Un morceau de croûte terrestre vieux de 4 milliards d’années a été identifié sous l’Australie

Les scientifiques peuvent utiliser divers indices pour découvrir ce qui se trouve sous la surface de la Terre sans avoir à faire de forage, notamment en tirant des lasers ultra-fins plus fins qu’un cheveu humain sur les minéraux du sable de la plage.

Cette technique a été utilisée dans une nouvelle étude qui pointe vers un morceau de croûte terrestre vieux de 4 milliards d’années à peu près de la taille de l’Irlande, qui se trouve sous l’Australie occidentale et affecte l’évolution géologique de la région depuis des millions d’années.

Il peut être en mesure de fournir des indices sur la façon dont notre planète est passée d’inhabitable à la vie.

Les chercheurs pensent que l’extension massive de la croûte aurait grandement affecté la formation de la roche car l’ancien matériau a été mélangé avec le nouveau, car il est apparu pour la première fois comme l’une des plus anciennes formations prostatiques de la planète qui a survécu à de nombreux événements de construction de montagnes.

« En comparant nos résultats avec les données existantes, il semble que de nombreuses régions du monde aient connu un moment similaire de formation et de préservation précoces du cortex », dit le doctorant en géologie et auteur principal Maximilian Droelnerde l’Université Curtin, Australie.

« Cela indique un changement significatif dans l’évolution de la Terre il y a environ 4 milliards d’années, alors que le bombardement de météorites diminuait, que la croûte s’installait et que la vie sur Terre commençait à s’établir. »

Un laser a été utilisé pour vaporiser des grains de zircon minéral prélevés sur des échantillons de sable prélevés sur des rivières et des plages d’Australie occidentale.

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Techniquement connue sous le nom d’ablation laser avec spectrométrie de masse à plasma couplé à l’induction laser, cette méthode permet aux scientifiques de dater les grains et de les comparer avec d’autres pour voir d’où ils viennent.

Cette équipe a donné un aperçu de la voûte cristalline souterraine dans cette région particulière – montrant d’où les grains ont été érodés à l’origine, les forces utilisées pour les créer et comment la géologie de la région s’est formée au fil du temps.

En plus de l’importance des restes de protozoaires encore existants – environ 100 000 kilomètres carrés (38 610 milles carrés) d’entre eux – les limites du bloc aideront également les scientifiques à déterminer ce qui est caché bien en dessous de la surface de la Terre et comment il a pu évoluer. être dans son état actuel.

« Le bord de l’ancien morceau de croûte semble marquer une frontière crustale importante qui contrôle où trouver des minéraux économiquement importants », Milo Parham, superviseur de la recherche géologique, déclare :de l’Université Curtin.

« L’identification des anciens vestiges de la croûte est importante pour l’avenir de l’exploration optimale des ressources durables. »

Comme on pouvait s’y attendre après 4 milliards d’années, il ne reste plus grand-chose de la croûte terrestre originale à étudier, ce qui rend des résultats comme celui-ci encore plus intéressants et utiles aux experts – nous donnant une fenêtre importante sur le passé lointain.

Il est difficile de prédire le déplacement de la croûte terrestre et des tourbillons du manteau chaud sous-jacent et de le cartographier rétrospectivement. Lorsque des preuves de mouvement interne et de géologie peuvent être trouvées à la surface, les scientifiques sont très désireux d’en tirer parti.

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De plus, les résultats de l’étude décrite ici peuvent aider les scientifiques à rechercher d’autres planètes – la façon dont ces planètes se sont formées, comment leur première croûte s’est formée et même comment la vie extraterrestre peut apparaître sur elles.

« L’étude de la Terre primitive est un défi en raison du temps qui s’est écoulé, mais il est très important de comprendre l’importance de la vie sur Terre et notre quête pour la trouver sur d’autres planètes », Braham dit.

La recherche a été publiée dans la revue Terra Nova.

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