SpaceX Falcon 9 lancé pour la première fois en neuf semaines

Pour la première fois en plus de neuf semaines, SpaceX a terminé un premier essai de routine du Falcon 9 connu sous le nom de feu statique et a vérifié que la fusée est prête à être lancée plus tard cette semaine.

À l’exception d’au moins un test de qualification terminé dans les installations de développement de SpaceX à McGregor, au Texas, l’incendie statique du Falcon 9 le 25 août est le premier depuis le 22 juin. La mission de réapprovisionnement de la station spatiale Cargo Dragon améliorée que la fusée prendra en charge sera le premier lancement de SpaceX depuis le 30 juin – la plus longue mise à pied de l’entreprise entre les lancements depuis une interruption de trois mois qui a commencé il y a deux ans.

Maintenant, quelques jours avant la fin de cette sécheresse attendue, un cadre de SpaceX a partiellement expliqué pourquoi la société n’a pas lancé une seule fusée Falcon dans les 60 jours environ après avoir terminé un record. 20 lancements orbitaux au premier semestre 2021.

S’exprimant à SpaceX 2021 le 24 août, le président et directeur de l’exploitation de SpaceX, Gwen Shotwell, a révélé que la société avait choisi de suspendre les missions Starlink (représentant la grande majorité de ses lancements en 2021) et de se concentrer sur la préparation d’une nouvelle génération de satellites pour le vol. Pensés pour s’appeler Starlink V1.5, ces nouveaux satellites représentent un changement de conception relativement petit, à l’exception d’un ajout important : plusieurs lasers.

À la mi-2018, SpaceX a lancé sa première paire de prototypes de satellites Starlink – un vaisseau spatial qui a fonctionné à peu près comme prévu et a fourni une multitude de données mais n’était pas aussi bon que le vaisseau spatial Starlink V0.9 et V1.0 SpaceX finalement lancé 2019. Cependant, ils transportaient des groupes de petits lasers connus généralement sous le nom de liaisons optiques par satellite, ou OISL en abrégé. Pas radicalement différent des centaines de milliers de kilomètres de fibre Visuel Les câbles qui constituent l’épine dorsale d’Internet, les lasers fonctionnant dans le vide de l’espace peuvent refléter efficacement la bande passante et les performances extraordinaires offertes par les connexions par fibre – mais sans fil.

Au lieu de câbles soigneusement isolés remplis de minuscules brins de verre, qui servent vraiment d’environnement contrôlé pour les communications basées sur la lumière, OISL permet un exploit similaire en remplaçant les câbles par des mécanismes très précis capables de pointer des lasers avec une précision inférieure à un millimètre de dizaines ou à des centaines de kilomètres. En conséquence, les liaisons laser sont des dispositifs plutôt complexes et coûteux – pas quelque chose qui est actuellement économique à installer sur des milliers de satellites qui se concentrent principalement sur l’abordabilité.

SpaceX, bien sûr, voulait installer des liaisons laser sans précédent et abordables sur des milliers de satellites Starlink aussi longtemps que la constellation était discutée publiquement. S’il était réalisé, cela créerait un réseau orbital extraordinaire qui permettrait à Starlink d’acheminer lui-même une grande partie des communications d’un utilisateur sans avoir besoin d’un réseau massif de dizaines de milliers de stations au sol couvrant chaque centimètre de Terre – terre, mer, glace, et tout. Une constellation Starlink avec des interconnexions laser quasi universelles pourrait également permettre à la constellation non seulement d’égaler – mais de surpasser – de loin – la latence des meilleures connexions terrestres à fibre optique.

Après avoir effectivement terminé la première « coque » des satellites Starlink plus tôt cette année, SpaceX s’est concentré sur la préparation du lancement polaire de Starlink depuis ses installations sur les côtes ouest et est. Alors que le premier shell manquait complètement d’interconnexions, SpaceX semble l’avoir décidé toutes les personnes Les satellites Polar Starlink seront lancés avec leurs propres lasers spatiaux, même si cela signifie retarder les lancements de Starlink jusqu’à ce que ces lasers soient prêts à fonctionner. En raison du fait que la grande majorité des lancements récents de SpaceX ont été ses propres missions Starlink, les fusées Falcon de la société n’avaient tout simplement rien à lancer.

Capsule Cargo Dragon 2 C208 et en-tête Falcon 9 Booster B1061 vers Pad 39A. (EspaceX)
C208, la première capsule Cargo Dragon 2 construite ou transportée par avion, est sur le point de s’écraser Record de rotation du vaisseau spatial SpaceX. (EspaceX)

Cela devrait changer le 28 août, lorsque le triple booster Falcon 9 lancera un vaisseau spatial rénové dans la station de ravitaillement de la deuxième station spatiale orbitale – C’est le premier pour le véhicule Cargo Dragon 2 développé par SpaceX. A Shortfall of Gravitas (ASOG), le nouveau drone de SpaceX bateauIl soutiendra également le tout premier atterrissage du Falcon dans le cadre du CRS-23 et, espérons-le, reprendra le Falcon 9 Booster B1064 pour un cinquième lancement plus tard cette année.

Branchez-vous vers 3 h 20 (07 h 20 UTC) le samedi 28 août pour voir le lancement de première main de SpaceX dans deux mois.

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