remporté de match en huitièmes de finale.

La Suisse a également participé aux quatre dernières Coupes du monde, récoltant les fruits de leurs efforts pour développer des équipes nationales après avoir décidé que leurs clubs étaient trop faibles économiquement pour avoir un impact au-delà de leurs frontières.

Des investissements importants dans les structures de jeunesse et une politique de formation claire ont permis à la Suisse de compenser un bassin limité de joueurs talentueux.

Les qualifications pour la première finale de la Ligue des Nations en 2019, en battant la Belgique 5-2 en tête du classement en cours de route, ont offert un avant-goût de leur potentiel.

Il a dépassé le groupe de qualification pour l’Euro 2020 avec une défaite en huit matchs, perdant par un but tardif contre le Danemark à Copenhague. Ils ont également commencé à se qualifier pour la Coupe du monde 2022 avec deux victoires en mars.

Mais les apparitions dans les récents tournois majeurs les ont vus frapper un toit caché, expliquant la réticence de l’entraîneur Vladimir Petkovic à fixer des attentes potentiellement lourdes.

«J’ai lu et entendu que chacune des équipes de notre groupe avait de grandes ambitions. L’Italie jouera ses matchs à domicile. La Turquie sera en Azerbaïdjan, qui est presque comme à la maison. Ce sera donc difficile. Se qualifier pour les huitièmes de finale serait déjà un bon résultat. Et puis nous verrons », a-t-il déclaré aux journalistes ce mois-ci.

La Suisse est dans le groupe A et commence sa campagne contre le Pays de Galles à Bakou le 12 juin avant de se rendre à Rome pour rencontrer l’Italie quatre jours plus tard, puis de faire un long voyage de retour en Azerbaïdjan pour le troisième match du groupe contre les Turcs le 20 juin.

Mais Petkovic, qui travaille depuis sept ans, a déclaré qu’il espérait une amélioration par rapport à l’Euro 2016, où ils ont perdu en huitièmes de finale aux tirs au but contre la Pologne, ainsi que lors de la dernière Coupe du monde en Russie, où le Suisse, il a de nouveau avancé de la phase de groupes pour perdre 1-0 contre la Suède.

«J’espère que ça ira mieux, mais on verra sur le terrain, tout le reste n’est que théorie. Nous savons que nous ne sommes pas la meilleure équipe d’Europe. Mais nous savons aussi que les surprises sont toujours possibles dans un grand tournoi. « 

Le personnel de jeu de la Suisse reflète l’importante population de migrants du pays, estimée à 20% de la population.

Des joueurs ayant des racines dans les Balkans, comme Haris Seferovic, Xherdan Shaqiri et Granit Xhaka, forment l’épine dorsale d’une équipe multiculturelle, tandis que les principaux attaquants Breel Embolo et Denis Zakaria sont d’origine africaine.

«Il y a une hiérarchie en place», a déclaré le responsable de sa sélection, «mais les choses peuvent changer».

(Écrit par Mark Gleeson; Édité par Ken Ferris)

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