Une explosion de supernova exceptionnellement massive et puissante dans l’espace découverte par des scientifiques

Dans l’espace, les choses souvent Il va bulle.

Et récemment, le 9 octobre, les astronomes ont remarqué un boom massif inhabituel. L’observatoire Swift de la NASA, spécialement conçu pour détecter les explosions les plus puissantes connues dans l’univers aujourd’hui – appelées sursauts gamma – a détecté une telle explosion extrêmement puissante. Quelque chose de très puissant doit produire ces jets d’énergie qui les traversent CosmosLes scientifiques disent qu’ils sont causés par l’effondrement et l’explosion d’étoiles massives, appelées événements supernovae.

Pour qu’une étoile devienne une supernova, elle doit être très massive – au moins huit fois la taille du Soleil. Mais pour qu’une supernova produise le type de sursaut gamma le plus puissant, l’étoile doit être Environ 30 à 40 fois la taille du soleil. Cette nouvelle découverte puissante, si rare que nous remarquerons probablement quelque chose d’aussi gros une fois tous les dix ans, est venue d’une étoile aussi massive.

« C’est un événement tout à fait unique », a déclaré Yvette Sendez, astronome et stagiaire postdoctorale à Centre d’astrophysique Harvard-SmithsonianIl a dit à Mashable.

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Plus important encore, vous n’avez pas à vous inquiéter. Cette explosion massive s’est produite dans une galaxie à 2 milliards d’années-lumière. A une telle distance, son énergie, qui voyage et se propage dans l’espace depuis des éternités, ne présente aucun danger pour nous. Mais on peut facilement, à l’aide de satellites, le détecter.

« C’est l’équivalent d’avoir des places au premier rang lors d’un feu d’artifice », a expliqué Cendez.

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(Les rayons gamma sont sur le même spectre de rayonnement que les radios AM et FM, la lumière visible que vous pouvez voir et les rayons X, bien que les rayons gamma aient le plus d’énergie.)

« C’est incroyablement rare. »

Les astronomes n’ont jamais vu un sursaut gamma dans le voisinage galactique (c’est-à-dire les galaxies locales qui nous entourent). C’est parce que les explosions stellaires elles-mêmes ne sont pas très courantes. Une étoile de notre galaxie, la Voie lactée, se transformera en supernova une fois par siècle. Sendes a noté qu’une étoile massive, du genre nécessaire pour produire un sursaut gamma très brillant et long (de l’ordre de plusieurs minutes), n’explose qu’une fois tous les millions d’années dans une galaxie de taille moyenne comme la nôtre.

« C’est incroyablement rare », a déclaré Cendez.

Les sursauts gamma sont détectés à distance en raison de leur présence Des centaines de milliards de galaxies Dans les profondeurs de l’univers, grouillant d’étoiles. Il y a relativement peu de chances qu’un tel événement se produise près de nous, par rapport à l’univers plus large. (De plus, pour le savoir, il faut faire face à la direction de la « suppression » de l’énergie émise dans l’espace par l’explosion).

Représentation d’artiste d’un sursaut gamma d’une étoile qui explose.
Crédit : NASA/ESA/. M Cornmeiser

Étant donné que ces sursauts gamma se produisent souvent à plusieurs milliards d’années-lumière, les instruments conçus pour détecter ces signaux sont très sensibles. C’est une autre raison pour laquelle cette découverte, qui fut relativement « proche », fut intense et « lumineuse ».

« C’est comme pointer un télescope vers le soleil », a expliqué Seendez. « Ça sature les détecteurs. » L’explosion « est considérée comme l’un des événements les plus brillants connus », La NASA a remarqué.

Vous vous demandez peut-être ce qui arrive maintenant à l’étoile qui explose après un effondrement et une explosion aussi dramatiques. Il s’est peut-être transformé en un trou noir. La plupart des trous noirs sont constitués des restes d’une grande étoile qui meurt dans une explosion de supernova. Notes de la NASA.

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Flux ultérieur de sursaut gamma

Le télescope Swift de la NASA a capturé le « flux ultérieur » du puissant sursaut gamma environ une heure après que l’agence a détecté l’événement.
Crédit d’image : NASA/Swift/A Birdmore (Université de Leicester).

Les trous noirs sont des objets cosmiques incroyablement intrigants. En tant que tel J’ai déjà mentionné MashableLes trous noirs sont des endroits où la matière est écrasée dans une région intensément comprimée. Si la Terre était (hypothétiquement) écrasée dans un trou noir, il aurait moins d’un pouce de large. Cependant, l’objet serait toujours très massif, car il contiendrait toute la masse de notre planète. Il en résulte un endroit avec une attraction gravitationnelle très forte, et même la lumière ne peut s’échapper. (Les choses avec plus de masse ont une attraction plus forte.)

Des astronomes comme Cendes maintenant Regardez les conséquences dramatiques d’un sursaut gamma Utilisation de télescopes puissants, tels que le radiotélescope Submillimeter Array au-dessus du Mauna Kea, à Hawaï.

Ainsi l’univers roule. l’étoile meurt. Un trou noir est né. Et la vie intelligente, à environ deux milliards d’années-lumière, découvre que tout arrive.

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