Tadej Pogacar entre dans un monde où il a perdu un Tour de France

Tadej Pogačar se lance lentement dans la conférence de presse finale du Tour, coincé entre deux membres du staff UAE Team Emirates, les jambes avec quelques balançoires fatiguées et se balance vers eux. Il a l’air plus jeune que ce à quoi on pourrait s’attendre, garçon, de carrure élancée mais avec une force musclée. Il l’a fait avant, deux fois, mais ni l’un ni l’autre n’était tout à fait comme ça. Aujourd’hui, Tadej Pogačar a été battu, battu au Col du Granon, battu à Hautacam et battu au contre-la-montre.

Il y a une sorte de vacarme alors qu’il entre, marchant dans un chemin étroit le long de 20 rangées de tables pliantes en plastique remplies de journalistes. Il y a une course polie vers l’avant de la salle. En attendant que la salle se stabilise, Pogačar regarde autour de lui, observe son environnement, un stade de basket en bordure de Rocamadour qui sent la sueur et ressemble à une serre. Ses yeux bleus regardent les poutres et autour des murs. Normalement, c’est espiègle, mais aujourd’hui, c’est un peu vide. Ennuyé, presque.

Les questions commencent. Il tourne en rond avec ses réponses, presque identiques pour les premières. « Beaucoup de petites erreurs ont été commises », dit-il à plusieurs reprises. « On peut sûrement s’améliorer »

Un hélicoptère passe au-dessus, son bourdonnement transperce les murs de tôle. Pogačar est un peu difficile à entendre en ce moment. À voix basse. Son anglais s’est amélioré au cours des deux dernières années à mesure que sa réputation a grandi et qu’il est devenu plus distinctif. Aujourd’hui, vêtu de blanc et non de jaune, il est moins vif d’apparence et de comportement, enroulé sur lui-même. Au lieu de parler de ce qui s’est bien passé, Tadej Pogacar est obligé de faire face à ce qui a mal tourné.

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Col du Granon, c’est un endroit. « Moi aussi, euh… » – recherche du mot – « … motivé à suivre tout le monde. » Il avait une meilleure équipe à l’avant et son équipe, toute la moitié d’entre eux, a eu une chance terrible. « Il n’y avait pratiquement aucune faiblesse dans Jumbo-Visma », a-t-il déclaré. « Ils ont perdu deux coureurs mais il ne semblait pas qu’ils en aient eu moins, peut-être parce que nous en avions quatre », dit-il, avec un fantôme de sourire sur son visage. « Il y a beaucoup de facteurs, on pourrait continuer toute la journée. » Ses yeux parcourent la pièce, n’établissant jamais de contact visuel réel avec qui que ce soit. Murs, toit, sol, murs.

Dans trois Tour de France, Pogacar n’a jamais cessé d’essayer de gagner mais ce n’est que récemment qu’il semble se soucier d’être apprécié. Au départ de l’étape de Hautacam, aligné à côté de Vingaard, il s’est adressé à son rival avec un large sourire et un coup de poing et aurait dit « on va s’amuser aujourd’hui ».

Pogačar n’avait pas l’air de s’amuser aujourd’hui. Il semblait qu’après trois victoires d’étape, après avoir terminé troisième du contre-la-montre final, après avoir terminé deuxième du Tour de France avec une équipe plus forte et un pilote plus fort, il quitterait le Tour déçu.

Maintenant, il doit faire face au « ce qui va se passer ». Comment peut-il gagner à nouveau. Si son style de course va changer. Si le « grand défi que je n’ai pas pu battre » de Jonas le tourmentera l’année prochaine, l’année prochaine, l’année prochaine.

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Tadej Pogačar se lève et marche lentement dans le couloir le long du côté de la salle de basket. Son attaché de presse lui tapote l’épaule. Il a un zip qui descend dans le dos de son maillot blanc, fraîchement descendu du podium, prêt à être défait. Jonas Vingaard, flanqué de membres du personnel de Jumbo-Visma, s’approche de lui, une équipe de Netflix TV derrière eux, et dans l’espace restreint, ils sont sur une trajectoire de collision et il n’y a aucun moyen d’éviter la réalité, juste devant lui. Ils claquent des poings, rapidement, un peu doucement, puis Tadej Pogačar entre dans un monde où il a perdu un Tour de France.

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