Compte tenu de toute la logistique impliquée, il est peu probable que l’humanité se voie hors du système solaire pour coloniser les exoplanètes. Mais la possibilité d’une stabilité ailleurs dans le système solaire n’est pas exagérée.

La NASA prévoit de construire un site sur la lune. Missions d’équipage à Mars Elle n’est pas loin. Heck, nous avons déjà des humains vivant en dehors de la planète (bien que pour des périodes temporaires) sur la Station spatiale internationale.

Alors, y a-t-il ailleurs dans le système solaire que les humains pourraient s’installer chez nous? Eh bien, selon le physicien et astrobiologiste Pekka Janhunen de l’Institut météorologique finlandais en Finlande, la planète naine Ceres n’est pas complètement invraisemblable.

Ceres est un morceau de roche intéressant. Il s’accroche astéroïde Une ceinture entre Mars et Jupiter, d’un diamètre de 952 kilomètres (592 miles), est le plus grand astéroïde connu du système solaire et la seule planète naine plus proche du soleil que Neptune.

Pourquoi Cérès? Janhunen pense qu’il compte trop de fonds convoités.

«Motivation», a-t-il écrit dans un article publié sur arXiv, << Il s'agit de l'acquisition d'une colonie dotée d'un attrait artificiel qui permet une croissance en dehors de la surface habitable sur terre, tout en facilitant les déplacements des habitants dans les colonies et une densité de population raisonnablement faible de 500 [people per] Kilomètres carrés."

Il dit que Mars et la Lune ne sont peut-être pas les meilleurs endroits pour les colonies humaines, car leur attraction naturelle est très différente de leur attraction sur Terre. Nous savons que les astronautes sont confrontés à des problèmes de santé lorsqu’ils reviennent sur Terre à partir d’un environnement à faible gravité ou sans gravité; Nous avons très peu d’idées sur les effets de la maturité en basse gravité.

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Une alternative au modèle de colonie planétaire est une colonie spatiale artificielle en orbite autour du Soleil – une station spatiale qui orbite pour générer suffisamment de force centrifuge pour imiter Un G: La gravité.

Ce serait également terrible sur le plan logistique. Si la population augmente trop pour une seule colonie, alors plusieurs colonies peuvent être nécessaires. S’il y a plusieurs colonies en orbite autour du soleil, elles peuvent être divergentes les unes des autres, créant d’autres problèmes, tels que les déplacements entre les colonies. S’ils sont en orbite autour d’un objet commun, l’évitement des collisions devient un problème.

La solution de Janhunen est assez soignée, vraiment, du moins en termes de concept: utilisez Ceres comme base autour de laquelle les nœuds peuvent faire tourner le fil de nivellement, attaché à un cadre fixe.

Non seulement cela résoudra le problème de garder les nœuds de peuplement ensemble sans possibilité de collision, mais cela résoudra également le problème des matériaux avec précision, car ils peuvent être collectés directement sur la planète naine. Janon a déclaré que l’azote est particulièrement important, car il constitue une grande partie de l’atmosphère terrestre.

Mais nous savons aussi que Ceres est très salé, et des recherches récentes indiquent qu’il peut aussi y avoir beaucoup d’eau sous la surface. Des panneaux solaires à la surface de la planète naine pourraient facilement faire fonctionner un ascenseur spatial pour un satellite.

“Le levage des matériaux de Ceres est économe en énergie par rapport à leur traitement et à leur conversion en habitats, si un ascenseur spatial est utilisé”, a déclaré Janhonen. Il explique. “Puisque Ceres a une faible gravité et tourne relativement rapidement, un ascenseur spatial est possible.”

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Il a déclaré que la radioprotection peut être construite à partir de 80% de régolithe de silicate (une roche de Cérès) et d’eau. Les habitats seront divisés en zones rurales et urbaines d’une profondeur de 1,5 à 4 mètres, selon les besoins des arbres et des jardins.

(P. Janhunen, arXiv, 2020)

Puisque Cérès est si loin du soleil, les miroirs peuvent être utilisés pour diriger la lumière du soleil vers l’habitat, dans le but de cultiver des cultures, de l’éclairage et de l’énergie solaire. Ces miroirs seraient accrochés sur un côté du satellite en forme de disque, comme un maquillage compact, et pourraient être ajustés pour recueillir la plupart de la lumière du soleil lorsque la planète naine se déplaçait autour du soleil.

“Nous utilisons la géométrie du disque du satellite massif parce que sa symétrie annule le couple de marée de sorte que les roues de réaction ne sont pas nécessaires pour maintenir la position”, a déclaré Janhonen. Écrit.

“Les habitats sont éclairés par la lumière naturelle du soleil. La lumière du soleil est recueillie sur le disque par deux miroirs plats inclinés à un angle de 45 degrés et concentrée à l’intensité souhaitée avec les miroirs équivalents”.

Cela pourrait être développé, au besoin, simplement en ajoutant plus d’habitats sur les bords du premier, à des millions d’habitats potentiels, pour un mode de vie qui pourrait être, peut-être, meilleur que la vie sur Terre.

Après tout, il n’y aura pas de catastrophes naturelles ou de conditions météorologiques indésirables, et sa modularité signifiera qu’il pourra continuer à croître avec la population. En principe, Cérès pourrait soutenir, estime Janhonen, 10 000 fois la population actuelle de la Terre.

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Bien sûr, tout est très spéculatif et n’a pas encore été testé. De plus, Janhunen note que la gravité artificielle orbitale est toujours un objectif non atteint.

D’ailleurs, les ascenseurs spatiaux, les miroirs géants et le blindage contre les radiations suffisent à protéger une colonie spatiale. Les simulations orbitales de Cérès et la logistique du déplacement de nombreux humains hors de Mars sont également des facteurs qui n’ont pas encore été pris en compte.

Cependant, une fois ces défauts résolus, il ne faudra que 22 ans pour construire un satellite humain en orbite autour de Cérès, calcule Janon.

“Le niveau général de difficulté dans la mise en œuvre de ce projet peut ressembler à la colonie de Mars,” il écrit.

“Le delta-v et le triptime vers Cérès sont plus longs, mais d’un autre côté on évite l’affaissement des planètes, les intempéries et la poussière dans l’atmosphère. A Cérès, il faut un certain effort pour mettre les matériaux en orbite avec un ascenseur, mais ils sont bon marché en énergie. Une fois que les matériaux sont en orbite. Plus haute ceres, l’environnement thermique devient uniforme et l’énergie peut être obtenue facilement en raison de l’absence d’éclipse.

Ça vaut vraiment la peine d’y réfléchir, n’est-ce pas?

Papier Janhunen, écrit dans un cadre Centre finlandais d’excellence en recherche spatiale durableDisponible à arXiv.

H / T: Phys.org